7 - LE MONDE MÉGALITHIQUE


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Le monde mégalithique a été créé à la suite de l'adoption de l'agriculture le long de la côte atlantique de l'Europe occidentale par des chasseurs-cueilleurs mésolithiques locaux, avec quelques agriculteurs néolithiques immigrés d'Europe centrale et de la Méditerranée. Cette transition avait eu lieu à environ 5 500 avant JC en Espagne et au Portugal, 5 000 avant JC dans le sud-ouest de la France, 4 700 avant JC dans le nord-ouest de la France et 4 000 avant JC dans le sud de la Scandinavie, de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. 


Bien que ces groupes cultivaient alors des céréales et élevaient des moutons, des bovins et des porcs, il y a peu de preuves de dégagements importants de terres boisées pour faire pousser des cultures. L'analyse du pollen suggère un défrichement principalement à petite échelle, et les premiers systèmes de terrain convaincants (de Céide Fields dans l'ouest de l'Irlande) remontent à environ 3 500 avant JC De nombreux sites fouillés ont produit des restes d'aliments végétaux et animaux sauvages, et ces éléments ont continué à être un élément dans le régime alimentaire, bien que des analyses scientifiques de la chimie des os humains suggèrent que les fruits de mer à ce moment-là avaient été abandonnés.


La nature éphémère des colonies correspond au manque de preuves d'un défrichage à grande échelle, c'est-à-dire qu'il ne semble pas y avoir de grandes communautés nécessitant une vaste zone défrichée pour leurs besoins de subsistance. On a fait valoir que le manque général de maisons indique une société assez mobile, montrant une continuité avec le mésolithique. Cependant, de nombreuses maisons ont été trouvées en Irlande, de sorte qu'il existait au moins un mode de vie assez sédentaire de ménages isolés. Les grandes maisons rectangulaires, telles que Balbridie en Ecosse, Lismore Fields en Angleterre et Balley-galley en Irlande, peuvent avoir été des bâtiments spéciaux liés à la production de céréales ou à l'échange de silex. La maison rectangulaire du Haut-Mée en Bretagne, dans le nord-ouest de la France, peut indiquer une communauté d'agriculteurs entrants du bassin parisien.


MONUMENTS AUX MORTS

Ce n’est pas l’agriculture et le logement qui démontrent le mieux le changement de relation entre les gens et la terre ; le changement le plus dramatique vient avec l'apparition d'une variété de monuments, en particulier les tumuli et les enclos. Bien qu'il y ait eu des allégations selon lesquelles certains tumulus, tels que Carrowmore en Irlande, sont antérieurs au néolithique, les dates au radiocarbone de ce site ne sont pas pour des sépultures réelles mais proviennent de charbon de bois, qui pourrait facilement dériver d'une activité antérieure dans même endroit.


 L'importance de ces monuments est clairement illustrée par leur développement précoce. Dans de nombreuses régions le long de l'Atlantique, notamment en Espagne, en Bretagne, dans le sud de la Grande-Bretagne et au Danemark, la datation au radiocarbone a établi que les premiers monuments sont apparus au début du néolithique. Les théories plus anciennes d'une longue « phase pionnière », au cours de laquelle les communautés agricoles ont évolué au stade où elles avaient le temps libre pour construire des monuments, ont été abandonnées. Au contraire, il est clair que ces monuments étaient essentiels aux sociétés qui les ont créés, peut-être en partie à cause de la nature dispersée des communautés dans leur vie quotidienne. 


Les premiers exemples de ces monuments funéraires ont été identifiés comme des tombes à chambre en pierre ou des tombes mégalithiques. Dans certains cas, ce sont des monuments impressionnants, construits pour durer et pour dominer le paysage. Beaucoup contiennent des sculptures élaborées, bien que les exemples ultérieurs puissent également être assez petits et peu impressionnants. Ils se produisent le long de la côte atlantique du Portugal à l'Irlande et jusqu'au sud de la Scandinavie. 


Il y a un grand débat sur l'origine des mégalithes et l'inhumation dans des tombes à chambre de pierre, qui ont émergé au cours du cinquième millénaire avant JC C'est sur les preuves de Bretagne que le débat s'est centré. La plus ancienne théorie de l'origine des mégalithes était qu'ils représentaient la diffusion d'un culte religieux par les missionnaires mégalithiques. Cette possibilité a cependant été écartée par l'impact de la datation au radiocarbone, qui a montré que les mégalithes de l'Atlantique étaient beaucoup plus âgés que leurs supposés ancêtres méditerranéens. 


Le rejet d'une inspiration méditerranéenne pour les mégalithes a conduit à des suggestions d'origine locale. En Bretagne tardive, à Téviec et Hoëdic, petites îles au large de la côte, ces ancêtres plausibles de l'inhumation mégalithique se produisent dans des amas de coquillages. Il y a vingt-trois sépultures à Téviec et quatorze à Hoëdic. Hommes, femmes et enfants étaient enterrés ensemble dans des fosses bordées de pierres, couvertes, dans les exemples les plus élaborés, de petits tas de pierres (cairns). Dans un cas, une petite pierre dressée a marqué l'enterrement. Ces sépultures datent de la période 5500–4500 av. 


Ainsi l'idée de sépultures multiples existait chez les chasseurs-cueilleurs de Bretagne avant l'émergence des monuments, niant la possibilité d'un développement purement local des mégalithes. Les ancêtres de la communauté vivante ont été placés visiblement dans le paysage, avec pour résultat qu'ils sont devenus une partie importante des développements sociaux futurs. Centrer une telle attention sur leurs ancêtres aurait pu représenter un moyen pour les vivants de démontrer leurs droits sur le territoire qu'ils contrôlaient - peut-être des droits de pêche dans le cas des chasseurs-cueilleurs sur la côte bretonne et vraisemblablement la terre et sa richesse dans le cas de Groupes néolithiques. Des modèles antérieurs, comme celui de Renfrew, suggéraient que les tombes mégalithiques agissaient comme des marqueurs territoriaux pour les sociétés sous pression en raison du manque de terres à l'ouest pour absorber une population croissante. L'analyse du pollen , cependant, montre que l'impact de l'agriculture était trop faible pour que cette explication soit vraie, et il se peut que d'autres ressources, telles que la pierre adaptée à la fabrication de haches et d'ornements, soient tout aussi souhaitables que les terres agricoles. 


L'un des développements les plus dramatiques dans l'étude de la préhistoire bretonne a été la découverte que de nombreuses tombes à couloir contiennent des menhirs réutilisés avec un ensemble de sculptures différentes de celles des tombes elles-mêmes. À Gavrinis, l'une des tombes les plus élaborées, la découverte du sommet de la pierre angulaire de la chambre a révélé qu'il faisait partie d'une pierre sculptée substantielle, qui s'est jointe aux pierres de chapiteau de deux autres monticules. Les sculptures sur cette pierre de 14 mètres de haut, et sur une autre pierre peut-être d'origine, sont des bovins, des moutons et des chèvres ; charrues à hache (qui ressemblent à des charrues avec des lames en forme de hache) ; et axes. Ces articles sont clairement représentatifs de la production alimentaire à travers les étapes de défrichage, de culture et de pâturage, peut-être une célébration de l'introduction de l'agriculture. La plus grande de ces pierres dressées - Le Grand Menhir Brisé (Grande Pierre Debout Brisée), longue d'environ 21 mètres, n'a pas été réutilisée. Un réexamen d'anciennes fouilles a également montré que des groupes de menhirs constituaient la première phase d'activité à de nombreux endroits qui ont ensuite vu la construction de tombes en pierre. 


La découverte d'une série de longs tumulus funéraires à Passy-sur-Yonne, avec du matériel et des coutumes funéraires d'Europe centrale, en Bourgogne, centre de la France, a relancé la théorie d'une origine extérieure pour les sépultures mégalithiques. Les premières tombes à chambre en pierre de France, selon la datation au radiocarbone, se trouvent cependant en Bretagne plutôt que dans le bassin parisien. Surtout, il existe des tombes mégalithiques tout aussi anciennes dans la péninsule ibérique, qui se trouve bien loin de toute influence d'Europe centrale. En Ibérie, la possibilité a été soulevée que, tout comme en Bretagne, les constructions mégalithiques ont commencé avec des menhirs, certains sculptés avec une crosse de berger, mais cette spéculation doit être étayée par des preuves de datation. Certaines des premières tombes ont de petites chambres scellées par des monticules. D'autres pourraient être réintégrés par des passages bas; Malheureusement, cela signifiait que du matériel était ajouté et retiré des chambres pendant des milliers d'années, ce qui rendait difficile d'être sûr de l'activité la plus précoce. Ce problème est courant dans les tombes mégalithiques d'Europe occidentale. 


Dans le sud-ouest de la France, le complexe funéraire de Bougon a fait l'objet de recherches approfondies. Au moins dix tombes ont été construites sur mille ans, en commençant par de simples chambres rondes contenant une douzaine de squelettes et des poteries et des perles de pierre importées et se terminant par des extensions massives des monticules existants, augmentant la longueur du monument de plus de 60 mètres dans un cas. Ces extensions ne couvrent que quelques sépultures, le cas échéant, elles doivent donc être principalement destinées à afficher les capacités de construction des constructeurs. Peu de choses peuvent être dites sur le contenu squelettique des tombes bretonnes à chambre de pierre, en raison du sol acide de la région, mais ils contiennent certainement une gamme de découvertes élaborées. Les objets incluent des poteries de cérémonies funéraires, de petites haches, des anneaux de disque en pierre polie considérés comme des symboles de richesse et de longues lames de silex des mines de Grand Pressigny dans le centre de la France. Des fouilles minutieuses ont révélé que des sites tels que Barnenez ont été construits en plusieurs étapes et que des monticules longs et ronds ont été construits au début du néolithique, recouvrant de simples boîtes en pierre. Les monuments ultérieurs incorporaient un passage, de sorte que la chambre au centre d'un monticule pouvait être réintégrée plusieurs fois. Beaucoup sont également richement décorés, avec des pierres dans le passage et la chambre recouverte de sculptures. 


Dans le nord de la France et en Hollande, de longs monticules rectangulaires couvraient une seule grande chambre. Les premières tombes contenaient jusqu'à quinze corps de femmes, d'hommes et d'enfants, les squelettes antérieurs étant écartés pour faire place à des enterrements ultérieurs. À La Chaussée-Tirancourt, une tombe tardive datant de plus de 3000 avant JC, des restes de plus de 350 personnes ont été retrouvés dans la chambre, qui était divisée en 3 compartiments. Les enterrements s'étaient déroulés sur une longue période, avec des actes individuels d'inhumation sélective, de sorte qu'un groupe de six enfants a été enterré ensemble, par exemple. Les pièces accompagnant les sépultures étaient assez ordinaires comparées à celles des tombes bretonnes. De même, à Bronneger en Hollande, les sépultures n'étaient accompagnées que de poteries locales. 


Les premières tombes à chambre au Danemark sont relativement petites et simples, probablement en raison du manque de pierre appropriée. Ils sont très courants, comprenant peut-être cinquante mille exemples au total. Les tombes contiennent pour la plupart peu de sépultures, souvent une seule personne, et des objets funéraires en poterie et en silex local et en ambre. Les tombes de passage ultérieures (datant après 3700 avant JC dans le sud de la Scandinavie) sont plus grandes et plus proéminentes dans le paysage et contiennent beaucoup plus de corps, dans le cas du sud de la Suède jusqu'à deux cents. Même si les tombes à couloir scandinaves étaient petites par rapport à celles ailleurs, elles représentent le théâtre d'une intense activité ultérieure. Par exemple, le petit tombeau de Västra Hoby en Suède avait été vidé au XVIIIe siècle, mais les fouilles ont permis de récupérer quelque cinquante mille fragments de poterie décorée de la zone située devant la tombe, plus que toute autre tombe à couloir dans le nord-ouest de l'Europe. Ces découvertes sont généralement interprétées comme des offrandes aux ancêtres honorés occupant la tombe. 


Les tombes chambrées en Grande-Bretagne et en Irlande sont souvent plus grandes et plus élaborées. Les premiers exemples contiennent plus de sépultures que ceux de Scandinavie, mais les objets funéraires sont rares. Certaines grandes tombes sont situées très en évidence dans le paysage, et seule une petite partie de la terre ou du monticule de pierre est nécessaire pour couvrir la chambre funéraire. Les tombes les plus élaborées du groupe Cotswold-Severn de l'ouest de l'Angleterre et du Pays de Galles, comme West Kennet, ont de nombreuses chambres, qui ont été utilisées pour enterrer des groupes sélectionnés par âge et sexe. Des tombes de passage sont également apparues en Grande-Bretagne et en Irlande après 3700 av.J.-C. Ces exemples sont parmi les plus beaux de tous les tombes à chambre en pierre, y compris Maes Howe sur le continent, la plus grande des îles Orcades, et Newgrange et Knowth dans la vallée de la Boyne en Irlande. Leur échelle signifiait qu'ils étaient la cible de voleurs de tombes il y a longtemps - Maes Howe par les Vikings, si l'inscription runique à l'intérieur de la tombe est vraie. Étonnamment, il n'y a aucun signe de culte ultérieur, sauf qu'à Newgrange et Knowth, des tombes plus petites ont été construites autour du massif, peut-être pour que leurs occupants puissent se reposer à l'ombre de ces puissants ancêtres. 


La deuxième forme majeure de monument funéraire de cette période, trouvée dans les zones où la pierre faisait défaut, est le long tumulus en terre, avec des sépultures dans des tombes ou à l'intérieur d'une chambre en bois sous un long monticule de terre. Ces monuments sont apparus au début du Néolithique, vers 4500 av.J.-C., dans les basses terres kujaviennes de Pologne et se sont répandus de là en France, en Hollande, en Scandinavie et en Grande-Bretagne. La plupart des travaux de recherche ont été menés sur ceux du Danemark et de la Grande-Bretagne. Des exemples danois ont été construits dès le début du néolithique, vers 4000 avant JC. Au Danemark, les objets funéraires sont assez courants - les fouilles produisent de la poterie, de l'ambre, du silex et des morceaux de cuivre importés des Alpes. 


Il existe une large gamme de variations en termes de structure funéraire. Le type le plus simple est juste une tombe ; Les tombes fermées, dans lesquelles les corps étaient scellés par du bois ou des pierres, sont les plus courantes. La construction de longs monticules était une entreprise communale, étant donné l'ampleur de la tâche et la découverte de lignes de piquets divisant la zone de butte en sections. Le manque général de survie des os (dans ces sols majoritairement acides) fait qu'il est difficile d'en dire plus que le fait que peu de personnes ont été enterrées. Une rare exception est Bygholm No⁄rremark, où la première tombe contenait un adolescent avec une perle d'ambre et une pointe de flèche (peut-être la cause du décès), et la seconde tenait quatre adultes enterrés par paires, la tête pointant dans des directions opposées et sans objets funéraires. 


Les longs tumuli de terre en Grande-Bretagne sont à peu près de forme rectangulaire ou trapézoïdale et se trouvent principalement dans les basses terres. Dans cette zone, des monticules de terre couvrent des sépultures placées à l'intérieur d'une chambre en bois, ici aussi, petite par rapport à la superficie totale du monticule. Comme pour les tombes à chambre, les objets funéraires sont rares, même dans les endroits où il y a plus de cinquante sépultures, par exemple à Fussell's Lodge en Angleterre. Les squelettes semblent souvent avoir été délibérément désarticulés, suggérant qu'une communauté d'ancêtres était plus importante que des individus. Même là, seul un petit pourcentage de la population a été enterré dans un monument funéraire ; d'autres venaient se reposer dans des fossés d'enceinte, des grottes, des fosses, des tourbières, des rivages et des rivières. Au fil du temps, encore moins ont obtenu une sépulture monumentale, aboutissant à des enterrements uniques.


ENCLENCHER LES VIVANTS ET LES MORTS

À partir d'environ 3800 av.J.-C., des enceintes à chaussées, ainsi appelées en raison du grand nombre de chaussées, ou de brèches, dans le circuit de fossés, sont apparues dans le nord-ouest de l'Europe. Dans la région de la Loire, dans l'ouest de la France, on pense généralement qu'il s'agissait d'enceintes défensives, en raison des fossés profonds (parfois plusieurs circuits) creusés dans la roche, des vestiges de murs de pierres sèches effondrés et des entrées de pince-de-crabe (pinces de crabe). Des fouilles ont montré que la pince-de-crabeles entrées étaient souvent des ajouts ultérieurs, parfois après que le fossé derrière se soit rempli; dans ces cas, ils n'auraient pas pu être sur la défensive. De nombreux enclos produisent des sépultures sur le sol du fossé, parfois avec de la poterie. Les dates au radiocarbone suggèrent une plage de 3 500 à 2 900 avant JC pour les dates de ces sites, dont plus d'une centaine ont été identifiés à partir de photographies aériennes. Ils ont beaucoup en commun avec les enclos du sud de la Scandinavie, dont une trentaine ont été construits entre environ 3400 et 3150 av. J.-C., contiennent des fossés funéraires et ont de petits espaces clos cloués à l'extérieur des sites. La grande majorité de ces enclos sont situés sur des promontoires entourés de terres humides ou d'eau libre. Le tracé des fossés est principalement simple, bien que des lignes doubles de fossés soient connues. Cette barrière relativement ouverte coupe un promontoire ou forme une limite autour de l'ensemble du site. Sur certains sites, une palissade en bois complète les fossés. 


La disposition des sites est simple, à l'exception de Sarup sur Fyn, au Danemark. Sur ce site, il y a deux lignes de fossés, avec des segments de fossés individuels clôturés, des lignes de clôture et une palissade en bois derrière les fossés, et de petites enceintes à l'extérieur de la palissade, avec deux entrées formelles. Il se peut que des tentatives aient été faites pour contrôler l'entrée dans l'enceinte. Sarup est de loin la plus explorée des enceintes, ayant subi une fouille presque totale. Les dépôts délibérément placés dans les fossés comprenaient de la poterie, du silex et des mâchoires et crânes d'adultes et d'enfants. Les paramètres de pierre près de la base du fossé avaient de la poterie, des os d'animaux et du charbon de bois dans et sous les pierres au milieu de couches de charbon de bois et de sol brûlé, ce qui suggère que le charbon de bois couvait parfois encore lorsqu'il était enterré. La tranchée de la palissade contenait des quantités considérables de poterie, bien plus qu'à l'intérieur de l'enceinte; des vaisseaux complets ont été placés le long de la palissade. Ni les fossés ni la palissade n'ont été utilisés pendant longtemps, peut-être juste une année. Compte tenu de cette courte histoire, l'effort impliqué dans la création de l'enceinte Sarup est remarquable. Quelque 100 000 heures de travail auraient été consacrées à sa construction. À l'intérieur de l'enceinte Sarup se trouvaient vingt fosses à offrandes, certaines contenant des pots complets et du blé carbonisé sans graines de mauvaises herbes, indiquant une sélection minutieuse de céréales.


D'autres sites ont produit des traces similaires de dépôts placés. Les bases des fossés sur de nombreux sites contenaient des pots entiers, des tas d'outils en silex, des tas d'os d'animaux parfois mélangés à des os humains et des crânes humains. Des traces d'incendie ont été relevées dans les fossés de plusieurs sites. Le site de Toftum, au Danemark, a été construit et abandonné en peu de temps. Certains remblais délibérés de fossés comprenaient le dépôt de navires complets, mais d'autres parties des fossés étaient remplies de débris culturels, y compris des tas de coquillages, de silex et de tessons de poterie. Peu de sites ont vu l'exploration de grandes zones à l'intérieur de l'enceinte, mais certains ont réalisé des fosses d'offrandes, comme à Sarup. À Årupgard, au Danemark, des fosses contiennent des pots complets et un trésor de cuivre alpin et d'ambre local. Les fouilles majeures à Sarup et Toftum ont montré qu'il s'agissait de sites de très courte durée de consommation ostentatoire et donc différents des tumulus fixes. Ces lieux importants n'ont cependant pas été oubliés, car de nombreux grands établissements du Néolithique moyen occupent les sites d'enceintes. 


En Grande-Bretagne et en Irlande, quelque soixante-dix enclos à chaussées sont connus, principalement du sud de l'Angleterre, mais avec des exemples d'Écosse et d'Irlande du Nord.ainsi que. La distribution n'est cependant pas continue, même dans le sud de l'Angleterre. Les enceintes étaient construites vers 4000 av.J.-C. - contrairement aux exemples du sud de la Scandinavie, elles constituaient un élément monumental important du début du néolithique. Les enclos dans cette région étaient situés dans des endroits périphériques, loin des principales zones de peuplement contemporain et souvent dans de petites clairières boisées. Peut-être que les activités menées à l'intérieur des enclos étaient considérées comme socialement dangereuses et devaient donc être séparées de la vie quotidienne. De nombreuses enceintes avaient une disposition spatiale concentrique, avec jusqu'à quatre circuits de fossés. Ces fossés ont été au centre des activités de dépôt de divers types, mais ont également connu des épisodes de redécoupage.


Dans l'enceinte principale de Hambledon Hill, en Angleterre, quarante-cinq sépultures ont été retrouvées dans les 20 pour cent du fossé qui ont été excavés, indiquant au total environ deux cents corps. Les sépultures fouillées étaient principalement des enfants; en fait, il y en a eu deux fois plus que les enterrements d'adultes. Il s'agit d'un schéma courant, les enfants étant beaucoup plus souvent enterrés dans des enclos avec chaussées que dans de longues tumulus en terre. Ailleurs, les enclos ont constamment produit des restes de squelettes humains. Dans le fossé d'Etton se trouvaient des dépôts spécialement placés; ils comprenaient de petits tas d'os d'animaux abattus sur la base du fossé, y compris un paquet d'os de bovins bien attaché à côté d'un groupe partiellement dispersé de noisettes, un récipient complètement retourné sur un tapis d'écorce de bouleau et une feuille d'écorce de bouleau pliée et taillée . À Hambledon Hill, de longs et étroits dépôts de matière organique contenant des os d'animaux, de la poterie, du silex et des os humains ont été placés le long du fond du fossé, peut-être dans des sacs en cuir. Les os d'animaux ont été identifiés comme des débris de fête. 


Les fossés de clôture produisent souvent des matériaux exotiques; ils peuvent avoir joué un rôle majeur dans l'échange. Les haches de pierre sont des découvertes assez courantes dans les enclos, apparaissant fréquemment à de longues distances de leur source. Ainsi, à Hambledon Hill, il y avait des haches à des centaines de kilomètres de distance en Grande-Bretagne et même d'Europe continentale jusqu'aux Alpes. La poterie venait également d'une centaine de kilomètres. Cependant, les enclos n'étaient pas des marchés à partir desquels les objets seraient redistribués, car les objets exotiques apportés aux enclos y restaient. Certains sites ont plus tard reçu des défenses, devenant peut-être des colonies. Les candidats les plus clairs sont Hambledon Hill et Crickley Hill dans le sud de l'Angleterre. À Hambledon Hill, plusieurs enclos furent plus tard fermés par un fossé défensif et une palissade en bois. Cette défense a finalement été attaquée et détruite, comme en témoignent, par exemple, les restes de deux jeunes hommes tués par des pointes de flèches enfouies dans le fossé en même temps que la palissade en bois était incendiée. 


À Crickley Hill, où un grand nombre de pointes de flèches ont été trouvées, la palissade a été brûlée, puis le site a été abandonné pour être colonisé. Aucune explication unique ne peut faire face à la variété des enclos britanniques, mais il existe des thèmes clairs: la consommation, le contrôle de l'accès et la destruction. Des preuves de mort violente se produisent dans tout le monde mégalithique, comme dans les trois tombes de Châtelliers-du-Vieil-Auzay dans l'ouest de la France. Chaque tombe contenait des paires de mâles, l'un tué par des flèches et les autres par des coups de hache à la tête. La découverte à Sigersdal Mose (tourbière), au Danemark, de deux femmes, dont une avec le cordon utilisé pour l'étrangler encore autour du cou, suggère que certains de ces décès peuvent avoir été attribuables à des exécutions plutôt qu'à la guerre.


ÉCHANGES NON ÉCONOMIQUES

Bien que le conflit soit souvent considéré comme l'opposé de l'échange pacifique, tel ne semble pas avoir été le cas dans le monde mégalithique, dans la mesure où les mêmes communautés qui se battaient étaient également impliquées dans de vastes réseaux d'échange. Des haches polies en silex et en pierre dure ont été produites et commercialisées à grande échelle. Ils étaient principalement utilisés pour l'abattage d'arbres, mais ils avaient manifestement beaucoup plus qu'une importance purement économique. Cela se voit dans la production, l'échange et le dépôt d'axes. Les haches en silex étaient produites dans les mines et les haches en pierre dans les carrières à ciel ouvert. Certaines mines étaient massives; par exemple, il y avait cinq mille puits à Rijckholt en Hollande. 


À la carrière de Plussulien en Bretagne, environ cinq mille axes par an ont été produits pendant environ douze cents ans. Bien que cela ressemble à une production industrielle, sur certains sites, les travailleurs ont délibérément choisi d'exploiter des carrières dans des endroits difficiles. Par exemple, à Langdale, dans le nord de l'Angleterre, les carrières ont eu lieu sur un flanc de montagne escarpé, même si une pierre tout aussi bonne peut être vue à la surface le long d'un tronçon de 19 kilomètres (12 milles). En Irlande, les gens ont ramé jusqu'à l'île de Rathlin pour extraire de la pierre, malgré la disponibilité de roches géologiquement identiques sur le continent. De plus, la plupart des axes ont été polis partout, bien que seul le bord de pointe ait besoin d'être poli pour améliorer les performances - les expériences modernes confirment qu'il s'agissait de la partie la plus chronophage de l'ensemble du processus. En Irlande, les gens ont ramé jusqu'à l'île de Rathlin pour extraire de la pierre, malgré la disponibilité de roches géologiquement identiques sur le continent. De plus, la plupart des axes ont été polis partout, bien que seul le bord de pointe ait besoin d'être poli pour améliorer les performances - les expériences modernes confirment qu'il s'agissait de la partie la plus chronophage de l'ensemble du processus. 


En Irlande, les gens ont ramé jusqu'à l'île de Rathlin pour extraire de la pierre, malgré la disponibilité de roches géologiquement identiques sur le continent. De plus, la plupart des axes ont été polis partout, bien que seul le bord de pointe ait besoin d'être poli pour améliorer les performances - les expériences modernes confirment qu'il s'agissait de la partie la plus chronophage de l'ensemble du processus. Ces préoccupations non économiques apparaissent également dans la répartition des axes. L'échange d'axes sur de longues distances est bien connu, des analyses scientifiques montrant que les axes de jadéite des Alpes se déplaçaient sur une distance de 2400 kilomètres (1500 miles) vers l'Écosse. La clé de l’importance des haches en jadéite n’est pas qu’elles étaient de meilleure qualité, mais qu’elles étaient visuellement distinctives et qu’il en était manifestement de même pour les importations. Il s'agit d'un schéma très courant: dans toute l'Europe occidentale, les axes importés n'étaient pas de meilleure qualité que les produits locaux, mais apparemment étaient souhaitables parce qu'ils étaient exotiques. Dans le sud de la Scandinavie, des haches massives et lourdes en silex étaient produites à partir de silex de couleur distincte, puis échangées sur les plus longues distances. Les haches de Rathlin ont été échangées en Angleterre et les haches de Langdale en Irlande. 


Sur les îles anglo-normandesau large des côtes normandes, seulement 16% des haches de Jersey sont fabriquées à partir de la source locale, les importations provenant de Bretagne, de Normandie et de l'île voisine de Guernesey. Les haches de Jersey, cependant, étaient clairement souhaitables à Guernesey, où l'on en trouve plus que sur l'île où elles ont été produites. Enfin, les axes sont également marqués dans leur dépôt. Beaucoup sont trouvés délibérément enterrés. Dans le sud de la Scandinavie, les trésors contenaient des haches plus longues que celles trouvées dans les colonies. Ce sont également des découvertes typiques dans les tourbières, les rivières et les lacs, ce qui conduit à l'idée que les haches étaient des offrandes aux dieux ou aux esprits, comme cela semble également une explication probable pour les colliers d'ambre trouvés dans les tourbières du sud de la Scandinavie. Après environ 3300 av.J.-C., beaucoup de ces réseaux d'échange se rétrécissent, et le sud de la Scandinavie et la Hollande sont devenus une partie de la culture Corded Ware ou Single Grave de sépultures individuelles dans des tombes avec des pots et des haches de combat sous de petits monticules ronds, regardant davantage vers l'Allemagne et l'Europe de l'Est. 


Dans la France atlantique, l'Espagne et le Portugal, les tombes mégalithiques se poursuivent jusqu'à l'introduction du cuivre et la transformation de la société. Les évolutions étaient cependant assez différentes en Grande-Bretagne et en Irlande. Là, une série de nouveaux monuments ont émergé, tandis que les colonies sont redevenues petites et difficiles à repérer. Les plus grands étaient des monuments à cursus (enclos rectangulaires à talus et fossés, dont certains mesurent plusieurs kilomètres de long), construits peut-être comme des chemins de procession à travers les paysages et incorporant de longs tumulus en terre plus anciens dans leur parcours. Les monuments les plus connus sont les henges - le plus ancien et le plus célèbre étant Stonehenge dans le sud de l'Angleterre. Un henge est défini comme une enceinte de talus et de fossé avec la berge à l'extérieur du fossé; il n'était donc manifestement pas défensif. La berge externe à l'extérieur du fossé aurait pu être une barrière visuelle ou une plate-forme à partir de laquelle observer les cérémonies à l'intérieur. Les sites varient en taille de très petits, environ 15 mètres (50 pieds) de diamètre, à massifs, plus de 370 mètres (1 200 pieds) de diamètre. Avebury, dans le sud de l'Angleterre, en est un exemple. Ils ont des fossés importants, et il y a souvent des restrictions à l'entrée, ce qui montre peut-être un contrôle sur l'accès. 


Une variété d'activités ont été enregistrées à l'intérieur des henges, mises en évidence par des fosses, des cercles de poteaux (prétendus sans conviction être des bâtiments sur certains sites, tels que les murs de Durrington dans le sud de l'Angleterre), des cercles de pierre et même des enterrements, mais ceux-ci sont rares. Les objets déposés aux poules sont souvent élaborés, exotiques et étranges, comme des haches de craie fonctionnellement inutiles. mis en évidence par des fosses, des cercles de poteaux (sans conviction prétendus être des bâtiments sur certains sites, tels que les murs de Durrington dans le sud de l'Angleterre), des cercles de pierre et même des sépultures, mais ceux-ci sont rares. Les objets déposés aux poules sont souvent élaborés, exotiques et étranges, comme des haches de craie fonctionnellement inutiles. mis en évidence par des fosses, des cercles de poteaux (sans conviction prétendus être des bâtiments sur certains sites, tels que les murs de Durrington dans le sud de l'Angleterre), des cercles de pierre et même des sépultures, mais ceux-ci sont rares. Les objets déposés aux poules sont souvent élaborés, exotiques et étranges, comme des haches de craie fonctionnellement inutiles. Stonehenge est inhabituel à bien des égards. 


C'est le premier exemple d'un monument de henge, la construction ayant commencé vers 3000 av.J.-C. Il s'agit peut-être de transition entre les enclos à chaussée et les haies, car la rive est à l'extérieur du fossé, avec un anneau de poteaux à l'intérieur. Un grand nombre de sépultures de crémation ont été déposées dans le fossé, la berge et le cercle du trou de poteau, et des structures en bois (en grande partie détruites par une activité ultérieure) et des lignes de poteaux ont été érigées à l'intérieur. Le site a été transformé vers 2600 avant JC, lorsque le cercle de pierres bleues a été construit à partir de pierres transportées à plus de 650 kilomètres (400 miles) du Pays de Galles et l'avenue a été créée, peut-être pour commémorer l'itinéraire emprunté pour déplacer les pierres de la rivière Avon. Des cercles de bois ont également été construits seuls, par exemple, Greyhound Yard dans le sud de l'Angleterre, qui mesure peut-être 370 mètres (1 200 pieds) de diamètre, et le groupe West Kennet près de Stonehenge. Parfois, ces cercles de bois ont été convertis en cercles de pierre, par exemple le sanctuaire, situé au bout d'une allée de pierres menant du henge d'Avebury. 


Les cercles de pierre étaient des monuments à part entière; ces cercles se trouvent principalement dans le nord et l'ouest de la Grande-Bretagne dans les zones rocheuses, le plus impressionnant à Callanish dans les Hébrides d'Écosse, avec un cercle au cœur d'une série d'avenues de pierre. La réalisation suprême du monde mégalithique était l'énorme monticule de Silbury Hill près d'Avebury. Un peu plus de 150 mètres (500 pieds) de diamètre et 40 mètres (130 pieds) de hauteur, la craie et le sol s'empilaient jusqu'à un volume de 3,8 millions de mètres cubes (12,5 millions de pieds cubes). Malgré trois fouilles, aucune sépulture n'a été trouvée sous le monticule; il semble s'agir d'un site cérémoniel, avec des travaux de prospection suite à l'effondrement d'un ancien tunnel de fouille pointant vers un parcours original en spirale autour du monticule. Comme pour tant d'autres caractéristiques du monde mégalithique, Silbury Hill montre comment des croyances, religieuses ou magiques, se cachent derrière la création des vestiges archéologiques découverts à l'époque moderne.

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