6 - DÉBUT DE L'AGRICULTURE EN EUROPE DU NORD-OUEST


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À la fin du quatrième millénaire avant notre ère, la plupart des archipels périphériques du nord-ouest de l'Europe avaient été colonisés par des agriculteurs néolithiques et exploités pour l'élevage et la culture des céréales. A cette époque, dans tout le nord-ouest de l'Europe, le bétail était au cœur de l'économie et des systèmes symboliques, enterré avec les morts, accumulé dans les dépôts et représenté sur les mégalithes. Même dans les zones côtières, les analyses des isotopes stables (utilisant du carbone et de l'azote) montrent assez paradoxalement la mise en évidence d'un régime basé principalement sur les ressources terrestres. Cette situation est remarquablement différente du régime alimentaire marin que l'on retrouve dans les mêmes régions à la fin du mésolithique, c'est-à-dire un ou deux millénaires plus tôt, selon la région considérée. 


Les processus impliqués dans les profondes transformations économiques, sociales et culturelles, ont conduit de la récolte de la mer à l'élevage. Plus curieusement, si elles ont conduit aux mêmes résultats dans l'ensemble de la région, elles variaient considérablement dans leur nature et leurs rythmes dans les différentes parties du nord-ouest de l'Europe. Un nouveau mode de vie «néolithique» est apparu dès 5000 avant JC, voire un peu plus tôt, dans le bassin parisien et dans l'ouest de la France, mais il a fallu un millénaire à l'élevage et à la culture pour traverser la Manche et s'installer en Grande-Bretagne. L'apparition et la diffusion de produits domestiques et cultigènes, ainsi que les techniques agricoles, auraient pu impliquer une composante mésolithique native en Bretagne et, dans une certaine mesure, en Irlande. En revanche, l'implantation de l'agriculture dans le bassin parisien semble avoir été largement liée à l'arrivée de nouveaux groupes de population, connectés à la vallée du Rhin et à l'Europe centrale.  

LE BASSIN DE PARIS

Dans le bassin parisien, l'agriculture est apparue brutalement à la fin du sixième millénaire avant JC, en lien avec l'arrivée d'un LBk tardif, population originaire de régions plus à l'est. Cette culture, représentée des Balkans à la frange orientale du bassin parisien, avait de très longues maisons et un style de poterie distinctif avec des dessins linéaires. Il était responsable de la propagation des animaux domestiques et cultigènes dans son aire de répartition. La question de savoir si cette diffusion impliquait également un rôle actif des populations mésolithiques locales - via les échanges et l'acculturation - est encore un sujet de débat. Dans le bassin parisien, cependant, la situation semble relativement claire. 


Au cours des derniers siècles du sixième millénaire avant notre ère, dans la partie orientale de cette région, un «ensemble» de nouvelles techniques - culture des plantes, élevage, polissage de la pierre et fabrication de poterie - est apparu, ainsi que des maisons longues et des inhumations uniques en tombes plates. Cuiry-les-Chaudardes, dans la vallée de l'Aisne à 150 kilomètres au nord-est de Paris, est un village célèbre de cette période. Il a été reconstruit à plusieurs reprises et comprend une trentaine de très longues maisons. Des hameaux de ce genre existaient également dans les vallées de la Marne, de la Seine et de l'Yonne. Les moutons et les chèvres, qui n'avaient pas d'ancêtres sauvages en Europe, ont été domestiqués dans la région orientale du Taurus en Turquie actuelle et dans la région de Zagros à la frontière entre l'Irak et l'Iran actuels au cours du neuvième millénaire avant notre ère et au début du huitième. millénaire av. J.-C. Dès le début du septième millénaire, ils se sont répandus à travers l'Europe en suivant les deux principaux courants de dispersion néolithique : le long de la côte nord de la Méditerranée et à travers le continent en suivant le couloir danubien. Lorsqu'elles sont entrées dans le bassin parisien, peu avant 5000 av. J.-C., ces espèces avaient une longue histoire de relations avec les humains. 


Les savants perdent la trace des cultures mésolithiques du bassin parisien plusieurs siècles avant l'arrivée du LBK. Les causes directes de cette disparition ne sont pas claires, même si elles sont probablement liées à l'arrivée de groupes d'agriculteurs. Les données documentant la fin du mésolithique sont rares dans cette région, mais les preuves des sites de Noyen-sur-Seine dans le sud-est ou de Dreuil-lès-Amiens dans le nord, tous deux datés du milieu du sixième millénaire avant JC, ne montrent aucun avertissement d'un changement imminent. Les deux sites ont livré des quantités de gros os de gibier et aucune trace de plantes ou d'animaux domestiques. Noyen-sur-Seine, situé tout en bas d'un ancien bras de Seine, était très probablement un camp de pêche, comme le montrent de nombreuses anguilles et brochets ainsi que la présence de pièges à poissons en brindilles de saule et d'hameçons en émail de défense de sanglier.


Vers le milieu du cinquième millénaire, les hameaux de maisons longues disparurent du bassin parisien, et des enclos à chaussées apparurent. Dans la partie sud de la région, une culture originale, le «groupe Cerny», a vu le jour. Sa poterie a conservé des caractéristiques du LBK, mais d'autres caractéristiques étaient entièrement nouvelles: les pratiques funéraires, par exemple, avec l'érection de longs tumulus en terre regroupés dans de grands cimetières, qui ont remplacé les petits cimetières LBK de tombes plates. Balloy et Vignely, respectivement au sud et à l'est de Paris, ainsi que Passy-sur-Yonne et Villeneuve-la-Guyard, dans le nord de la Bourgogne, sont des cimetières importants de cette période. Les biens funéraires comprenaient de nouveaux objets, tels que des défenses de sanglier, des canines de cerf, des dents de carnivore, une tortue de l'étang des coquillages, des serres d'oiseaux et des pointes de flèches en silex. Ils évoquent un univers très différent de celui représenté par les articulations d'animaux domestiques placés dans les tombes de LBK. Ces nouveaux symboles pourraient avoir leurs racines dans le Mésolithique tardif, comme le suggèrent l'évocation de la chasse et les parallèles étroits avec des objets récupérés dans les célèbres cimetières du Mésolithique tardif bien conservés de Téviec et Hoëdic en Bretagne.


Des changements importants ont également eu lieu dans le domaine économique. La production de lames de silex, auparavant importante, a diminué et l'industrie lithique s'est déplacée vers une industrie lourde à base de flocons. L'élevage s'est concentré presque entièrement sur l'exploitation du bétail, et la culture des cultures a été marquée par la disparition des lentilles et des pois et l'introduction, probablement via des liaisons avec le sud de la France, d'une nouvelle céréale, le blé panifiable.


Parallèlement, dans le nord-est du bassin parisien, les cultures Rössen et Epi-Rössen se sont développées en lien avec la vallée du Rhin. Bien qu'ils soient différents de leur prédécesseur LBK dans le bassin parisien, ils conservent une composante de lame importante dans leurs industries de silex. L'élevage, qui reposait en partie sur les porcs, a montré des différences significatives avec le groupe LBK et le groupe Cerny. Sur la base du groupe Cerny et de la culture post- LBK Rössen, une branche nord de la culture Chasséen ( Chasséen septentrional ) et une branche ouest de la culture Michelsberg se sont développées et ont interagi dans le bassin parisien vers la fin du cinquième millénaire.


BRETAGNE ET OUEST DE LA FRANCE

L'approvisionnement en viande était basé sur une combinaison de crustacés, de poissons, de grands mammifères sauvages terrestres et marins et de divers oiseaux, principalement des canards et des pingouins. Les analyses d'isotopes stables (carbone) ont montré que parmi ces différentes sources de nourriture, les articles marins étaient les plus importants. L'élevage est également absent des contextes funéraires à Téviec et Hoëdic, deux cimetières du Mésolithique tardif au sud de la Bretagne. Dans ces contextes, les objets funéraires d'origine animale sont des bois de cerf, des mandibules de cerf et de sanglier, des pattes de carnivore et des serres de pygargue à queue blanche.


Dans les années 1990, cependant, deux squelettes complets de bovins, vraisemblablement domestiques, ont été découverts sous un long monticule à Locmariaquer, dans le golfe du Morbihan. Ils étaient associés à une date précoce, c. 5300–5000 avant JC, ce qui correspond localement au Mésolithique tardif. Il existe deux sources potentielles pour ces produits domestiques. La première est la zone au sud de l'estuaire de la Loire, où ont été retrouvés des éléments néolithiques d'origine méridionale (Late Cardial), datant des derniers siècles du sixième millénaire. Le second est la partie orientale de la Bretagne, où un village aux maisons longues de Villeneuve-Saint-Germain (une culture de LBK) est datée du début du cinquième millénaire. D'autres recherches ont découvert une influence néolithique méditerranéenne sur les techniques de traitement lithique du Mésolithique tardif dans le sud de la Bretagne, suggérant qu'une route vers le sud est très probable.


L'acquisition de produits domestiques ne se traduit pas par le fait de devenir agriculteur si les connaissances techniques n'ont pas été transférées en même temps. Malheureusement, nous n'avons aucune trace zooarchéologique de ce qui a suivi cette toute première apparition de bétail en Bretagne, les sols acides étant souvent impitoyables envers les os. Quelques sites du cinquième millénaire avant notre ère, situés plus au sud dans le centre-ouest de la France, ont fourni des échantillons de faune contenant des restes domestiques clairsemés. Ils pourraient indiquer une adoption progressive de l'élevage, mais des données plus concluantes sont nécessaires. 


En Bretagne, les données sur les isotopes stables ont montré un changement radical de l'alimentation humaine des produits de la mer vers les ressources terrestres survenu au cours du cinquième millénaire avant notre ère. Ce changement présuppose un changement économique profond et aurait pu résulter de l'adoption de l'agriculture. Quelle que soit la place réelle des animaux domestiques dans l'économie néolithique de la Bretagne et du centre-ouest de la France à cette époque, il existe de fortes preuves que le bétail et le petit bétail étaient au centre des systèmes symboliques de ces régions. Ils sont représentés sur les mégalithes de cette période, comme sur la dalle cassée réutilisée comme chapelet à Gavrinis et Locmariaquer, dans le golfe du Morbihan, et enterrée avec les morts, comme dans la longue butte de Saint Michel à Carnac (également dans le golfe Morbihan).


L'apparition des plantes domestiques et des plantes poussant dans l'ouest de la France n'est pas non plus facile à retracer, les données étant rares et incomplètes. Le blé panifiable est la céréale la plus répandue entre le début et le milieu du cinquième millénaire avant notre ère dans l'ouest de la Normandie, la Bretagne et le centre-ouest de la France. Cela tend à confirmer le rôle, également évident dans les styles de poterie et la technologie lithique, joué par le néolithique méditerranéen, avec un néolithique de LBK, dans la diffusion de l'agriculture dans l'ouest de la France. Des exemples d'orge nue et décortiquée ont également été trouvés sur des sites du milieu du cinquième millénaire avant JC L'agriculture néolithique s'est également étendue sur les îles périphériques, et la plupart d'entre elles ont été exploitées pour l'élevage et probablement la culture de céréales avant le tournant du troisième millénaire avant JC. La Bretagne datée de cette période sur l'île de Houat, au large de la côte sud, et sur l'île de Molène, au large de la côte ouest, contenait des quantités de restes d'animaux domestiques, principalement des bovins et des moutons.


GRANDE-BRETAGNE DU SUD

De manière frappante, il n'y a aucune preuve de bétail domestique en Grande-Bretagne avant les premiers siècles du quatrième millénaire avant JC, même si l'agriculture était apparue vers la fin du sixième millénaire de l'autre côté de la Manche , dans la vallée du Rhin et dans le nord de la France. Les animaux domestiques et les plantes cultivées semblent être apparus en grand nombre dans le sud de l'Angleterre vers 3900–3700 av.J.-C., souvent dans des enclos à chaussées ( Maiden Castle , Dorset et Windmill Hill, Wiltshire) ou dans des contextes funéraires, comme dans de longues brouettes en terre (par exemple, Fussell's Lodge, Wiltshire), où ils sont plus nombreux que les autres espèces.


Le caractère sacré des tombes et la fonction encore floue des enclos monumentaux ont conduit de nombreux auteurs à considérer les restes de faune et de flore trouvés dans ces contextes comme non représentatifs de ce qui était réellement produit et consommé dans la vie quotidienne. Des caractéristiques similaires (avec des animaux domestiques dépassant de loin le nombre d'animaux sauvages et des céréales trouvées en fortes concentrations) ont été observées dans des sites d'enceinte non causée dans le sud de l'Angleterre, tels que le règlement à Runnymede, Surrey, ou dans les middens à Hazleton and the Stumble (dans le Gloucestershire et l'Essex respectivement). L'image fournie par les enclos avec chaussées n'est peut-être pas si éloignée de la réalité économique de l'époque. Cela pourrait signifier que l'agriculture avait pris le relais brusquement dans le sud de l'Angleterre aux alentours de 4000 av. J.C.


À l'exception du château de la jeune fille l'assemblage, les spectres fauniques du sud de l'Angleterre au début du quatrième millénaire avant notre ère correspondent à ceux identifiés dans le bassin parisien et les zones adjacentes à l'est au cours des derniers siècles du cinquième millénaire et des premiers siècles du quatrième millénaire dans les deux enceintes à chaussées et les colonies non fermées. Ces assemblages sont soit majoritairement dominés par les bovins, soit les porcs sont un élément majeur. Le premier type (bétail) appartient aux contextes Cerny et Chasséen (principalement dans la moitié ouest et sud du bassin parisien) et le second (porcs) aux contextes Rössen et Michelsberg (au nord-est du bassin parisien et de la vallée du Rhin). Cela pourrait pointer vers le bassin parisien et la vallée du Rhin comme zones d'origine des pratiques d'élevage apparues dans le sud de la Grande-Bretagne au début du cinquième millénaire avant JC. étaient nettement plus petits que les aurochs locaux (ce qui affaiblit sérieusement toute hypothèse de domestication locale). Ils étaient également de taille très proche des bovins domestiques contemporains du bassin parisien et, dans une certaine mesure, de l'Allemagne de l'Ouest.


Les céréales trouvées sur les sites du Néolithique ancien du sud de l'Angleterre sont principalement du blé d'amidon et de pain, avec parfois des épinards et de l'orge. C'étaient toutes des espèces connues à l'époque de l'autre côté de la Manche. Ces découvertes sont en accord avec les indications fournies par les preuves en céramique du Néolithique précoce, avec le style répandu du bol cariné faisant écho, bien que ne correspondant pas exactement, au Michelsberg continental et au Chasséen septentrional ( Chasséen septentrional) poterie. La preuve directe de contact outre-Manche est également offerte par la présence de haches en jadéite d'origine alpine dans le sud de l'Angleterre (et ailleurs en Grande-Bretagne et en Irlande) vers 3800 avant JC La présence de quelques haches en métadolérite de Plussulien (un atelier de haches polies au centre de la Bretagne) dans le sud et le sud-ouest de la Grande-Bretagne suggèrent également des contacts le long d'une route plus à l'ouest.


ÉCOSSE

Comme dans le sud de la Grande-Bretagne, il n'y a aucune trace de bétail domestique ou de plantes cultivées en Écosse avant 4000 avant JC Dans cette région, les sols acides ont détruit la plupart des archives zoo-archéologiques relatives à la transition du mésolithique au néolithique. Dans les zones côtières, cependant, les amas de coquillages ont compensé cette acidité et ont produit des données précieuses concernant l'utilisation des animaux au Mésolithique tardif et l'alimentation humaine. Plusieurs sites (à savoir, Cnoc Coig, Caisteal Nan Gillean et Cnoc Sligeach) sur l'île d'Oronsay (Hébrides intérieures), datés de la fin du sixième millénaire au cinquième millénaire, ont produit des quantités de coquilles de patelle et restes de poisson, principalement lieu noir; phoque gris, phoque commun, le cerf élaphe, le sanglier et les oiseaux marins, parmi eux, les pingouins, les fous de Bassan, les oies et les canards. Morton, à Fife, sur la côte est de l'Écosse, a fourni des données similaires.


Comme au Mésolithique de Bretagne, des analyses d'isotopes stables réalisées sur des ossements humains mésolithiques d'Oronsay ont confirmé l'importance des éléments marins dans l'alimentation. Aucun de ces sites n'a produit d'os d'animaux domestiques. Les restes de plantes mésolithiques trouvés à Staosnaig sur Colonsay (une île près d'Oronsay) et à Morton ne représentent pas non plus des cultures cultivées, mais comprennent une large collection de légumes sauvages, tels que le quartier d'agneau, le spurrey de maïs et à Staonsnaig, une énorme quantité de noisettes.


Une image bien différente est fournie par l'un des premiers sites néolithiques d'Écosse, à Balbridie, dans les Grampians . Daté de 3900–3800 av. J.-C., elle possède une grande halle à bois de 24 mètres sur 12 et a produit de grandes quantités (plus de 20 000) de céréales carbonisées. Le blé Emmer est le plus important, suivi de l'orge nue et du blé panifiable. Des graines de lin étaient également présentes dans l'assemblage. Comme mentionné précédemment, cette plante n'a pas été trouvée dans le bassin parisien et l'ouest de la France mais a été rencontrée au néolithique de territoires plus à l'est, tels que la Belgique, les Pays-Bas et l'Allemagne. Cela suggérerait que des cultures nationales ont été introduites dans l'est de l'Écosse à partir d'une région située dans l'une de ces zones.


Les liens avec les territoires de l'Est sont également impliqués dans l'architecture des halles en bois qui trouve de bons parallèles dans la culture Rössen. Malheureusement, la salle Balbridie n'a pas produit d'os, pas plus que d'autres sites néolithiques du début de l'Écosse continentale. Des informations clés sur l'élevage d'animaux néolithiques ont été obtenues des îles Orcades. Probablement déjà connu des gens du Mésolithique, comme le révèlent les preuves lithiques, l'archipel des Orcades a été atteint par les agriculteurs 3600 av.J.-C., quelques siècles seulement après l'apparition de l'agriculture dans le reste de la Grande-Bretagne. Le Knap de Howar, sur l'île de Papa Westray, est une petite ferme datée de cette période. Les crustacés, les poissons et les oiseaux de mer étaient encore exploités à cette époque, comme dans le mésolithique de l'Écosse continentale, mais les os d'animaux domestiques dépassent de loin leur nombre dans l'assemblage. L'élevage reposait sur les bovins et les moutons; il y avait également des traces de porcs, mais en bien plus petites quantités. Les animaux domestiques ont dû être amenés sur les îles par voie maritime, ce qui indique l'existence de grands bateaux en état de naviguer. Il en va de même pour les Hébrides extérieures, où les agriculteurs ont débarqué au cours du quatrième millénaire, introduisant des bovins, des moutons et des porcs.


Paradoxalement, des agriculteurs néolithiques d'environ 3000 ans avant JC ont également apporté une espèce sauvage - le cerf élaphe - dans les Orcades (d'où il a disparu au cours du Moyen Âge ) et à peu près au même moment dans les Hébrides extérieures. Dans les Orcades, l'isolement de ces animaux sur de petites îles a rapidement conduit à une réduction significative de leur taille. Les raisons de leur introduction ne sont pas claires ; le besoin de bois comme matière première ne semble pas être une explication suffisante, et un dépôt d'animaux complets, aux Links of Noltland (Westray, Orkney), un site daté de la fin du troisième millénaire ou du début du deuxième millénaire av. les aspects symboliques ne sont pas à négliger. Quelle que soit la manière dont ce dépôt est expliqué, cet exemple affaiblit toute définition rigide qui pourrait être proposée du processus de domestication et du statut national.


IRLANDE

Le cerf élaphe était une ressource terrestre majeure pour la plupart des groupes mésolithiques d'Europe. Des recherches ont cependant montré que l'espèce était probablement absente à l'époque de l'Irlande. Il est probable qu'il ait été (ré) introduit sur l'île à peu près en même temps que dans les Orcades et les Hébrides extérieures, au tournant du troisième millénaire, au moins un millénaire après la fin du mésolithique dans la région. Ainsi, les peuples mésolithiques irlandais ne connaissaient pas le cerf élaphe et comptaient principalement sur les sangliers, les oiseaux et les poissons (principalement des membres de la famille des saumons et des anguilles) avec des crustacés également sur le littoral.


Les animaux domestiques (principalement des bovins mais peut-être aussi des moutons) semblent être apparus pour la première fois dans des contextes côtiers, dans des middens datant de la fin du mésolithique irlandais (milieu à la fin du cinquième millénaire avant notre ère). La date au radiocarbone obtenue directement à partir d'un os de bovin récupéré sur le site du Mésolithique tardif de Ferriter's Cove, dans la péninsule de Dingle (sud-ouest de l'Irlande), est située en 4350 av. J.-C. À cette date, l'élevage et la culture des plantes ne s'étaient pas encore implantés en Irlande ni dans la Grande-Bretagne voisine. Comme indiqué précédemment, les moutons et les chèvres sont originaires du Proche-Orient et n'ont pas pu être domestiqués à partir de progéniteurs sauvages en Irlande. Les aurochs étaient absents des contextes antérieurs, du Pléistocène et du début de l'Holocène, et n'ont probablement jamais existé en Irlande.


Cette évidence met fortement en évidence un ou plusieurs épisodes de contact entre certaines parties de l'Irlande et du continent occidental, où les animaux domestiques et l'élevage sont apparus au cours du sixième millénaire avant JC (en Espagne, au Portugal et dans le sud de la France) et au début du cinquième millénaire avant JC (dans le nord-ouest France). L'apparition d'un style de poterie d'inspiration bretonne (le style "Castellic") à la fin du cinquième millénaire ou au début du quatrième millénaire à Achnacreebeag, sur la péninsule d'Argyll au nord de la mer d'Irlande, pourrait justifier un tel contact. Le processus d'introduction domestique dans un contexte mésolithique tardif observé à Ferriter's Cove a un parallèle étroit en Bretagne un millénaire plus tôt. Les quelques données d'isotopes stables obtenues à partir d'ossements humains de Ferriter's Cove ne révèlent aucun impact important de cette introduction sur le régime alimentaire, qui continue de dépendre principalement des ressources marines. Comme en Bretagne, rien ne prouve que la présence de domestiques a conduit à l'adoption de l'élevage; on ne sait pas si les techniques d'élevage ont été introduites en même temps que les animaux.


Les informations actuelles soutiennent l'idée que l'élevage définitif et la culture végétale sont apparus en Irlande en 3800–3700 av.J.-C. dans le cadre du «paquet néolithique» qui comprenait des maisons, la fabrication de poterie, le polissage de la pierre et la construction de monuments funéraires. Des sites à Tankardstown, dans le comté de Limerick, et à Cloghers, dans le comté de Kerry, de cette date à cette période ont produit des preuves de plans de maisons rectangulaires avec des os de bovins et de moutons. De nombreux grains de blé amidonnier ont également été trouvés à Tankardstown. Les plans de maisons datant du début du quatrième millénaire sont répandus en Irlande, mais en raison de l'acidité des sols, les os n'ont été préservés que dans quelques-uns. Le style de poterie représenté à Tankardstown est de la tradition Carinated Bowl, également répandue en Grande-Bretagne.


L'apparition de l'agriculture dans le nord-ouest de l'Europe a été un processus long et complexe, s'étendant sur près de deux millénaires et effectué par des échanges, des influences, la colonisation et l'acculturation. De ce point de vue, des régions distinctes racontent des histoires assez différentes (voir tableau): la colonisation de nouveaux territoires a très probablement joué un rôle dans la diffusion des techniques agricoles avec l'élevage et les cultures dans le bassin parisien, dans le sud de la Grande-Bretagne et dans une certaine mesure en Ecosse. En Bretagne et en Irlande du cinquième millénaire, des processus plus complexes d'interaction entre les arrivants agricoles et les butineurs locaux semblent avoir été impliqués dans l'introduction des animaux domestiques.



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