1 - PORTAILS DE FER MÉSOLITHIQUE


5 min lu

La région de Iron Gates se distingue par son bilan exceptionnel d'occupation humaine pendant la période glaciaire tardive et le début de l'Holocène et par la perspicacité unique qu'elle fournit sur les événements entourant la transition vers l'agriculture dans le bassin du Danube moyen. Ici, le long d'un tronçon de 200 kilomètres du Danube qui forme la frontière entre la Roumanie et la Serbie, des colonies de chasseurs-cueilleurs mésolithiques et de fermiers du début du Néolithique ont été trouvées dans plus de trente localités.


La répartition des sites reflète bien le schéma de recherche. Les levés et les fouilles de sauvetage entreprises dans les années 1960 à 1980 avant la construction de deux barrages sur le Danube ont ciblé des zones de fond de vallée des deux côtés du fleuve qui seraient éventuellement inondées. Très peu d'exploration archéologique a eu lieu dans les zones plus éloignées de la rivière. La majorité des sites connus se trouvent dans la zone où le Danube a creusé une série de gorges profondes à travers le bras sud des Carpates. Les rapides et les tourbillons étaient une caractéristique de cette section de la rivière avant la fermeture du barrage. Des sites ont également été trouvés en aval, dans la partie la plus ouverte de la vallée du Danube entre les barrages Iron Gates I et II. Malgré le contraste du cadre physique, les archives archéologiques des deux zones présentent de nombreuses similitudes. 


 Le caractère de la colonie mésolithique dans la région des Portes de fer est mieux représenté à Vlasac sur la rive serbe du Danube et à Schela Cladovei en Roumanie. Les preuves de ces deux sites se rapportent principalement à une période restreinte du Mésolithique tardif entre 7100 et 6300 av. J.-C. Les habitants semblent avoir vécu dans des maisons trapézoïdales «à fosse». Des foyers constitués de fosses rectangulaires bordées de dalles de pierre ont été trouvés dans certaines des maisons, mais il n'y avait pas d'autres divisions internes. Parfois, les foyers étaient tout ce qui a survécu des maisons. 


L'analyse des isotopes stables du collagène extrait des os humains indique un régime (et donc une économie) fortement dépendant des poissons, des crustacés et d'autres ressources aquatiques. Les os de carpe, de poisson-chat et d'esturgeon ont été récupérés en grandes quantités dans les fouilles anglo-roumaines de Schela Cladovei entre 1992 et 1996. La plupart des poissons capturés étaient énormes, certains pesant jusqu'à 200 kilogrammes. Les grands et petits mammifères terrestres étaient chassés pour leur viande, leurs peaux et leurs os étaient utilisés comme matière première pour fabriquer une gamme d'outils et d'armes. Les plantes sauvages ont probablement été collectées à des fins alimentaires et autres, mais leurs restes n'ont été récupérés qu'en très petites quantités, même lorsque le tamisage fin et la flottation ont été utilisés. Les artefacts en pierre ébréchée de Vlasac et Schela Cladovei, bien que plus nombreux que ceux faits de bois de cervidé, d'os ou de défenses de sanglier, sont moins distinctifs et sont fabriqués presque exclusivement à partir de sources locales de silex, de radiolarite et de quartz. 


Les objets décorés sont rares. Ils se composent en grande partie de pierres et de morceaux d'os, souvent gravés d'un motif en forme de filet. La preuve la plus forte que les habitants de Vlasac et Schela Cladovei se livraient au commerce et à d'autres formes d'échange avec des groupes voisins est la présence dans certaines des tombes de coquilles de mollusques marins, probablement originaires de l'Adriatique ou de la mer Égée. Celles-ci ont certainement été acquises par échange plutôt qu’obtenues directement à la source. Le contact intergroupe peut se manifester par d'autres moyens. Certains des adultes enterrés à Schela Cladovei sont morts violemment, abattus par des flèches munies de pointes d'os. D'autres ont subi des fractures, y compris des fractures du crâne, qui peuvent également avoir été le résultat de violences. L'incidence élevée de blessures par flèches à Schela Cladovei est inhabituelle, mais de telles preuves ne sont pas uniques dans les portes de fer, et de nombreux autres exemples ont été signalés sur des sites à travers l'Europe datant de divers stades du mésolithique. Les causes de la violence à Schela Cladovei et son contexte social sont inconnus. Cela peut signifier un conflit avec d'autres groupes sous forme de querelles ou de raids, mais le châtiment ou le meurtre rituel au sein de la communauté (et même des fusillades accidentelles) ne peuvent être exclus. De plus en plus de preuves indiquent que le record de peuplement du mésolithique Iron Gates n'est pas continu. 


Un écart évident dans les dates de radiocarbone disponibles entre 6300 et 6000 avant JC suggère que de nombreux sites, y compris Vlasac et Schela Cladovei, ont été abandonnés pendant cette période. Cela a coïncidé avec une phase de climat plus frais et plus humide affectant une grande partie de l'Europe occidentale et centrale, lorsque le Danube et d'autres systèmes fluviaux ont connu des inondations plus fréquentes et plus extrêmes. Face à une menace accrue d'inondations, il est possible que les gens aient choisi de déplacer leurs colonies sur des terrains plus élevés, soit vers des terrasses plus élevées, soit sur le plateau des hautes terres au bord de la vallée - des zones qui n'ont pas été étudiées archéologiquement dans les années 1960 et 1970. 


CHANGEMENTS AVEC RÉOCCUPATION

Les colonies abandonnées vers 6300 avant JC, y compris Schela Cladovei et Vlasac, ont été réoccupés en  6000 avant JC. Dès le départ, un changement marqué dans les modèles culturels est apparent. Les sites contiennent désormais les os du bétail domestique (bovins, porcs, ovins et / ou caprins) bien que la chasse et la pêche contribuent encore à l'économie. Les changements dans la culture matérielle et la technologie sont évidents, reflétés dans l'apparence de la poterie, des artefacts en pierre broyée et de nouvelles formes d'outils en os. Il existe des preuves de commerce ou d'échange de matières exotiques, y compris l'obsidienne et le silex «balkanique» de haute qualité, originaires de l'extérieur de la région des portes de fer. Toutes ces caractéristiques peuvent être mises en parallèle dans les premiers établissements agricoles de la culture Starčevo qui commencent à apparaître dans d'autres parties du bassin du Danube moyen c. 6000 avant JC


Deux théories concurrentes cherchent à rendre compte de ces changements. Certains archéologues pensent que la région de Iron Gates, et les gorges du Danube en particulier, sont restées un refuge pour les chasseurs-cueilleurs pendant des siècles après l'introduction de la culture des céréales et de l'élevage dans les régions environnantes ; ils interprètent l'apparence de la poterie et des os de bétail dans les portes de fer comme le produit du commerce avec les agriculteurs voisins. D'autres soutiennent que le peuple mésolithique des Portes de fer a rapidement adopté l'agriculture, la poterie et d'autres éléments de la culture Starčevo - pris dans le même processus de La «néolithisation» qui a vu l'établissement de communautés agricoles sur une grande partie du nord des Balkans vers 5 900 av. J.-C. Un troisième scénario possible est que la région de Iron Gates a été colonisée par des fermiers immigrés qui ont évincé ou exterminé les peuples indigènes du Mésolithique et ont repris leurs sites traditionnels. Bien que cette idée ne puisse être écartée, en 2003, il n'y avait aucune preuve scientifique à l'appui. Le poids de la preuve semble favoriser la deuxième explication. La poterie se produit en une telle quantité à Lepenski Vir, Padina, Schela Cladovei et d'autres sites qu'il est difficile d'imaginer qu'elle a été apportée de l'extérieur.



Commentaires
* L'e-mail ne sera pas publié sur le site web.