2 - Les peuples européens (12 000 - 11 000 av. J.C.)


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L’Azilien en Europe occidentale (12 000 – 9 000 Av. J.C.)

 

La culture azilienne va s’étendre à une grande partie de la France et une partie de la Péninsule Ibérique. Elle constitue l’évolution de la culture magdalénienne en adaptation au nouveau milieu. L’Azilien est un nom donné par les archéologues à une industrie de la région franco-cantabrique du nord de l'Espagne et du sud de la France (12 000 – 9 000 Av. J.C.). Les artefacts diagnostiques de la culture comprennent des points aziliens (microlithes avec dos retouchés arrondis), des harpons en os plat brut et des cailloux avec une décoration abstraite. Ces derniers ont été trouvés pour la première fois dans la rivière Arize sur le site type de la culture, la Grotte du Mas d'Azil au Mas-d'Azil dans les Pyrénées françaises. Il s'agit du type principal d'art azilien, montrant une grande réduction d'échelle et de complexité par rapport à l'art magdalénien du Paléolithique supérieur.

L’Azilien était une forme beaucoup plus simplifiée du Magdalénien, loin de la richesse de la culture magdalénien (en particulier son art). Le succès de ce dernier semble s’être construit sur une abondance de nourriture, laissant le temps aux loisirs et au développement de la religion et de l’esthétique. L’Azilien existait dans une région et pendant une période où les ressources semblent avoir été plus difficiles d’accès. Plus il fallait consacrer de temps à la chasse et à la cueillette, moins il y avait à consacrer à la création artistique.


Os azilien gravé sur ses deux faces, de la grotte-abri du Moulin de Troubat(cl. C. Fritz/ © Conseil général des Hautes-Pyrénées) 

Les gens de cette culture formaient des tribus de chasseurs (chasse au cerf rouge, aux œufs et au sanglier), de pêcheurs et de cueilleurs. Elle se caractérisait par de petits outils en silicium : des ensembles de contours géométriques (microlithes), des harpons plats provenant de bois de cerfs rouges, et les cailloux dits aziliens (petits galets plats de rivière, principalement de quartzite, peints en motifs conventionnels avec ocre rouge). Plus de deux cents cailloux de ce genre ont été trouvés dans la grotte de Mas-d’Azil. Ils sont considérés comme proches du churinga australien et sont soupçonnés d’avoir eu une signification religieuse et magique. Avec le temps, l’Azilien, faible comme il l’était déjà, en est venu à être influencé par le Sauveterrian - puis dominé par elle. Dans le nord de l’Ibérie, l’Asturien est apparu après peut-être un court écart.


Le Tardigravettien (11 500 – 9 000 Av. J.C.)


Ainsi, à partir du dernier maximum glaciaire (20 000 – 18 000 Av. J.C.), l’Epigravettien ou Tardigravettien succède aux groupes humains de culture gravettienne en Europe méditerranéenne, centrale et orientale et conserve en grande partie certains de ses éléments techniques les plus caractéristiques. D’un point de vue géographique, la vallée du Rhône semble constituer sa marge occidentale d’extension. Le bassin du Dniepr, au nord de la mer Caspienne, marque les limites orientales. Le bassin du Danube et ses affluents délimite l’extension septentrionale de cette culture. Les péninsules italiennes et balkaniques se trouvent alors au cœur de cette extension géographique. 


Avec l’abaissement du niveau de la mer, une zone culturelle homogène s’était formée englobant le littoral nord de la Méditerranée centrale (le sud-est de la France, l’Italie avec le bassin de l’Adriatique, les Balkans) et s’étendant jusqu’au sud-est de l’Anatolie. La chaîne de Taurus marquait la limite orientale de cette zone qui correspond au faciès méditerranéen de l’Épigravettien. Cette entité présente non seulement une tradition commune technologique, liée aux stratégies cynégétiques, mais aussi une tradition commune dans le domaine artistique et symbolique qui relie l’Italie et la baie d’Antalya à travers l’art mobilier figuratif. La fin du dernier maximum glaciaire en Europe (14 500 av. J.C.) a déclenché des changements majeurs dans la culture humaine et la structure de la population. En Europe du Sud, la culture matérielle de l'Épigravettien primitif a été remplacée par l'art et la technologie de la phase finale de l'Épigravettien. Certains sites de Moldavie correspondent à un Épigravettien ancien (18 000 -15 000 av. J.C.), puis un Épigravettien récent (11 500 – 9 000 av. J.C.). En Moravie sur les sites de Pavlov et de Dolní Věstonice ont été retrouvés des fours pour la cuisson avec une certaine continuité de la précédente culture gravettienne. 

Grotta del Genovese, Levanzo (Italia) - Particolare 


Des recherches menées à l'abri Dalmeri, situé sur la limite nord orientale du haut plateau des Sette Comuni (Trente, Italie) ont dévoilé des traces de la phase terminale de l'Épigravettien récent. D'autres indices ont également été trouvés à la grotte Rainaude, au Muy, dans le Var. 2 600 ossements déterminés issus de 7 sites archéologiques de l'Épigravettien ont également été localisés dans le Sud de la Sicile orientale. Dans le Tardiglaciaire nous pouvons distinguer, à l'Est des Alpes, deux importantes zones culturelles : les Balkans dominés par le Tardigravettien du type méditerranéen et le bassin du moyen Danube caractérisé par le Gravettien oriental. La première zone présente un développement culturel commun avec l'Italie, ce qui était favorisé par la régression de l'Adriatique, dont l'étendue a diminué considérablement. La deuxième zone, surtout la Transdanubie, bien qu'elle entre dans le grand complexe des industries à lames à dos, connu sous la dénomination du Gravettien de l'Est, présente des caractères particuliers. Le rythme de développement culturel du Tardigravettien balkanique est très proche de celui du Tardigravettien italien. 


Ce n'est que dans le Tardiglaciaire qu’une certaine divergence se développe dans le développement culturel des deux provinces : 

  • Dans les Balkans, vers 11 000 av. J.C. commence une phase caractérisée par l'apparition des lames à dos courbe (rappelant les pointes aziliennes), les grattoirs courts et aussi, dans certains ensembles, des microlithes géométriques.
  • En Italie, les lames à dos courbe sont plus rares, remplacées par des lames à dos droit ou tronqué et éléments géométriques.


Vers 10 000 av. J.C. une extension du Tardigravettien balkanique vers le Nord s’est accentuée, surtout entre les Alpes, le Danube et les Carpathes, occupés avant cette période par le Sagvarien et les autres groupes gravettiens de l'Est. Ainsi se forme un groupe spécial du Tardigravettien correspondant partiellement à la dénomination de groupe d'Ostromer, rapproché par certains auteurs et fréquemment confondu avec le complexe à Federmesser. Malgré cette expansion des éléments tardigravettiens vers le Nord, dans le bassin du moyen Danube, il est possible que certaines industries de tradition du Gravettien de l'Est persistent dans cette région, qui était, en plus, pénétrée par les éléments magdaléniens (grotte Gudenus en Autriche) et même par les industries à pointes pédonculées de la Plaine (pointe de Lyngby dans la grotte de Jankovitch en Hongrie). 

@ Pour la science

Avec la transition entre le Pléistocène et l'Holocène, vers 8 000 av. J.C., on observe que, dans certaines régions, le Tardigravettien change peu, et que dans les autres, il a subi des modifications plus prononcées. Pendant le Pré-Boréal et le Boréal, les terrains péri-alpins sont caractérisés par des industries de tradition épi-gravettienne avec outils microlithisés, mais comportant toujours les lames à dos courbe, passant parfois aux segments et accompagnés d'un grand nombre de grattoirs très courts, onguiformes et circulaires. Les outillages de ce type sont connus à la périphérie sud--est des Alpes en Croatie en Istrie et sur le littoral Croate Dans la même période Pré-Boréal/Boréal la partie centrale des Balkans du Nord montre un développement différent où la microlithisation est moins prononcée ; les pointes à dos courbe restent assez longues et les éléments géométriques sont presque absents. Les grattoirs sont courts, mais accompagnés d'éclats retouchés et de quelques tranchets. 


Cette composition est caractéristique pour le groupe de Djerdap, où elle est sans doute liée avec la tradition des couches tardiglaciaires de Cuina Turcului mais avec certaines modifications, qui évoquent déjà les particularités du groupe de Lepenski-Vir. Le caractère particulièrement spécifique et local fut le développement ultérieur du Tardigravettien dans le Djerdap, où dans les conditions de l'isolement de la gorge du Danube, la tradition tardigravettienne se transforma en culture de Lepenski Vir.


Au nord de l’Europe

Les cultures Federmesser au Nord (12 000 – 10 800 av. J.-C.)


Les groupes à Federmesser (aussi appelés complexes ou industries des pièces à dos courbe) désignent une tradition de fabrication d'outils de l'Épipaléolithique ou Paléolithique final de la plaine d'Europe du Nord, de la Pologne (appelée Tarnowien et Witowien dans cette région) jusqu'en France septentrionale et en Grande-Bretagne occidentale, succédant au Magdalénien, datée entre 12000 et 10800 av. J.-C. Elle est étroitement reliée à la culture tjongerienne des Pays-Bas et de Belgique qui est caractérisé par un type de pointe à cran. Elle utilisait de petites lames de silex et partageait des caractéristiques avec le Creswellien de Grande-Bretagne. Les premières découvertes de Federmesser suivent sous peu ou sont contemporaines de Havelte. La culture a duré environ 1200 ans de 11 900 à 10 700 avant notre ère., Et est située dans le nord de l'Allemagne et la Pologne au sud de la Lituanie. Des hameçons ont été découverts dans les couches d'Allerød et soulignent l'importance de la pêche au Paléolithique tardif. Par conséquent, dans le sud de la Scandinavie, le Federmesser peut représenter une brève phase transitoire entre le hambourgeois et le bromméen. 


Culture de Hambourg 13 500 - 11 100 av. J.-C.


La culture de Hambourg a été identifiée à de nombreux endroits, par exemple, la colonie de Meiendorf et Ahrensburg au nord de Hambourg, en Allemagne. Il se caractérise par des pointes épaulées et des outils zinken, qui étaient utilisés comme ciseaux lors du travail avec des bois de cervidé. Plus tard, des points de type Havelte enchevêtrés apparaissent, parfois décrits comme surtout un phénomène du nord-ouest. Malgré l'étalement sur une vaste zone géographique dans laquelle il ne faut pas s'attendre à un développement homogène, la définition du Hambourg comme un complexe technologique à part entière n'a pas été récemment remise en question. La culture de Hambourg était une culture du Paléolithique supérieur tardif de chasseurs de rennes dans le nord-ouest de l'Europe pendant la dernière partie de la glaciation de Weichsel commençant pendant l'interstadial de Bölling.  

Pointe de Hambourg : dénommée Kerbspitz en allemand, cette pointe de silex avec un épaulement (Kerbe = entaille) est typique de la culture de Hambourg. 

Il semble qu’il s’agissait d’une extension des cultures magdaléniennes antérieures qui ont vu le repeuplement de vastes régions d’Europe du Nord qui avaient été dépeuplées en raison du dernier maximum glaciaire, qui a été daté d’environ 22 000 à 17 000 av. J.-C. À partir d’une phase initiale vers 13 900 av. J.-C. la culture de Hambourg s’est répandue sur une zone qui comprenait le nord moderne de l’Allemagne, la Pologne, le sud de la Suède, et la Grande-Bretagne (comme le Creswellian dans ce dernier), et une partie de la mer du Nord (généralement connu sous le nom Doggerland), qui était encore la terre ferme à cette époque. L’occupation de Doggerland par les humains modernes peut également être cataloguée sous la définition culturelle plus large de Federmesser qui semble agir comme un parapluie pour beaucoup plus de cultures exprimées localement. Ces cultures ont été transportées vers le nord par les premiers occupants humains des plaines post-glacieuses d’Europe du Nord. 


Ils ont suivi de près derrière les glaciers en recul, migrant graduellement vers le nord pendant des centaines d’années à mesure que la glace fondait lentement. Comme le montrent des sites tels que Hohen Viecheln. Les habitants des cultures de Hambourg ont surtout pu poursuivre les adaptations de chasse glaciaire tardive qui se concentraient sur le renne et le wapiti européen (orignal). Leur nombre de groupes était généralement faible, ce qui permettait un mouvement facile pour suivre le jeu qu’ils chassaient.


Culture Tjongerian (12 000 – 10 800 Av. J.C.)


Il est étroitement lié à la culture Federmesser, comme les deux ont été suggérés. Il comprend les sites de Tjongerian à Lochtenrek dans la Frise, couvrant la région de Belgique, les Pays-Bas, le nord de la France, l’Allemagne Nord, le Sud du Danemark et la Pologne (Tarnowian et Witowiandes culture). La culture tjongerienne peut être placée sous le parapluie Federmesser. Cela était répandu dans les Pays-Bas et dans le nord de l’Allemagne, et apparemment à travers les prairies alors sèches de Doggerland qui a depuis été noyée par la mer du Nord. Les cultures tarnowienne et witowienne de Tarnów et Witów en Pologne sont également incluses à la culture Federmesser.

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