La bataille de Krasos 804


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La déposition de l'impératrice Irène l'Athénienne en octobre 802 suivie de l'accession au pouvoir de Nicéphore Ier ouvre une phase violente dans la longue histoire des guerres arabo-byzantines. À la suite des séries de raids destructeurs conduits annuellement par les Arabes en Asie Mineure, Irène semble avoir signé une trêve avec Hâroun ar-Rachîd en 798 en échange du paiement d'un tribut annuel. Cet accord reprend les termes d'une trêve de trois ans qui suit la première campagne de grande envergure lancée par Al-Rashid en Asie Mineure en 782. Quant à Nicéphore, il est d'un tempérament plus belliqueux et déterminé à renflouer le trésor impérial grâce à plusieurs mesures dont la cessation du paiement du tribut.

Hâroun ar-Rachîd riposte immédiatement et lance un raid dirigé par son fils al-Qasim. Nicéphore ne peut riposter car il fait face à une révolte infructueuse de l'armée asiatique dirigée par son commandant en chef Bardanès Tourkos. Après avoir vaincu Bardanès, Nicéphore rassemble son armée et marche à sa tête en direction de l'armée arabe. Après que ar-Rachîd a pillé la région frontalière, les deux armées s'affrontent durant deux mois sans se confronter lors d'une bataille rangée. Nicéphore et ar-Rachîd s'envoient plusieurs lettres jusqu'à ce que l'empereur ne parvienne à s'accorder sur un retrait des deux armées et sur la signature d'une trêve pour le reste de l'année en échange du paiement d'un unique tribut.


Bataille

En août 804, ar-Rachîd lance un nouveau raid dirigée par le général Ibrahim ibn Jibril. Les Arabes traversent l'Asie Mineure en passant par les Portes Ciliciennes et pillent la région impunément. Nicéphore a l'intention d'aller à la rencontre des envahisseurs mais il est contraint d'y renoncer en raison d'un évènement inconnu (Treadgold émet l'hypothèse d'une nouvelle conspiration). Toutefois, alors que Nicéphore et son armée se retirent, les Arabes lancent une attaque surprise à Krases en Phrygie et défont l'armée byzantine. Selon al-Tabari, les Byzantins perdent 40 700 hommes tandis que l'empereur est blessé à trois reprises. Le chronique byzantin Théophane le Confesseur confirme que les pertes sont importantes et que Nicéphore est sauvé grâce à la bravoure de ses officiers.


Conséquences

Du fait de troubles dans le Khorasan, Haroun accepte le tribut proposé par les Byzantins et signe la paix. Un échange de prisonniers est arrangé et a lieu durant l'hiver à la frontière entre les deux empires, sur la rivière Lamos en Cilicie. Près de 3 700 Musulmans sont échangés avec des Byzantins détenus captifs depuis quelques années. Toutefois, Nicéphore profite du départ d'ar-Rachîd pour le Khorasan pour reconstruire les remparts des cités de Safsaf, Thebasa et Ancyre. L'été suivant, il lance le premier raid byzantin depuis deux décennies dans le district frontalier arabe de la Cilicie. 

L'armée byzantine fait de nombreux prisonniers et parvient à s'emparer de la forteresse majeure de Mélitène tandis qu'une rébellion fomentée par les Byzantins frappent la province arabe de Chypre. Haroun riposte avec une invasion massive en 806 qui contraint Nicéphore à négocier. Néanmoins, l'empereur ne tarde guère à violer les termes de l'engagement et repousse l'expédition abbasside envoyée contre lui en 8079. En 808, un nouveau traité de paix est signé et la frontière byzantino-arabe reste inchangée tandis que l'Empire byzantin n'a plus à payer le moindre tribut.

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