1 - NÉOLITHIQUE TARDIF / ÂGE DU CUIVRE EUROPE DU SUD-EST


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La fin de la période néolithique dans le sud-est de l'Europe a été marquée par plusieurs changements dans la disposition des colonies, la forme des maisons et les organisations économiques et rituelles, ce qui suggère que les sociétés agricoles qui habitaient la région ont subi une transformation sociale à la fin de la période, environ 4500 av. J.C. Cet article décrit les divers changements qui se sont produits au cours du Néolithique tardif (vers 5000–4500 av. J.-C.) et de l'âge du cuivre (vers 4500–3000 av. J.-C.) dans le sud-est de l'Europe. 

La zone analysée ici s'étend du sud du bassin des Carpates à la plaine de Thessalian, y compris les pays modernes de la Hongrie, de la Roumanie, de l'ex-Yougoslavie, de la Bulgarie, de l'Albanie, de la Macédoine et du nord de la Grèce. Cette région forme une unité géographique relativement cohérente qui est délimitée au nord et à l'ouest par les Alpes autrichiennes et slovaques et à l'est par les montagnes des Carpates. La disposition géographique de la région, composée de plusieurs petites microrégions discrètes, chacune avec son propre ensemble de ressources locales, a encouragé la différenciation régionale parmi les sociétés agricoles qui habitaient la région à la fin de la période néolithique. C'était une sorte de version préhistorique de la balkanisation qui a persisté dans la région jusqu'au XXe siècle.


CHRONOLOGIE

Dans la majeure partie de l'Europe du Nord et de l'Ouest, la période néolithique a conduit directement à l'âge du bronze, mais les phases dans le sud-est de l'Europe comprenaient un âge du cuivre formel, ou période chalcolithique, qui a commencé dans toute la région vers 4 500 av. J.C. 

En Grèce, où l'âge du bronze a commencé un peu plus tôt qu'il ne l'a fait plus au nord dans les Balkans et dans le bassin des Carpates, cette période est appelée le néolithique final et s'est étendue d'environ 4 500 à 3 300 avant J.C. 

Dans les Balkans centraux, c'est-à-dire en Bulgarie, en Macédoine et en Albanie, la période allant de 4 500 à 3 000 av. J.C. est étiqueté Eneolithic. Dans l'ex-Yougoslavie, la même période est appelée l'Énéolithique ou le Chalcolithique, et en Hongrie et dans l'ouest de la Roumanie, on l'appelle l'âge du cuivre. 


Malgré les variations régionales dans les noms que les archéologues ont donné à cette période, la phase est généralement définie par une augmentation spectaculaire de l'exploitation du cuivre comme source de matière première pour la production d'artefacts. Dans la première moitié du XXe siècle, les archéologues pensaient que le cuivre n'était pas du tout utilisé avant l'âge du cuivre. Au fur et à mesure que la connaissance détaillée de la région s'est développée à partir de fouilles supplémentaires et du développement de techniques de datation plus précises, il est devenu clair que l'exploitation du cuivre comme source de matière première a commencé dans plusieurs parties de la région au Néolithique. Cependant, les premiers usages du cuivre se sont principalement concentrés sur la production de petits artefacts, tels que des perles, des crochets et des bibelots décoratifs à partir de cuivre «natif» (pur). En revanche, des artefacts en cuivre datant du cinquième millénaire ont tendance à être beaucoup plus massifs que leurs prédécesseurs de bibelots. Ces articles comprennent des herminettes et des haches qui ont été produites non seulement en martelant du cuivre natif dans des formes spécifiques, mais par des processus beaucoup plus intensifs d'excavation de minéraux contenant du cuivre (par exemple, la malachite) des mines, en extrayant le cuivre du minerai (un processus appelé fusion) et mouler des artefacts dans des moules préfabriqués. 


Ainsi, alors que l'âge du cuivre était initialement défini sur des bases technologiques comme une époque où les humains ont commencé à exploiter les ressources en cuivre, il est maintenant considéré comme une période qui a vu une augmentation spectaculaire du niveau de production et l'utilisation généralisée de la fonte pour former plus de outils de fonte massifs. Plus important encore, l'âge du cuivre en est venu à être défini comme une période où les sociétés de toute l'Europe de l'Est ont subi des changements dramatiques dans l'organisation économique et sociale qui ont établi le cadre social des transitions dans l'organisation politique qui ont eu lieu pendant l'âge du bronze.


NÉOLITHIQUE TARDIF: ZONES CULTURELLES

À plus grande échelle et presque certainement en relation avec le développement de ces systèmes de peuplement locaux plus formalisés et très structurés, le Néolithique tardif a vu la cristallisation de groupes régionaux plus discrètement définis à travers le paysage. Dans l'ensemble, ces groupes régionaux se distinguent essentiellement par des différences dans les assemblages de céramiques, mais dans certaines régions, comme l'est de la Hongrie, les distinctions vont au-delà de la céramique jusqu'à l'organisation des colonies et même aux pratiques de subsistance. Ce modèle de variation régionale diffère considérablement des modèles du néolithique antérieur et de l'âge du cuivre, tous deux caractérisés par une homogénéité régionale à grande échelle, avec des formes de maisons, des traditions céramiques et des agencements très similaires s'étendant sur de très grandes zones géographiques. 


Dans et autour de la plaine de Thessalie dans le nord de la Grèce, qui avait une occupation substantielle tout au long du néolithique et a vu le développement de sites tell plus tôt que le nord des Balkans, le néolithique tardif est interprété en grande partie à travers les fouilles extensives sur le site de Dimini, datant jusqu'à la fin du sixième millénaire av. J.C. L'habitation s'est poursuivie sur certains autres sites, comme Sesklo, un tell qui avait été établi à la fin du Néolithique ancien. De nouveaux sites ont également commencé à apparaître dans des zones fraîches, comme Sitagroi en Thrace. 


Au nord de la Grèce, dans le centre-sud de la Bulgarie, le tell Karanovo, qui montre des niveaux d'occupation datant du début du sixième millénaire avant notre ère, est l'un des sites les mieux publiés de la région. Pendant des années, il a été le site principal à travers lequel toutes les séquences stratigraphiques régionales relatives ont été établies. Tout au long du XXe siècle, les archéologues ont utilisé les 12 mètres de couches d'occupation culturelle de Karanovo non seulement pour relier les relations de phasage internes dans le sud-est de l'Europe, mais aussi pour développer les relations des phases dans le sud-est de l'Europe par rapport à celles de l'Anatolie et plus à l'est. 


Les couches stratigraphiques du tell de Karanovo ont été divisées en six niveaux principaux. Les premières phases (I – III) correspondent généralement au néolithique précoce et moyen de la région. Les phases IV et V se conforment à peu près au néolithique tardif et la phase VI au début de l'âge du cuivre. Les résultats d’autres sites à plusieurs phases - ou «multicomposants» - de la région, comme Azmak, situé juste à l’ouest de Karanovo, n’ont pas été entièrement publiés, mais ils suggèrent qu’une réoccupation successive, mais pas nécessairement continue, tout au long du Néolithique a été un phénomène courant. 


Plus au nord, dans l'ex-Yougoslavie, le tell de Vinča a longtemps dominé l'attention du monde archéologique. Situé dans le nord de la Serbie, le site a été occupé du néolithique moyen au début de l'âge du cuivre. Là, les niveaux stratigraphiques ont été divisés en quatre phases principales. Le niveau A correspond plus ou moins au néolithique moyen et les niveaux B et C au néolithique tardif. Le niveau D est associé au début de l'âge du cuivre. La culture Vinča s'est étendue à la majeure partie de la Serbie et à certaines parties de la Bosnie et de la Croatie et dans la région de Banat au sud-ouest de la Roumanie. Comme dans le nord de la Grèce, en Macédoine et dans certaines parties de la Bulgarie, davantage de sites semblent avoir été établis dans des régions auparavant peu habitées. 


Dans le bassin des Carpates, deux trajectoires culturelles qui ont succédé à la culture de la poterie linéaire du néolithique moyen se sont développées de chaque côté du Danube vers 5000 avant JC Dans le bassin oriental, dans la zone connue sous le nom de Grande plaine hongroise, les sociétés néolithiques tardives le long de la rivière Tisza ont commencé à se séparer en groupes culturels régionaux beaucoup plus petits (appelés Tisza, Herpály et Cso˝szhalom) qui étaient répartis dans différentes régions de la plaine. La subdivision de la plaine en trois groupes culturels distincts s'est produite progressivement tout au long du néolithique tardif. 


À l'ouest du Danube, en Transdanubie, les établissements du Néolithique tardif sont affectés aux phases antérieures de la culture Lengyel (Lengyel I et II). Contrairement au bassin oriental des Carpates, où une rupture relativement abrupte est apparente dans la séquence culturelle entre le complexe Tisza-Herpály-Cso˝szhalom néolithique tardif et la culture Tiszapolgár du début de l'âge du cuivre qui a suivi, les sites de la culture Lengyel ont montré beaucoup plus de continuité dans le cuivre. Âge (Lengyel III). Alors que les sociétés à l'est du Danube semblent avoir été témoins d'une transformation quelque peu brusque qui a affecté plusieurs aspects de l'organisation sociale au début de l'âge du cuivre (environ 4500 av.J.-C.), celles à l'ouest du Danube ont acquis des caractéristiques sociales associées à l'âge du cuivre au cours d'un beaucoup plus de temps.


LATE NEOLITHIC: ORGANISATION ECONOMIQUE ET SOCIALE


Sur le plan économique, les divers groupes du néolithique tardif ont continué les modèles généralisés d'agriculture, d'élevage, de chasse, de pêche et de cueillette de subsistance qui avaient été établis plus tôt dans la période. Il y avait beaucoup de variations dans les différentes régions, probablement liées aux conditions locales des microrégions. Les sociétés néolithiques tardives de la région reposaient principalement sur des plantes et des animaux domestiques, dont la plupart étaient exploités même dans les premiers sites néolithiques du sud-est de l'Europe et du Proche-Orient. Les principales plantes domestiques étaient des variétés de blé et d'orge, les lentilles, la vesce amère, les pois chiches et le lin se trouvant en moindre quantité. Les principaux animaux domestiques étaient les bovins, les moutons, les chèvres et les porcs. 


Au Néolithique tardif, ces animaux semblent avoir été principalement utilisés pour la viande plutôt que pour le lait, le fromage et autres " Alors que les villageois du Néolithique récent du sud-est de l'Europe dépendaient principalement de ces ressources domestiques pour leur subsistance, ils ont également continué à utiliser les ressources sauvages disponibles dans l'environnement local. Ces ressources comprenaient de gros animaux sauvages, tels que le chevreuil, le cerf élaphe et le sanglier, ainsi que des mammifères plus petits, comme le lièvre sauvage. En outre, ils utilisaient des ressources aquatiques (poissons) et estuariennes (oiseaux). Deux types de blé (amidonnier et einkorn) et d'orge décortiquée ont été cultivés dans cette région à la fin du Néolithique. Ces formes de blé et d'orge, ainsi que d'autres, sont apparues en quantités variables sur des sites de la région et ont été complétées par des légumineuses, qui servaient non seulement à compléter un régime principalement à base de céréales, mais également à augmenter la teneur en azote du sol. Dans le nord de la Grèce, dans des contextes néolithiques tardifs à Sesklo, le blé amidonnier a prévalu avec le einkorn également trouvé en quantités importantes. 


Au Néolithique récent, sur ce site, il y avait aussi des figues sauvages, des vignes, des amandes et de l'avoine. Du blé Emmer a été trouvé dans les restes botaniques de la fin du Néolithique Dimini, ainsi que du blé épineux, de l'orge à six rangs, de l'orge nue, des lentilles, des pois, des fèves, de la vesce amère, des pois chiches, des pois de graminées et des vignes sauvages et des amandes. Des restes botaniques similaires ont été découverts dans des contextes néolithiques tardifs à Karanovo en Bulgarie, Anza en Macédoine, Obre en Bosnie-Herzégovine et Gomolava en Serbie. Dans le centre et le nord des Balkans et dans la plaine hongroise, les pommes sauvages sont également présentes en très petit nombre. Les assemblages fauniques dans le nord ont tendance à avoir un nombre un peu plus élevé d'ossements d'animaux sauvages, un modèle qui semble rappeler le plus ancien néolithique de la région. Bien qu'il y ait eu beaucoup de variations régionales, les occupants du sud des Balkans ont gardé plus de moutons et de chèvres (ovicapridés) au néolithique tardif que les villageois du nord des Balkans et du bassin des Carpates, où plus de bétail était exploité. Par exemple, 50 à 85 pour cent des os des assemblages fauniques sur des sites du nord de la Serbie, du sud-ouest de la Roumanie et de l'est de la Hongrie représentent des animaux domestiques, dont la grande majorité sont des bovins. Dans les assemblages néolithiques du nord de la Grèce, en revanche, il y a beaucoup plus d'animaux domestiques, principalement des moutons et des chèvres. 


L'augmentation relative des bovins dans le nord des Balkans vers la fin du néolithique est liée à une tendance à utiliser les animaux non seulement pour leurs produits primaires, tels que la viande, la fourrure et les os, mais également pour leurs produits secondaires, comme le lait, fromage et traction pour le labour. Le moment précis de cette révolution des produits secondaires, un terme inventé par Andrew Sherratt, reste le sujet de nombreux débats, car il a des implications importantes pour le développement des systèmes économiques dans l'Europe préhistorique. Dans les établissements du Néolithique tardif de la région, la plupart des activités socio-économiques - des activités de subsistance à la fabrication de poterie - semblent avoir été menées par les membres des ménages individuels. Marshall Sahlins a appelé ce modèle le «mode de production domestique», et il prédomine dans les sociétés tribales, au sein desquelles le statut social et le poids politique sont généralement basés non pas sur des relations héréditaires (classement attribué) mais sur la capacité prouvée de chaque dirigeant potentiel à gagner cela. statut (classement obtenu) au sein d'un réseau social. Malgré le manque de preuves d'un classement social héréditaire à l'époque, la disposition des colonies et l'organisation des pratiques funéraires sur divers sites indiquent des relations sociales structurées de manière complexe. Par exemple, Dimini, dans le nord de la Grèce, a été divisée en groupes de maisons disposées autour de cours, ce qui suggère que le groupe social qui occupait la colonie était subdivisé en unités plus petites. Une tendance similaire est évidente sur le site massif (environ 50 hectares) de Makriyalos, où plusieurs grands bâtiments rectangulaires ont été construits, probablement pour servir de lieux de rassemblement à divers segments de la population. 


Plus au nord, à Selevac et sur le plus petit site de Divostin (phase II) en Serbie, la répartition des maisons dans les colonies suggère que les colonies étaient également divisées en unités sociales plus petites. Dans l'est de la Hongrie, Polgár-Cso˝szhalom sur la partie supérieure de la Tisza est un grand site avec un monticule à plusieurs points - appelé «rondelle» - situé à l'extrémité ouest d'un très grand village horizontal. Au moins cinq fossés et palissades entouraient une zone d'environ 180 mètres de diamètre avec peut-être quinze maisons incendiées au centre. Le sol d'un bâtiment (maison 9) a produit un assemblage de statuettes miniatures, de disques solaires en argile et de bols à pieds et une fosse qui a produit 259 fragments de perles de cuivre, des fragments de fil de cuivre et des tubes en os. Le remblai cendré qui entourait les artefacts en cuivre et en os désarticulés a conduit le directeur du projet, Pál Raczky, à émettre l'hypothèse qu'il s'agissait d'une fosse sacrificielle et que la zone centrale de la cocarde servait d'enceinte ou de sanctuaire sacré. À côté de la cocarde, à peu près est-ouest, se trouvait une colonie horizontale couvrant une superficie d'environ 28 hectares, avec plusieurs maisons longues à pans de bois (mesurant 8–12 × 4–5 mètres) organisées en composés contenant des puits cylindriques et de petits groupes de tombes. La colonie est divisée en interne en groupes distincts qui reflètent probablement des unités sociales indépendantes, et la cocarde suggère que ce site, comme d'autres récits sur la plaine hongroise, a probablement également fonctionné comme un centre économique et idéologique régional. 


Tout au long de la période néolithique, les enterrements ont eu tendance à se produire dans et autour des colonies, souvent en petits groupes ou grappes, que la plupart des chercheurs supposent être liées à une sorte d'unité sociale. Des sépultures de crémation à Dimini, datant de la fin du sixième millénaire avant JC, ont été trouvées sous des planchers et près de foyers, tandis que des sépultures primaires et secondaires ont été découvertes dans des fossés qui entouraient le site de Makriyalos en Macédoine. Au début du cinquième millénaire avant notre ère, à Gomolava (associée à la culture Vinča), près de trente personnes, pour la plupart des hommes, ont été enterrées dans une partie inutilisée de la colonie. Au nord, dans la grande plaine hongroise, des sépultures intra-muros se produisent également à l'intérieur et autour des colonies sur des sites tell, comme sur la cocarde à Polgár-Cso˝szhalom et à Hódmezvásárhely-Gorzsa, Berettyóújfalu-Herpály et Vészt-Mágor. Les sites néolithiques tardifs, en particulier, étaient souvent entourés de vastes systèmes de fossés et de murs qui auraient pu remplir de nombreuses fonctions, des fortifications de défense aux éléments symboliques qui séparaient le site de son arrière-pays. Quels que soient les objectifs de ces éléments, ils représentent un investissement en temps important dans la construction des colonies, ce qui atteste de la durabilité et de l'habitation à long terme de points spécifiques du paysage. Makriyalos, dans l'ouest de la Macédoine, avait trois fossés concentriques, tandis que les sites ultérieurs du Bas-Danube, tels que Polyanitsa et Ovcharovo, avaient un seul mur substantiel qui entourait la colonie. 


Plus au nord, dans la grande plaine hongroise, la colonie de Polgár-Cso˝szhalom avait une cocarde fortifiée rappelant celles des sites de Lengyel en Transdanubie, Les contes néolithiques du sud-est de l'Europe ont été réoccupés pendant des centaines, voire des milliers d'années. Il est probable qu'ils ont servi de centres d'interaction idéologique et économique, mais leur importance a été considérablement surestimée, principalement parce que, pendant très longtemps, ils ont été les seuls sites à avoir fait l'objet d'une enquête. Au fur et à mesure que les enquêtes et les fouilles autour de ces sites, et dans d'autres établissements non telluriques, se sont multipliées ces dernières années, il est devenu clair que les tells formaient fréquemment les points d'attache pour les interactions sociales entre différents types de colonies au sein des divers groupes culturels régionaux distincts.


ÂGE DU CUIVRE: ZONES CULTURELLES


Le début de l'âge du cuivre, vers 4500 av.J.-C., est caractérisé par plusieurs changements technologiques et socio-économiques dans toute l'Europe centrale et du sud-est. Du bassin des Carpates à la mer Égée, plusieurs tendances suggèrent que la zone a subi une transformation sociale à cette époque. Ces tendances comprennent une augmentation spectaculaire de la production et de la distribution d'outils fabriqués à partir de sources de cuivre fondu et natif; une tendance vers des provinces stylistiques ou des aires culturelles plus grandes et plus homogènes; un biais vers des établissements plus petits et plus nombreux dans tout le paysage; la création de cimetières officiels; et la restructuration des réseaux commerciaux à longue distance qui avaient caractérisé la région tout au long du néolithique. En plus de ces tendances générales, on suppose également que l'impact de la révolution des produits secondaires a commencé à affecter sérieusement les systèmes économiques à peu près à cette époque. 


Dans le nord de la Grèce, la période néolithique finale s'est étendue de c. 4500 avant JC à 3300 avant JC, quand il a conduit au début de l'âge du bronze. Dans tout le nord de la Grèce, il semble y avoir eu une diminution du nombre de sites habités pendant cette période, ce qui correspond plus ou moins à l'occupation ultérieure de Sitagroi (phase III) et à la construction de grands murs d'enceinte à Pefkakia et Mandalo. En Bulgarie, le Chalcolithique ancien correspond au niveau VI au tell de Karanovo. Là, comme dans l'est de la Hongrie, il semble y avoir eu une augmentation du nombre de sites à ce moment, peut-être associée à la fondation de plus de colonies non-tell. Au cours du quatrième millénaire avant notre ère, dans le centre-sud de la Bulgarie - période de transition ou de pause - il y a eu une baisse globale du nombre de sites. Les sites du nord-est du pays et du sud de la Roumanie ont été associés à la culture Gumelnia jusqu'à environ 4000 avant JC, puis au complexe Krivodol-Salcua, et enfin à la culture Cernavoda, se terminant à environ 3000 avant JC Dans la majeure partie de l'ex-Yougoslavie, la période comprise entre environ 4500 et 3800 avant JC est associée au niveau D au tell de Vinča, puis à la culture Bubanj-Hum. 


Dans l'extrême nord de la Serbie, l'ouest de la Roumanie et l'est de la Hongrie, la période de c. 4500 à 3800 av.J.-C. est associé à la culture Tiszapolgár, qui a cédé la place directement à la culture Bodrogkeresztúr. À travers les Balkans occidentaux, le bassin des Carpates et vers l'ouest, la culture badoise s'est étendue sur une grande région à la fin de l'âge du cuivre (début environ 3300 avant JC). Curieusement, la moitié ouest du bassin des Carpates a connu une rupture beaucoup moins radicale avec le néolithique tardif, les sites de peuplement de la culture Lengyel (Lengyel III) présentant une grande continuité tout au long du début de l'âge du cuivre. Après environ 4000 avant JC 


ÂGE DU CUIVRE: ORGANISATION ÉCONOMIQUE ET SOCIALE

Il est difficile, à partir des archives archéologiques, d'identifier précisément les facteurs responsables des changements qui se sont produits dans toute l'Europe du sud-est environ 4500 av.J.-C. Cependant, il semble qu'il y ait eu deux principaux facteurs contributifs, d'abord l'utilisation généralisée du cuivre, non seulement pour les bibelots, mais aussi également comme source de matière première pour la production d'outils beaucoup plus massifs et, deuxièmement, les effets considérables de la révolution des produits secondaires. 


Malgré la brusque perturbation des réseaux commerciaux dans plusieurs domaines, ce qui impliquerait que l'utilisation du cuivre a prospéré très tôt à l'âge du cuivre, la quantité réelle de production n'a commencé à augmenter de manière significative qu'après 4000 av.J.-C. , vers la fin du cinquième millénaire av.J.-C. Alors que les mines de cuivre définitivement datées de cette période sont connues de Bulgarie, de la Serbie orientale et de Thrace, les contextes spatiaux et sociaux des différentes étapes associées à la fabrication de grands outils à l'âge du cuivre restent un mystère. De très maigres preuves provenant de sites tels que Selevac en Serbie indiquent que, même pendant le néolithique tardif, la fonte du cuivre peut avoir eu lieu dans des contextes domestiques. Bien que le moment précis reste incertain, la plupart des archéologues conviennent que l'avènement de la révolution des produits secondaires a eu un impact majeur sur les systèmes économiques à l'âge du cuivre. La principale preuve de la révolution provient des assemblages fauniques, qui indiquent que de nombreux animaux domestiques ont été maintenus en vie plus longtemps afin de pouvoir être utilisés pour des produits secondaires. 


Dans le nord de la Grèce et dans la plupart des Balkans centraux, une continuité significative est évidente dans les colonies du néolithique tardif au début de l'âge du cuivre. Dans l'est du bassin des Carpates, la plupart des établissements de l'âge du cuivre sont assez petits (moins d'un hectare) et ne sont pas associés aux tell du néolithique tardif. Bien que des établissements de l'âge du cuivre soient présents sur certains sites tell, tels que Vészt-Mágor, presque sans exception, les niveaux stratigraphiques de l'âge du cuivre sur les sites tell sont séparés de ceux du néolithique tardif par des horizons de sol enfouis qui indiquent une interruption de l'occupation. Au cours du quatrième millénaire avant notre ère, le nombre de sites a considérablement diminué dans la majeure partie de la région. La majorité des contes ont été abandonnés à cette époque, y compris la plupart de ceux de Bulgarie et du sud de la Roumanie. 


Dans la grande plaine hongroise, le nombre de sites a considérablement diminué au cours du Moyen Âge du cuivre (culture Bodrogkeresztúr) et de nouveau au cours de la fin de l'âge du cuivre, qui est connu presque exclusivement par les enterrements. La fin du cinquième millénaire avant JC a également été témoin de la création des premiers cimetières formels indépendants des colonies dans le sud-est de l'Europe. Cette tendance suggère qu'il y a eu une réorganisation du rituel funéraire, qui tout au long du néolithique a eu lieu dans les colonies. Au cours de l'âge du cuivre, en revanche, plusieurs grands cimetières sont apparus dans la région. Souvent, ces cimetières étaient isolés dans le paysage et n'étaient pas associés à des établissements spécifiques, ce qui suggère qu'ils étaient probablement utilisés par plusieurs établissements différents. Ainsi, alors que les rites funéraires néolithiques avaient tendance à se concentrer principalement sur les petits groupes sociaux, probablement les ménages et les familles, l'émergence de cimetières indépendants du début de l'âge du cuivre dans la région indique que les rituels funéraires ont peut-être servi à intégrer les habitants de plusieurs villages différents. L'établissement de cimetières formels s'est poursuivi tout au long de l'âge du cuivre. Dans la grande plaine hongroise à la fin du quatrième millénaire avant notre ère, des gens de la culture badoise étaient parfois enterrés avec du bétail, comme dans les grands cimetières d'Alsónémedi et de Budakalász. 


À la fin du quatrième millénaire, une nouvelle forme d'enterrement, sous de grands monticules de terre appelés kurgans, est devenue courante dans la partie nord de l'Europe du sud-est du Bas Danube au bassin des Carpates. Ces enterrements ont des parallèles antérieurs à l'est, en Moldavie et en Ukraine, et des érudits tels que Marija Gimbutas les ont associés à la première vague d'influence des locuteurs indo-européens en Europe. D'autres chercheurs, tels que Colin Renfrew, ont soutenu que la propagation de l'indo-européen s'est produite au début du néolithique. Bien que les sépultures de kurgan de la fin de l'âge du cuivre aient certainement des parallèles à l'est qui pourraient indiquer une sorte de migration démique dans la région, elles restent très mal comprises. Une seule fois la tradition du kurgan l'inhumation peut être associée à des phases spécifiques de peuplement si la compréhension de la dynamique sociale de la fin de l'âge du cuivre deviendra claire. 


LA FIN DU NÉOLITHIQUE EN EUROPE DU SUD-EST

Les changements survenus à la fin du néolithique dans le sud-est de l'Europe ont créé le cadre culturel des trajectoires sociales de diverses sociétés à l'âge du bronze, lorsque la première preuve convaincante du développement du classement social héréditaire dans la région est trouvée. De la création et de l'abandon éventuel des sites tell à la fondation de cimetières formels et aux impacts majeurs de la révolution des produits secondaires, la fin du néolithique dans le sud-est de l'Europe a été témoin d'une transformation sociale qui a eu des effets dramatiques sur les aspects économiques, politiques et idéologiques de la vie pour les années à venir.

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