La bataille de Preslav et La Bataille de Dorystolon 969-971


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La bataille de Preslav 

La bataille de Preslav est un épisode de la guerre entre Byzantins et Russes qui se déroula de 969 à 971.

À la suite de la bataille d'Arcadiopolis et à la révolte de Bardas Phocas, les Byzantins peuvent reprendre la guerre contre les Russes. Une flotte de 300 navires vogue sur le Danube pour prendre les Russes à revers tandis que Jean Ier Tzimiskès, à la tête de son armée, va rejoindre le corps d'observation dirigé par Jean Kourkouas à Andrinople. Les Russes n'ayant pas cherché à bloquer le passage des Balkans, les Byzantins le franchissent sans difficulté le 2 avril. Deux jours plus tard, le basileus mit en déroute après une bataille acharnée le gros des forces russes qui défendaient Pereiaslavets (Preslav).


La Bataille de Dorystolon

La Bataille de Dorystolon est un épisode de la guerre qui oppose les Byzantins aux Russes de 969 à 971. Elle se déroule en trois étapes : d'abord une bataille devant Dorystolon, puis le siège de Dorystolon même et une tentative de sortie des Russes se terminant par la victoire décisive de l'empereur byzantin Jean Ier Tzimiskès sur les Russes et leurs alliés commandés par Sviatoslav Ier.


La bataille

Sviatoslav décide de mettre ses forces en phalange serrée hérissée de lances avec la cavalerie sur les ailes, et se prépare à se défendre avec acharnement. Jean Tzimiskès et son armée décident de l'attaquer le 23 avril 971, mais la résistance des Russes est très rude et il faut 13 charges de la cavalerie impériale dont la dernière fut dirigée par l'empereur lui-même, pour faire céder les Russes. Peu après cette bataille, les Russes s'enferment à Dorystolon.


Le siège et la sortie des Russes

Jean Ier Tzimiskès commence aussitôt le siège avec le concours de la flotte qui arrive le 25 avril. Ce siège de trois mois fut entrecoupé de rudes combats pour les Byzantins, qui durent à plusieurs reprises repousser des tentatives de sortie des Russes. Cependant, au cours du mois de juillet, Sviatoslav décide de mener une dernière bataille lors de laquelle la plupart de ses soldats furent massacrés.


Bilan

Sviatoslav décide finalement le 24 juillet de demander l'armistice en offrant de livrer Dorystolon et de se retirer dans son pays. Après une entrevue entre le basileus et le chef russe sur le Danube, Sviatoslav signa un traité par lequel il s'engageait à ne plus pénétrer sur le territoire byzantin, à ne pas attaquer Cherson et à prêter son appui à l'Empire contre ses ennemis.

À la suite de cette bataille, les Byzantins prennent d'assaut Preslav et continuent leur lutte contre les Russes qui prend fin avec la bataille de Dorystolon.

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