3 - TRANSITION A L'AGRICULTURE DANS LES PLAINES PONTIQUES


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La frontière culturelle et les premiers agriculteurs


Au nord des mers Noire et Caspienne se trouve la prairie pontique-caspienne, la langue occidentale de la vaste steppe qui couvre le centre du continent eurasien. Au nord de la prairie se trouvait, il y a huit mille ans, une forêt tout aussi vaste. L'emplacement précis de la frontière entre la forêt et la steppe a changé avec les changements du climat mondial, mais depuis la fin de la dernière période glaciaire, les bassins de plaine de la mer Noire et de la mer Caspienne ont été des prairies arides ou des déserts bordés au nord par des forêts de hautes terres. La zone de transition, la forêt-steppe, a toujours été parmi les milieux les plus productifs et agréables d'Europe en raison de son mélange de forêt et de prairie, des pluies suffisantes mais pas trop. Les chasseurs-cueilleurs et les premiers agriculteurs ont été attirés par la steppe forestière. Ils se sont retrouvés face à face dans la steppe forestière du piémont des Carpates orientales, au nord-ouest de la mer Noire, environ vers 5800-5600 av. J.C. 


Ce fut une rencontre qui a complètement changé les deux modes de vie car elle a donné à l'humanité les moyens de profiter des prairies eurasiennes : bovins et ovins domestiqués. Les bovins et les moutons étaient des transformateurs d'herbe. Ils se sont rapidement répandus dans des plaines qui n'étaient autrefois broutées que par des chevaux sauvages et des antilopes, et ils ont transformé l'herbe en cuir, lait, yaourt, fromage, viande, moelle et os - fondement de la vie et de la richesse. La région de steppe a commencé à assister à l'émergence de sociétés engagées dans l'élevage tandis que la forêt-steppe au nord-ouest de la mer Noire est restée la patrie d'agriculteurs mixtes toujours plus prospères et productifs. Une frontière économique et culturelle s'est formée entre eux. Elle est restée la frontière culturelle la plus clairement définie et la plus contrastée de l'Europe préhistorique pendant environ 2300 ans, 5600–3300 av. J.C. 

Les premiers éleveurs de bétail de la région pontique-caspienne sont arrivés vers 5800-5700 avant notre ère de la vallée du Danube, et ils parlaient probablement des langues sans rapport avec le proto-indo-européen. Ils étaient à l'avant-garde d'un large mouvement d'agriculteurs qui a commencé vers 6200 avant notre ère lorsque des pionniers de Grèce et de Macédoine ont plongé au nord dans les forêts tempérées des Balkans et du bassin des Carpates. Les moutons et les bovins domestiqués avaient été importés d'Anatolie en Grèce par leurs ancêtres des siècles auparavant, et étaient maintenant parqués vers le nord dans le sud-est boisé de l'Europe. La recherche génétique a montré que les bovins se croisaient avec les aurochs européens indigènes, les énormes bovins sauvages d'Europe, mais seuls les veaux mâles (tracés sur le chromosome Y) des aurochs étaient conservés, peut-être parce qu'ils pourraient améliorer la taille du troupeau ou sa résistance aux maladies sans affecter les rendements laitiers.

Les personnes qui ont amené les premiers bovins et moutons domestiqués dans la région pontico-caspienne étaient des immigrants appartenant à la culture Criş. Ils étaient à l'avant-garde d'un large mouvement qui avait serpenté vers le nord de la Grèce et de la Macédoine dans les forêts tempérées des Balkans et du bassin des Carpates à partir de 6300 av. J.-C. Les archéologues ont trouvé au moins trente sites de peuplement Criş dans le piémont des Carpates orientales. La plupart ont été construits sur la deuxième terrasse d'une rivière, surplombant la plaine inondable ; certains se trouvaient sur des promontoires escarpés (Suceava) ou sur des crêtes élevées (Sakarova I). Les maisons les plus importantes avaient des planchers en contrebas et contenaient un coin cuisine avec un four en argile en forme de dôme ; des structures plus légères ont été construites en surface et avaient un feu ouvert au centre de la pièce individuelle. Les colonies se composaient de quelques familles vivant dans peut-être trois à dix habitations simples, entourées de champs agricoles, de jardins, de vergers de pruniers et de pâturages pour les animaux. Les récipients en céramique étaient faits à la main par la méthode de l'enroulement et comprenaient une variété de produits fins avec des surfaces brun-rouge polies - des soupières, des bocaux à corps rond, des bols avec des côtés carinés et des tasses sur des socles. Deux perles de cuivre ont été trouvées sur le site Criş de Selishte, datées de 5700 à 5500 av. J.-C., parmi les plus anciens artefacts métalliques d'Europe. Aucun cimetière Criş n'est connu et on ne sait pas ce que les Criş faisaient habituellement pour commémorer leurs morts. L'argile utilisée pour fabriquer le plâtre et la poterie muraux de Criş contient des impressions de graines et de paillettes de blé cultivé (variétés d'amidonnier, d'épeautre et d'épeautre), d'orge et de pois. L'emmer et le einkorn représentaient 70 pour cent des blés identifiés sur le site de Criş de Sakarovka I, et le blé composait les deux tiers des grains identifiés. Le blé et les pois n'étaient pas originaires du sud-est de l'Europe - comme les moutons, ils étaient exotiques, domestiqués au Proche-Orient, transportés en Grèce par des agriculteurs immigrés et propagés à travers l'Europe depuis la Grèce. 


Les silex comprenaient de nombreuses lames de 5 à 10 centimètres de longueur avec des bords montrant "le brillant faucille" du grain de coupe ; les lames étaient insérées dans des poignées incurvées de faucille en bois de cerf. La plupart de la viande dans le régime était de bovins et de porcs, avec le cerf élaphe. Les Criş étaient différents des butineurs locaux à bien des égards: ils fabriquaient différents types d'outils en silex (outils à grande lame par rapport aux outils microlithiques des butineurs); ils vivaient à des endroits différents (sur les sols mieux drainés de la deuxième terrasse, propices à l'agriculture, tandis que les cueilleurs préféraient la plaine inondable, propice à la pêche); leurs haches en pierre polie étaient différentes; leur économie était différente; leur poterie était tout à fait différente; et leurs goûts étaient différents. Les pionniers de Criş mangeaient du mouton, la viande d'un animal (Ovis aries), étrangère à l'Europe du Sud-Est. Le point important est que les personnes qui vivaient dans les villages Criş étaient culturellement Criş dans les signes matériels de leur identité, et donc presque certainement dans des signes non matériels comme la langue également. Et la culture Criş est venu, sans aucun doute, de la vallée du Danube. Sur le plan territorial, les agriculteurs criş n'ont jamais pénétré à l'est du bassin versant Prout-Dniestr. À l'est du Prout, une importante population de butineurs est devenue le filtre par lequel les économies d'élevage ont été introduites dans les sociétés pontico-caspiennes plus à l'est.

Les agriculteurs criş n'ont jamais pénétré à l'est du bassin versant Prout-Dniestr. Dans la vallée du Dniestr, ils se sont retrouvés face à face avec une population dense de butineurs locaux, connue aujourd'hui sous le nom de culture Bug-Dniestr, du nom des deux vallées fluviales (Dniestr et South Bug) où se trouvent la plupart de leurs sites. 

Les Criş étaient différents de leurs voisins Bug-Dniester à bien des égards: les trousses d'outils en silex Criş comprenaient de grandes lames et quelques grattoirs, tandis que les butineurs utilisaient des lames microlithiques et de nombreux grattoirs; la plupart des villages Criş se trouvaient sur les sols mieux drainés de la deuxième terrasse, propices à l'agriculture, et la plupart des cueilleurs vivaient dans la plaine inondable, propice à la pêche; considérant que les menuisiers de Criş utilisaient des haches en pierre polie, les butineuses utilisaient des haches en silex ébréché; La poterie de Criş se distinguait à la fois par la manière dont elle était fabriquée et par son style de décoration; et les fermiers Criş élevaient et mangeaient divers aliments exotiques, y compris le mouton, qui a un goût distinctif. 

Les butineurs deviennent agriculteurs : la culture du dniestr bug 

Sur le site Soroki II dans la zone forêt-steppe de la vallée du Dniestr, un camp de butineuses mésolithiques, sans poterie, était recouvert d'un niveau néolithique, avec de la poterie. Le niveau mésolithique (2) était daté d'environ 6500–6200 avant JC, et le niveau néolithique (1) d'environ 5700–5500 avant JC Certains des récipients en céramique de la couche supérieure ressemblaient beaucoup à des pots Criş - des pots à corps rond et à bouche étroite sur une base en anneau. Mais ils étaient fabriqués localement, en utilisant de l'argile trempée avec du sable et de la matière végétale hachée, et la plupart des pots de ce niveau étaient très différents des Criş par leur forme et leur décoration. L'argile contenait des empreintes de graines de céréales cultivées - amidonnier et einkorn, la même suite de céréales cultivées par la culture Criş. Le niveau 1 a également donné des os de bovins et de porcs domestiques, apparemment empruntés comme le blé importé de la culture Criş. Dans l'intervalle de temps entre les niveaux 2 et 1, les fermiers Criş sont apparus dans les collines à l'ouest, et les butineurs de la vallée du Dniestr ont commencé à les imiter, faisant de la poterie, cultivant des céréales domestiques et élevant du bétail et des porcs domestiques. 


Dans la vallée du sud du Bug, à l'est du Dniestr, il existe de nombreux sites avec des outils en silex et des céramiques similaires. Ensemble, les sites de Dniestr et de South Bug définissent la culture Bug-Dniestr, la plus ancienne culture néolithique indigène au nord-ouest de la mer Noire. Il a commencé vers 5700–5600 avant JC et a survécu jusqu'à environ 5100–4900 avant JC Les butineurs du Bug-Dniestr ont emprunté du bétail et des porcs domestiques et ont cultivé des céréales presque aussitôt que les agriculteurs Criş les ont rendus disponibles. Les formes des récipients en céramique Criş, sinon les méthodes des potiers, ont également été copiées. Pourquoi ?  Qu'y avait-il de si attrayant dans le régime Criş et même dans les récipients en poterie dans lesquels il était servi ? Il y a trois possibilités. 


La première est que les butineurs pré-néolithiques Bug-Dniestr étaient à court de bonnes zones de chasse et de pêche et cherchaient déjà des moyens d'augmenter la quantité de nourriture qui pourrait être récoltée dans leurs territoires de chasse - une explication économique. Mais les densités de population de butineurs ne semblent pas avoir été aussi élevées, et l'abondance de pollen d'arbres dans les sols de la période Criş indique que les pionniers de Criş ont eu peu d'impact sur la forêt qui les entoure, de sorte que leur arrivée n'a pas considérablement réduit les populations de cerfs. 


La deuxième possibilité est que les butineurs ont été impressionnés par l'abondance continue de nourriture disponible pour les festins et les festivals parmi les agriculteurs Criş. Les butineurs socialement ambitieux auraient peut-être commencé à cultiver des jardins et à élever du bétail pour parrainer des fêtes publiques similaires parmi leur propre peuple, même en fabriquant des bols de service comme ceux utilisés dans les villages Criş - une explication politique et idéologique, et qui explique également pourquoi les pots Criş ont été copiés. 


La troisième possibilité est qu'il y ait eu une sorte de catastrophe naturelle dans ou près de la région du Bug-Dniestr qui a soudainement créé une crise à la fois dans les arènes écologique et politique, poussant l'ancien système d'alimentation à ses limites au moment même où les agriculteurs Criş sont arrivés. Cela semble hautement improbable, mais assez curieusement, une énorme catastrophe naturelle aurait pu choquer la région. Les géologues William Ryan et Walter Pitman ont fait valoir que la mer Noire n'était qu'un grand lac saumâtre avec un niveau de surface d'environ 100 mètres sous celui de la mer Égée jusqu'à quelque temps entre 6300 et 5600 av. J.-C. À un moment donné entre ces dates, l'eau salée de la mer Égée a traversé le détroit du Bosphore, auparavant juste une longue baie ouverte sur la mer Égée, et s'est déversé dans le bassin de la mer Noire. Si la percée était soudaine, elle aurait créé une cascade de cinquante ans douze fois plus grande à son apogée que Niagara, jusqu'à ce que la mer Noire atteigne le niveau de la mer Égée. Certains géologues pensent que la percée aurait pu se produire plus tôt ou se développer plus progressivement, bien que les dates au radiocarbone du fond de la mer Noire suggèrent que sa salinité et ses espèces de coquillages ont changé entre environ 6300 avant JC (avec des coquilles de type caspien) et 5600 avant JC (avec la mer Égée -types de coquilles). Avant la percée, ce qui est maintenant la partie nord de la mer Noire aurait été une large plaine herbeuse coupée en deux par les montagnes de Crimée et traversée par de grandes rivières. Si cette plaine était soudainement submergée entre 5800 et 5600 avant JC, Le peuple Bug-Dniestr n'a adopté que des parties sélectionnées du modèle culturel Criş. 


Dans les colonies de Criş, les animaux domestiques représentaient 70 à 80 pour cent des os des cuisines. Dans les colonies de Bug-Dniester dans la vallée du Dniestr, les premiers niveaux néolithiques contenaient environ 24 pour cent d'os d'animaux domestiques, tandis que les sites de phase intermédiaire comptaient environ 44 pour cent et les sites tardifs, 55 pour cent d'animaux domestiques. Les animaux domestiques ont dépassé le gibier sauvage chassé uniquement dans la dernière phase. Les cuisiniers de Bug-Dniester n'offraient pas de mouton, et les boulangers de Bug-Dniester n'utilisaient pas au départ des quernes de type Criş pour moudre leur grain ; à la place, ils ont utilisé de petits mortiers en pierre rhomboïdale d'un style local du Mésolithique tardif. Ils préféraient leurs propres types de haches en silex ébréché aux plus petites haches en pierre polie Criş. Leurs plus petits outils en silex ébréché étaient également différents. Leur poterie était assez distinctive. L'aspect «local» de la plupart des poteries Bug-Dniester pourrait refléter l'influence des traditions céramiques indigènes de type Dnieper-Donets I qui s'étaient développées entre 6000 et 5800 avant JC dans la vallée du Dnieper, à l'est.


La poterie linéaire et les cultures de cucuteni-tripolye 


 Entre 5300 et 5200 av.J.-C., une nouvelle culture agricole, la culture de la poterie linéaire, s'installe dans le piémont des Carpates orientales depuis le sud de la Pologne, remplaçant progressivement la culture Criş. La frontière culturelle entre la poterie linéaire et la fin du Bug-Dniestr n'a pas disparu - elle s'est simplement déplacée un peu vers l'est, du Prut au Dniestr. Des tessons de poterie linéaire ont été trouvés dans des sites de la fin du Bug-Dniestr (Soroki V dans le Dniestr, Basikov Ostrov dans la vallée du sud du Bug) et des tessons de Bug-Dniester sur le site de la poterie linéaire de Novi Ruseşti. La frontière était poreuse pour les gens - on ne connaît ni fortifications ni autres signes de conflit, et les échanges de tessons impliquent un contact direct - mais les cultures de chaque côté sont restées très différentes. 


Vers 5100–4900 av.J.-C., un nouveau type de complexe de culture matérielle est apparu dans le piémont des Carpates orientales : la culture Cucuteni-Tripolye (appelée Cucuteni en Roumanie et Tripolye en Ukraine, mais un seul complexe préhistorique). La plupart des nouvelles coutumes qui définissent la culture Cucuteni-Tripolye (styles de maison, styles de poterie et rituels domestiques centrés sur des figurines féminines) ont été copiées de la culture boian de la vallée du Bas Danube et indiquent un nouveau lien fort avec cette région. L'un des résultats a été un commerce croissant de bracelets en cuivre, de bagues et de perles en cuivre des Balkans. Dans la vallée du Prut, où les fermiers de Criş et de poterie linéaire avaient vécu le plus longtemps, les ormes et les tilleuls, souhaitables pour la construction de maisons en bois, ont décliné tandis que les champs ouverts et les prairies se développaient. Une forme stable d'agriculture intensive villageoise s'est développée dans un paysage de plus en plus ouvert et cultivé. Les villages de Tripolye s'étendent vers l'est dans les vallées du Dniestr et du sud du Bug dans l'Ukraine d'aujourd'hui. Le Tripolye Une ville de Mogil'noe IV près de Gaivoron, parmi les premières établies dans la vallée du sud du Bug, comptait plus de cent bâtiments et couvrait 15 à 20 hectares, avec une population de peut-être quatre cents à sept cents habitants. La culture Bug-Dniester a finalement disparu. Les traditions de la fin du Bug-Dniestr avaient peu ou pas d'influence visible sur les premiers types de maisons, les rituels ou les outils de Tripolye - bien que certains des premiers sites de Tripolye dans la vallée du sud du Bug (Lugach, Gard 3) affichent des motifs décoratifs Bug-Dniester sur leurs céramiques. 


La culture dniepr-donets

De nombreux sites de la vallée du Dniepr ont été excavés dans les années 1950 lors de la construction de barrages sous les rapides du Dniepr. Des sites autour des rapides tels que Igren 8, Pokhili et Vovchok ont montré la même séquence de cultures: mésolithique en bas; puis une culture néolithique primitive appelée Surskii avec des poteries trempées à la coquille et des outils en silex microlithiques (commençant peut-être vers 6200 avant JC); puis la phase I du Dniepr-Donets (DDI) avec des poteries imprimées au peigne et à la trempe végétale (datées peut-être de 6000 à 5400 av. J.-C.); et sur le dessus, Dnieper-Donets II (DDII) avec de la poterie trempée au sable avec des dessins «piqués» ou «poignardés» et de grands outils à lame en silex (datés de 5400 à 4300 av. Le passage de la chasse et de la pêche aux économies d'élevage s'est produit dans la vallée du Dniepr pendant la période DDII. 


DDII est reconnu par des changements dans la poterie (pots plus grands, plus décorés à base plate), les outils en silex (plus grandes lames), les cimetières (l'apparition de fosses d'ossuaires communaux contenant jusqu'à cinquante crânes et squelettes fragmentaires, avec jusqu'à 170 individus dans un cimetière), la première utilisation d'ornements métalliques (perles de cuivre et même d'or, importées à travers la culture Tripolye A), et l'adoption d'une nouvelle économie de production alimentaire. Le bétail domestique, les porcs et maintenant même les moutons étaient élevés et mangés. Certaines lames de silex DDII montrent un «brillant faucille», et une impression d'une graine d'orge a été trouvée dans un pot en argile DDII, donc il y a quelques preuves qui pourraient suggérer la culture de céréales, mais les preuves pour l'agriculture sont beaucoup moins convaincantes que les preuves pour l'élevage. Bovins domestiques (25,7 pour cent en moyenne des os), La hiérarchie sociale semble avoir émergé au même moment. 


Quelques individus étaient maintenant enterrés avec des objets de prestige rares : des anneaux en or, des ornements en cuivre, des masses en pierre polie et des plaques brunies en défense de sanglier. Au cimetière de Marioupol, un homme a été enterré portant quarante plaques de défense cousues sur ses cuisses et sa chemise, et de nombreux cordons de perles de coquillage et de nacre. Il avait également une tête de masse en porphyre poli à quatre boutons, une figurine de taureau sculptée dans un os et sept tubes en os d'oiseau. Un enfant, l'un des rares enterrés à Marioupol, portait quarante et une plaques de défense de sanglier et une casquette blindée de onze défenses de sanglier entières. La richesse exceptionnelle de cet enfant, et des autres, laisse entrevoir l'héritage de statut. Une élite semble avoir émergé dans les steppes du Dniepr-Azov pendant le DDII. Il a été défini en partie par son accès à des ornements exotiques, y compris le cuivre ; en partie par l'affichage de signaux indigènes de statut (plaques de défense de sanglier, masses en pierre polie); peut-être en partie par des différences dans le traitement du corps après la mort (exposé, ou avec enterrement du crâne seulement, par opposition à non exposé, avec enterrement de tout le corps); et peut-être en partie par la possession et le sacrifice public d'animaux domestiques.


La diffusion de l'élevage

L'élevage s'est répandu très rapidement dans les steppes européennes, passant des steppes du Dniepr-Azov vers l'est à la région de la Volga-Oural en cent à deux cents ans. Mais ensuite, la diffusion s'est arrêtée tout aussi rapidement. Les cultures du nord, dans la zone forestière, sont restées fourragères pendant encore 2 500 ans. Les cultures steppiques à l'est de l'Oural dans le nord du Kazakhstan ont également refusé obstinément l'élevage aussi longtemps, jusqu'à environ 2500 avant JC Une frontière économique et culturelle a émergé vers 5000 avant JC à la frontière forêt-steppe au nord et le long du fleuve Oural à l'est, séparer les sociétés qui possédaient des animaux de celles qui les chassaient. 


Les animaux domestiques constituaient un nouveau type de richesse. Ils peuvent être possédés, volés, échangés et offerts en cadeau ou en sacrifice. Mais l'adoption de l'élevage - et peut-être de certaines cultures céréalières, dans la vallée du Dniepr sinon dans la Volga - a eu des effets différents selon les endroits. La région entre les rapides du Dniepr et la mer d'Azov, le cœur du territoire DDII, avait des rituels funéraires et des types de poterie différents de ceux trouvés sur la rivière Volga moyenne entre Saratov et Samara, le cœur de la culture Khvalynsk. Il y eut un autre type de réponse dans les steppes plus sèches du sud-est entre le Don inférieur et le bas Volga, où la culture Orlovka utilisait du cuivre et gardait des animaux domestiques mais n'avait pas de funérailles élaborées ni même de cimetières. 


Et encore une autre réponse s'est développée à la lisière nord humide des steppes, dans la vallée de la rivière Samara, où la culture Samara avait ses propres styles de céramique, cimetières et posture funéraire. L'une des choses intéressantes de la période de 5000 à 4500 av.J.-C. est la variété des adaptations locales à l'élevage à travers les différentes vallées fluviales des steppes pontico-caspiennes. Pourtant, quelques éléments ont été partagés sur de grandes distances. Le placage de la communauté est apparu le plus clairement dans un ensemble de marqueurs communs parmi les élites locales: perles et bracelets en cuivre, ornements en défense de sanglier, masses en pierre polie et, curieusement, tubes en os d'oiseau (trouvés dans de riches tombes à Marioupol et Khvalynsk) . Des plaques de défense de sanglier exactement du même type ont été trouvées au cimetière DDII de Yasinovatka et à S'yezzhe dans la vallée de Samara, à environ 400 kilomètres à l'est - jusqu'à Rome est de Paris. Le cuivre était répandu. 


Le cimetière de Khvalynsk I sur la Volga, daté de 5000 à 4500 av.J.-C., contenait 34 ornements en cuivre concentrés dans 11 des 158 tombes: anneaux de fil de cuivre, petites perles de cuivre et cerceaux en spirale à section ronde. Au moins une partie du cuivre provenait des minerais des montagnes des Balkans, extraits dans la région de la Bulgarie moderne, probablement échangé à travers la culture Tripolye A. La masse en pierre polie a été fabriquée sous différentes formes dans la vallée du Dniepr (Nikol'skoye), la Volga moyenne (Khvalynsk) et la région de la Caspienne du Nord (Varfolomievka). Mais une masse est une arme, et sa large adoption comme symbole de statut suggère un changement dans la politique du pouvoir. Entre 5000 et 4500 avant JC, un nouveau type de hiérarchie sociale basée sur la propriété du bétail et des moutons (et peut-être des chevaux) s'est établi dans les steppes pontico-caspiennes. Certains ont émis l'hypothèse que les premiers animaux domestiques et le cuivre dans les steppes occidentales auraient pu être acquis des cultures des montagnes du Caucase ou d' Asie centrale , plutôt que de l'ouest comme décrit ici. 


Ces théories datent des années 1950, lorsqu'une source d'Asie centrale était populaire, ou des années 1970, lorsqu'une source caucasienne était considérée. Mais les dates du radiocarbone des années 1980 et 1990 montrent que l'énéolithique des steppes européennes a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, vers 5400-5200 av.J.-C. bien qu'il y ait eu des cultures néolithiques et énéolithiques dans le sud de l'Asie centrale(Djeitun) et dans les vallées du sud du Caucase (Shulaveri) à cette date, aucun pont ou lien culturel ne relie ces communautés agricoles éloignées aux steppes européennes. Pourtant, le contact entre les cultivateurs de poterie Criş-Linear et les butineurs de la zone Dniepr-Dniestr est bien documenté archéologiquement entre 5800-5200 av.J.-C., et des éléments traces dans le cuivre de Khvalynsk suggèrent une source balkanique. En outre, les céréales cultivées qui sont apparues dans les sites du Bug-Dniestr et plus tard dans les vallées fluviales de la steppe pontique-caspienne composaient un ensemble de cultures balkano-danubiennes (mettant l'accent sur le blé amidonnier et l'orge nue), et non un ensemble de cultures caucasiennes (mettant l'accent sur le blé panifiable, T. aestivum ). 


Une source occidentale semblait donc plus probable sur la base de données de la fin du XXe siècle. Les moutons de laine ont été introduits dans les steppes eurasiennes bien après la période décrite ici. Les moutons couverts de laine étaient des mutants, élevés pour ce trait, et il semble probable qu'ils sont apparus pour la première fois en Mésopotamie vers 4000 avant JC La première preuve directe de la présence de tissus de laine dans les steppes ou les steppes frontalières date d'environ 3000 avant JC, bien que les moutons de laine aient pu être présent plus tôt. Le système d'élevage décrit ici était donc pré-laine - les seuls textiles étaient du linge de maison en lin. Les moutons de laine ont donné aux gens de la steppe des textiles qui évacuent l'eau, prennent très bien les teintures et peuvent être utilisés pour les tentes, les vêtements et les marchandises. L'ère de la laine devint rapidement aussi celle des armes en bronze, des chariots et des mines de cuivre dans les steppes,


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