La bataille de Brissarthe 866


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En 866, le roi breton Salomon s'est allié au danois Hasting (Hásteinn) pour une expédition contre l'Anjou, le Maine, et la Touraine. La ville du Mans fut saccagée. Robert le Fort, dont le marquisat couvre les régions touchées, parvient à réunir une armée franque alors que les Bretons et Scandinaves se replient avec leur butin. Il a avec lui les comtes Ramnulf Ier de Poitiers, Gauzfrid du Maine et son fils, Hervé.


La bataille

Robert le Fort ne peut empêcher la mise à sac du Mans, mais il connaît le trajet de retour des Vikings, qui sont obligés de repasser par Brissarthe, un des rares endroits où il est possible de passer la rivière. En effet, l'étymologie du mot Brissarthe est « passage sur la Sarthe » (bria = pont). Les Vikings sont obligés de se réfugier dans une église, à Brissarthe, et repoussent un assaut, grâce aux murs de pierre.

Robert le Fort poste des sentinelles, et pendant qu’une partie de ses hommes pille les drakkars, il pose ses armes et retire sa broigne. À la tombée de la nuit, Hasting tente une sortie : Robert le Fort, sans protection, est au premier rang des Francs qui, plus nombreux, les repoussent sans peine. Un coup de hache l’abat. Le comte de Poitiers est lui aussi grièvement blessé d’une flèche et meurt au cours du mois d'octobre qui suit.

Sans chef, les Francs sont bousculés, et laissent s’échapper les Vikings.


Conséquences

En août 867, à Compiègne, Charles le Chauve, entreprend des négociations avec Pascweten envoyé par son beau-père, Salomon. Le roi des Francs reconnaît la souveraineté de Salomon et de son fils Riwallon sur la Bretagne, et leur concède le Cotentin et l’Avranchin.

Hasting ravage encore plusieurs années la Loire : Bourges en 867, Orléans en 868, Angers en 872, et Charles le Chauve doit alors faire appel aux Bretons de Salomon.

Pour la dynastie robertienne naissante les conséquences faillirent être plus importantes, ses fils Eudes et Robert furent mis sous la tutelle d'Hugues l'Abbé, qui se vit attribuer leurs honneurs, honneurs qui faillirent alors passer au lignage Welf.

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