5 - TRANSITION VERS L'AGRICULTURE EN EUROPE DU NORD


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Dans le nord de l'Allemagne, les premiers animaux domestiques se trouvent dans le contexte de la culture tardive d'Ertebølle-Ellerbek en 4 700–4 600 av. J.-C. Dans le sud de la Scandinavie, la production alimentaire apparaît avec l'avènement de la culture du bécher en entonnoir et sur certains sites de la fin d'Ertebølle en 4 000–3 900 avant JC. La propagation de la production alimentaire en Europe centrale et septentrionale est un processus qui a fait l'objet de débats et de nombreuses enquêtes. La principale question est de savoir si l'agriculture s'est propagée par la colonisation ou par l'adoption d'idées par les autochtones par la population locale. Une combinaison de migration et d'adoption locale est une troisième option. 


La transition vers l'agriculture en Europe du Nord a commencé pendant la zone climatique atlantique, caractérisée par un climat relativement chaud et humide ; une forêt climacique dense de tilleuls, de chênes, d'ormes et de frênes ; et les changements cycliques du niveau de la mer appelés les transgressions de Littorina. Vers 4 000 av.J.-C., le début de la zone climatique subboréale a entraîné un changement vers un climat plus frais et plus sec, mais toujours plus chaud qu'aujourd'hui. Un déclin drastique de l'orme en 3 900 av.J.-C. a eu lieu sur l'Europe centrale et du nord ; ce déclin semble avoir été un phénomène naturel causé par la maladie de l'orme. Le défrichement des terres boisées est indiqué par un nombre moindre d'arbres dominants de la forêt climacique primitive (tilleul, chêne et frêne) et par une deuxième croissance d'arbres exigeants en lumière, tels que le bouleau, le peuplier, le saule et le noisetier.


Vers 5 700–5 600 av. J.-C., la culture LBK a amené les premiers établissements agricoles dans les hautes terres d'Europe centrale ainsi que dans certaines parties de la plaine nord-européenne le long de l'Oder et de la Vistule. L'économie de LBK reposait presque entièrement sur des plantes et des animaux domestiques, et ses établissements sont concentrés sur des sols de loess fertiles le long des cours d'eau. La propagation du LBK est communément attribuée à la colonisation d'habitats favorables à l'agriculture par le mouvement progressif vers le nord et l'ouest des agriculteurs de la vallée du Danube. Analyses des isotopes du strontium de LBK les squelettes de la vallée du Rhin suggèrent que les populations locales peuvent également avoir été impliquées dans l'établissement de ces premières communautés agricoles.


Après environ 4 900 av.J.-C., l'Europe centrale a continué à être occupée par des agriculteurs issus des communautés LBK d'origine, parmi lesquelles la culture Rössen du centre et du sud de l'Allemagne, la culture de la poterie ornée de traits de l'Allemagne de l'Est et de la Bohême, et la culture Lengyel de Pologne, Slovaquie et Hongrie. Ces groupes ont poursuivi le même mode de vie général que le LBK pendant la majeure partie du cinquième millénaire avant notre ère. Un développement important au cours de cette période est l'échange, en particulier sous la forme de haches de pierre, entre les communautés agricoles d'Europe centrale et les cueilleurs mésolithiques du sud de la Scandinavie. Pourtant, pendant plusieurs siècles, la frontière nord de l'agriculture ne s'étendait pas plus loin que les basses terres du nord de la Pologne et de l'Allemagne. À cette époque, la culture Ertebølle-Ellerbek du Mésolithique tardif fleurissait le long de la côte baltique.


LA CULTURE ERTEBØLLE-ELLERBEK

La culture mésolithique Ertebølle (5 400–3 950 av. J.-C.) est située dans la région de la Baltique occidentale : le sud de la Suède, le Danemark et le nord de l'Allemagne entre l'Elbe et l'Oder. Ertebølle est à peu près contemporain de LBK et des groupes de descendants plus au sud. Dans le Schleswig-Holstein, le nom local est Ellerbek; dans le Mecklembourg, c'est le groupe Lietzow. En Scandinavie, Ertebølle est divisé en une phase acéramique plus ancienne, de 5 400 à 4 600 avant JC, et une phase plus jeune avec de la poterie, des haches de bois en forme de T et des haches importées. Les amas de coquillages sont une caractéristique des sites côtiers de la région nord d'Ertebølle, où la salinité de la mer était suffisante pour soutenir la croissance des huîtres. Les enterrements apparaissent en plus grand nombre et avec plus de variété que les sépultures des périodes antérieures. La technologie du silex Ertebølle était basée sur des lames utilisées pour produire des pointes de flèches avec un bord transversal, des grattoirs d'extrémité avec un bord convexe et des grattoirs à queue avec un bord concave. Il y avait des haches de flocons et des axes de noyau à plat ; les axes de noyau avec une garniture spéciale de bord et, dans quelques cas, le poli sont caractéristiques des derniers jours de l'Ertebølle. 


Les haches en bois avec des trous d'arbre près de la bavure datent de l'ancien Ertebølle, tandis que les haches en bois en forme de T, dans lesquelles un trou d'arbre a été percé à travers le centre de la grande poutre en bois, sont caractéristiques du jeune Ertebølle. Les haches de bois en forme de T ont une large distribution européenne dans des contextes entièrement néolithiques, où ils apparaissent plus tôt que dans Ertebølle. Une telle hache a été trouvée dans la couche la plus ancienne de Rosenhof, dans le nord de l'Allemagne, datant de 5 100 av.J.-C. Au Danemark, des haches de bois en forme de T apparaissent en 4 600 – 4 500 avant JC Les haches en pierre de terre étaient faites de pierre verte. De nombreux artefacts en bois sont connus de cette période, de nombreux exemples, tels que des clôtures, des pièges, des leisters, des pirogues et des avirons à aubes (certains décorés de motifs curvilignes), se rapportent à la pêche. Des bols et des cuillères en bois sont également présents. Les perles ornementales étaient fabriquées à partir de dents d'animaux et les anneaux d'os étaient sculptés dans les omoplates. Les peignes ont également été sculptés dans l'os.


Deux formes de récipients en poterie étaient courantes dans l'Ertebølle; il y avait des bols ovales peu profonds vraisemblablement utilisés comme lampes et des récipients à fond pointu en trois tailles - de petits béchers et des casseroles moyennes et grandes utilisées pour boire, cuisiner et peut-être entreposer. La poterie du Schleswig-Holstein (Allemagne) a été datée sur la base de restes de nourriture trouvés dans les pots : les dates vont de 5 300-5 100 avant JC à Schlammersdorf (site 5) à 4 300-4 100 avant JC pour les plus jeunes exemples d'Ertebølle, à Wangels. Les lampes ovales datent de 4 400 à 4 200 avant JC, mais elles ont également été trouvées dans le contexte des sites Funnel Beaker à Siggeneben-Süd en Allemagne. Au Danemark, la poterie Ertebølle est apparue en 4 600 avant JC ; la plus jeune poterie est datée de 4 250 à 3 870 av. J.C.


Les établissements Ertebølle sont concentrés dans des environnements côtiers et fluviaux avec de bonnes opportunités de pêche. En règle générale, les établissements comprennent chacun un grand site central occupé plus ou moins continuellement toute l'année et de nombreux petits sites saisonniers à la fois sur les côtes et le long des systèmes d'eau douce intérieurs. Cette forme d'habitation plus permanente a été rendue possible grâce à la stabilité des ressources fournie par la pêche à l'aide de filets et de casiers. Les analyses du carbone 13 dans les squelettes d'Ertebølle indiquent que les aliments marins constituaient une part aussi importante du régime alimentaire qu'ils le sont chez les gens modernes du Groenland.


LES PREMIÈRES TRACES DE L'AGRICULTURE EN EUROPE DU NORD

Dans le Schleswig-Holstein, dans le nord de l'Allemagne, il y avait des traces d'agriculture dès 4 700–4 600 avant JC, suggérant que les animaux domestiques ont été adoptés dans un contexte Ertebølle-Ellerbek tardif. Dans le groupe de Lietzow de Mecklenburg et Rügen, aucun élément agraire n'est apparu à la fin d'Ertebølle. Dans le sud de la Scandinavie, les domestiques apparaissent vers 3 950 avant JC.


Selon Sönke Hartz et ses collègues, l'adoption de la production alimentaire dans le Schleswig-Holstein peut être divisée en trois phases, illustrées par des couches culturelles sur trois sites de peuplement: Rosenhof, Wangles et Siggeneben-Süd. Ces phases couvrent les cultures Ertebølle et les premières cultures de bécher en entonnoir. Dans la phase A (5100–4100 av.J.-C.), la preuve de l'agriculture précoce chez le peuple Ertebølle est fournie par des analyses de pollen montrant la déforestation et la culture des céréales le long de la côte baltique de 4 770 à 4 580 avant J.-C. Les premiers os de bétail apparaissent à Rosenhof en 4700 av. J.-C. Les bovins étaient le seul animal domestique à part les chiens, mais ils ne représentaient que 1 à 2 pour cent des os des mammifères. La culture matérielle et l'économie de Rosenhof à ce stade sont par ailleurs purement mésolithiques.


Pour la phase B (environ 4100–3900 avant JC), les analyses de pollen continuent de montrer la culture de céréales. Chez Wangels, le traitement des cultures est indiqué par des pierres de quern et un grain d'amidonnier carbonisé. Le bétail était la principale source de viande, constituant 50 pour cent des découvertes d'os de mammifères; la chasse a décliné. De nombreux moutons ou chèvres sont également présents. Les outils en silex, en os et en bois reflètent toujours les traditions Ertebølle. La plus ancienne poterie de bécher en entonnoir est datée de restes de nourriture calcinée à 4100–3800 avant JC sur le site côtier de Wangels, le site intérieur de Bebensee et Parow (site 4) dans le Mecklembourg. Les types de poterie comprennent les bols minces et larges, les flacons, les disques et les amphores à crampons (c.-à-d. Poterie avec boutons ou bossages décoratifs). Les poignards sous le bord sont la décoration principale; deux vaisseaux ont des bords épaissis. Les récipients en poterie Rosenhof forment le parallèle le plus proche de celui de Wangels, mais des similitudes peuvent être trouvées dans le Michelsberg et les groupes de poterie ornementée post-AVC au sud et les premiers exemples de bécher en entonnoir dans l'est du Danemark. Un changement radical a eu lieu dans le modèle de peuplement au cours de la phase B, avec une dépendance accrue à l'égard de l'agriculture. Des unités de peuplement plus petites ont remplacé les grandes colonies de peuplement ouvertes toute l'année qui étaient basées sur la chasse aux mammifères marins et terrestres.


La phase C (3900–3500 avant JC) est illustrée par un assemblage de bécher en entonnoir pur de Siggeneben-Süd. Les types de poterie et la décoration sont similaires à ceux de la phase B, mais les béchers constituent 90% de l'inventaire. Les premières haches en silex poli sont apparues, et les types d'outils Ertebølle typiques de silex, d'os et de bois ont disparu à ce moment-là. Les animaux domestiques, principalement les bovins et les porcs, représentaient 60 pour cent de la petite quantité d'os de Siggeneben-Süd. Certaines activités de chasse et de pêche ont eu lieu, comme en témoignent les pointes de flèches, les griffes leister et un petit nombre d'os de mammifères marins. Les analyses de pollen et plus de charbon de bois à l'intérieur des terres et le long de la côte indiquent la pratique de l'agriculture itinérante.


Les groupes locaux de chasseurs-cueilleurs semblent avoir adopté l'agriculture dans une mesure limitée dans le sud de la Scandinavie avant les changements culturels majeurs qui ont accompagné l'arrivée du LBK et l'émergence de la culture Funnel Beaker. Les aliments domestiques servaient initialement de complément au régime mésolithique. Une économie mixte a duré environ cinq cents ans au début de la période Funnel Beaker dans le sud de la Scandinavie. La continuité dans la technologie du silex et de la poterie et les rites funéraires suggèrent un développement local de la culture du bécher en entonnoir, influencé par l'introduction de tendances idéologiques du sud, y compris de nouvelles modes dans les armes d'élite et les monuments funéraires. Peut-être qu'un processus croissant de concurrence socio-économique a conduit d'abord à l'adoption des domestiques et plus tard à une économie de subsistance entièrement agraire, suivie d'une autre vague de changements culturels majeurs dans les établissements et les rituels.


AVANT L'AGRICULTURE: LES RETARDS DES CHASSEURS-RASSEMBLEURS MÉSOLITHIQUES

Les communautés Ertebølle vivaient à l'intérieur des terres ainsi que le long des côtes étendues, exploitant des environnements naturels très riches; un mélange de chasse au gibier, de pêche, de chasse au phoque et de cueillette de plantes et de mollusques marins a souvent permis une colonisation toute l'année. Les chasseurs-cueilleurs d'Ertebølle étaient des artisans qualifiés avec une riche trousse à outils fabriquée en silex, en pierre et en bois de cerf, et des individus se paraient de bijoux faits de dents d'animaux, de perles de coquillage et d'ambre. Certains de ces matériaux, à travers la forme et la décoration, indiquent des styles géographiquement discrets, suggérant des groupes régionaux qui ont besoin d'expressions d'identités sociales, spirituelles et économiques. Au moins certains groupes ont enterré leurs morts dans des cimetières: ceux de Skateholm en Scania et de Vedbæk en Zélande témoignent de rituels funéraires complexes exprimés dans la position des morts, le choix des objets funéraires et les cérémonies funéraires qui l'accompagnent. Ces preuves ont considérablement élargi la compréhension moderne de la vision du monde des chasseurs-cueilleurs du Mésolithique tardif et de leur relation avec la nature et avec d'autres groupes contemporains. 


Plus important encore, ces chasseurs-cueilleurs ne vivaient pas isolés et étaient plus que conscients des développements plus au sud, où les premiers agriculteurs dits danubiens s'établissaient à partir du milieu du sixième millénaire avant JC sur les sols fertiles de loess d'Europe centrale. Les découvertes d’articles à la fois exotiques et quotidiens qui proviennent de la sphère danubienne parlent vivement de liens commerciaux et d’échanges entre les chasseurs-cueilleurs d’Ertebølle et les agriculteurs du sud. Il ne fait aucun doute que la technologie de la céramique, adoptée avec tant d'enthousiasme par les communautés d'Ertebølle vers 4700 av.J.-C., provient du sud. Haches danubiennes perforées ( Schuhleistenkeile), constitués de roches cristallines dures indisponibles dans le nord, étaient très attrayants pour les chasseurs-cueilleurs, et les découvertes de telles haches dans les tombes d'Ertebølle et des dépôts votifs indiquent que la possession de ces outils exotiques était prestigieuse et a amélioré le statut de ceux qui pourrait se les procurer. Les dons d'animaux domestiques et les caches de céréales figuraient dans ces transactions, et il ne fait aucun doute que les chasseurs-cueilleurs du sud de la Scandinavie connaissaient les denrées et les pratiques agricoles.


Tous ces éléments démontrent des liens commerciaux et d'échange entre des communautés aux modes de vie différents; les cadeaux de retour offerts par les chasseurs-cueilleurs auraient pu être tout aussi attrayants, comprenant des outils en silex, en os et en bois de cervidé; les denrées périssables, telles que les denrées alimentaires (plantes, protéines et miel); sel; peaux et fourrures; et même des ouvriers et des conjoints. Ainsi, la question de savoir pourquoi les chasseurs-cueilleurs du sud de la Scandinavie ne se sont pas lancés dans des activités agricoles jusqu'à la toute fin du cinquième millénaire avant notre ère, et même alors continué avec les économies traditionnelles côte à côte, reste l'un des grands débats de l'archéologie du sud de la Scandinavie.


LA TRANSITION VERS L'AGRICULTURE

L'adoption de l'agriculture faisait partie d'un processus beaucoup plus large de transition de la chasse et de la cueillette à l'agriculture dans l'ensemble de la plaine du nord de l'Europe. D'un point de vue purement géographique, le sud de la Scandinavie - c'est-à-dire la zone allant de la frontière danoise avec le Schleswig-Holstein au sud au centre de la Suède au nord - a été l'une des dernières régions où l'agriculture s'est implantée. Différents groupes ont repris les éléments néolithiques à des rythmes variés et dans des combinaisons différentes. Il est raisonnable de supposer qu'au moins cinq cents ans ont séparé les premières tentatives d'agriculture indigène sur les franges méridionales de la plaine nord-européenne et l'apparition finale de l'agriculture dans le sud de la Scandinavie. L'idée d'une colonisation à grande échelle par des agriculteurs migrant du sud n'est plus soutenue, et il est généralement admis que les chasseurs-cueilleurs eux-mêmes ont adopté l'agriculture. Il y a cependant peu de consensus sur la nature précise de ce processus. Les chercheurs travaillant dans un paradigme économique soutiennent que c'est seulement un changement radical du climat - vers des conditions plus sèches et plus chaudes - qui a forcé les chasseurs-cueilleurs à s'engager dans l'agriculture. Certains chercheurs ont considéré l'adoption de l'agriculture comme le résultat d'un épuisement dramatique des ressources naturelles, par exemple des denrées de base saisonnières telles que les huîtres, tandis que d'autres suggèrent que les effets du changement climatique sur les conditions du sol ont permis de mieux exploiter la culture des céréales. 


Dans les deux scénarios, le changement est considéré comme rapide, se produisant à un moment donné entre 4100 et 3900 av. Contrairement à cette vision orientée vers l'économie, les processus sociaux ont également figuré en bonne place dans les discussions sur la transition. La chercheuse suédoise Kristina Jennbert a longtemps épousé l'idée d'un «don fertile» - l'introduction lente et progressive des céréales et des animaux domestiques dans le milieu des chasseurs-cueilleurs. Cette idée trouve un soutien au Danemark, ce qui suggère que le processus a peut-être été plus graduel que prévu initialement. Des fouilles à Visborg sur le fjord Mariager, dans le nord du Jutland, ont mis au jour un midden cuisine côtière datant de la dernière Ertebølle et de la plus ancienne culture du bécher en entonnoir (également connue sous le nom de culture Trichterbecher ou TRB et Tragtbægerkulturen danois). Ici, au début de la période de TRB, la chasse au gibier, la pêche, la chasse au phoque et la volaille se sont poursuivies, mais parallèlement à ces activités traditionnelles, quelques animaux domestiques - bovins et porcs - ont été élevés et de petites quantités de cultures ont été cultivées. Les signes d'un processus de transition similaire ont été notés dans la tourbière de Store Åmose, dans l'ouest de la Zélande. Ici, les changements technologiques dans la fabrication des outils en silex sont considérés comme un processus lent et progressif couvrant le Mésolithique tardif et le Néolithique précoce, même si l'apparition de haches en silex polies est plutôt soudaine. Alors que le débat sur les mécanismes de la transition reste fermement ancré dans les paradigmes spécifiques adoptés par les chercheurs individuels, le changement doit finalement être considéré comme un processus complexe. Le caractère unique de celui-ci, dans le sud de la Scandinavie et ailleurs dans la plaine du nord de l'Europe, réside dans la participation active des chasseurs-cueilleurs indigènes, qui ont modifié et transformé le «paquet néolithique» d'Europe centrale en réponse à leurs propres besoins et ont ainsi créé un tout culture néolithique singulière - la soi-disant Tragtbægerkultur.


COMMUNAUTÉS DE CULTURE NÉOLITHIQUE EN FUNNEL BEAKER DANS LE SUD DE LA SCANDINAVIE

L'adoption de l'agriculture a eu un impact profond sur les communautés du sud de la Scandinavie. En termes de chronologie, la culture Funnel Beaker - ainsi nommée d'après son pot à col entonnoir caractéristique - est traditionnellement divisée dans la chronologie scandinave en deux grands horizons: le Néolithique ancien (4100 / 4000–3400 avant JC) et le Néolithique moyen (3300–2800 / 2700 avant JC). Chacun de ces horizons a été affiné sur la base de styles de céramique distinctifs, qui, en général, trouvent un appui dans d'autres preuves de datation. Les premiers agriculteurs du sud de la Scandinavie avaient une forte préférence pour les sols plus légers, localisant leurs colonies dans des paysages vallonnés entrecoupés de tourbières, de marais et d'étendues d'eau libre. Une telle topographie soulignait l'importance à la fois du terrain sec surélevé et du paysage plus bas et plus humide ; il a également assuré la diversité écologique avec une combinaison de forêts, de prairies et de terres arables offrant des conditions idéales pour une agriculture précoce.


L'une des conséquences de l'introduction de l'agriculture dans le sud de la Scandinavie a été le développement d'un nouveau type d'industrie répondant aux besoins des agriculteurs, c'est-à-dire l'extraction du silex et la production en masse d'outils - les axes les plus importants. Alors que les petits outils, tels que les lames de couteaux, les grattoirs, les faucilles et même les pointes de flèches, pouvaient généralement être fabriqués à partir de silex de surface abondamment disponibles, la fabrication de haches pour le défrichement et le travail du bois nécessitait du silex de bonne qualité en gros nodules. Les falaises calcaires des îles de l'est du Danemark, ainsi que les gisements calcaires du sud de la Scanie et du nord du Jutland, ont fourni des gisements primaires de silex profondément placés qui ont été exploités au moyen d'extraction de surface ainsi que de mines en profondeur.



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