La bataille du Mont Graupiu 83/84


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Selon Tacite, Gnaeus Julius Agricola, son beau-père et gouverneur romain de Bretagne, avait envoyé sa flotte en avance afin de paniquer les Calédoniens, puis a atteint avec l'infanterie légère et les auxiliaires Bretons le site de la bataille où se trouvait déjà les ennemis.

Même si les romains étaient en infériorité numérique par rapport aux tribus bretonnes, celles-ci refusaient de les rencontrer en bataille ouverte. Les Calédoniens étaient la dernière tribu a ne pas avoir été conquise, et après de nombreuses années à éviter les Romains, ils furent forcés à se battre quand les légions marchèrent sur les greniers qu'ils venaient de remplir avec les récoltes, ne pouvant pas les abandonner, au risque de mourir de faim durant le prochain hiver.


La bataille

Toujours selon le récit de Tacite, Agricola disposa aux centres les 8 000 auxiliaires et les 3 000 cavaliers sur les flancs, tandis que les légionnaires restaient en réserve dans leur camp. Les estimations de la taille de l’armée romaine varient entre 17 000 et 30 000 hommes. L'armée calédonienne, dont Tacite prétend qu'elle était dirigée par Calgacus (Tacite mentionne seulement qu'il donna un discours, probablement fictif), a été estimée à plus de 30 000 hommes. Elle était stationnée principalement sur un terrain plus élevé ; ses premiers rangs étaient sur le terrain plat, mais les autres rangs s'élevaient en gradins, sur la pente de la colline en formation de fer à cheval. Après un bref échange de projectiles, Agricola ordonna aux auxiliaires (quatre cohortes de Bataves et deux cohortes d'épéistes Tongres) de lancer une attaque frontale contre l'ennemi. Les Calédoniens furent abattus et piétinés sur les pentes inférieures de la colline. Ceux du haut tentèrent alors un mouvement de débordement, mais furent eux-mêmes débordés par la cavalerie romaine. Les Calédoniens furent ensuite mis en déroute et fuirent pour se réfugier dans les bois voisins, mais ils furent poursuivis sans relâche par des unités romaines bien organisées.

On dit que les Légions romaines n'ont pas pris part à la bataille, étant tenues en réserve tout au long de celle-ci. Selon Tacite, 10 000 Calédoniens ont perdu la vie contre seulement 360 soldats auxiliaires. 20 000 Calédoniens se replièrent dans les bois, où ils s'en sortirent beaucoup mieux contre les poursuivants, les éclaireurs romains n'étant pas en mesure de localiser les forces restantes le lendemain matin.


Les conséquences et la portée

Après cette dernière bataille, il a été proclamé qu’Agricola avait finalement maîtrisé toutes les tribus de Grande-Bretagne. Peu de temps après, il fut rappelé à Rome, et son poste est revenu à Sallustius Lucullus. Il est probable que Rome avait l'intention de poursuivre le conflit, mais que les exigences militaires ailleurs dans l'empire nécessitaient un retrait des troupes et l'occasion a été perdue.

La déclaration de Tacite "Perdomita Britannia et statim missa” ("La Grande-Bretagne a été complètement conquise et immédiatement abandonnée" en latin), dénote l'unification de toute l'île sous la domination romaine après le succès de la campagne d'Agricola.

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