6 - LE MÉSOLITHIQUE DE L'EUROPE DU NORD


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Après le retrait des glaciers du nord de l'Europe à la fin de l'ère glaciaire, des forêts se sont rapidement établies dans le nord de l'Allemagne et de la Pologne, dans le sud de la Suède et de la Norvège, et dans tout le Danemark. Ces forêts étaient habitées par des chasseurs-cueilleurs qui exploitaient le gibier abondant et la riche flore de ces forêts et la vie aquatique des rivières, des lacs et des mers adjacentes. Les sociétés d'alimentation postglaciaire du nord de l'Europe sont souvent considérées comme la manifestation classique du mode de vie mésolithique. Qu'il s'agisse de communautés côtières accumulant d'immenses middens de coquillages ou de bandes intérieures visitant à plusieurs reprises des camps de chasse saisonniers, les groupes mésolithiques du nord de l'Europe ont laissé derrière eux l'un des plus riches archives archéologiques des sociétés de chasseurs-cueilleurs au monde. Les sites gorgés d'eau dans les tourbières et les estuaires ont produit des collections remarquables de bois, d'os, et des artefacts de bois en plus des outils en pierre et des premières tentatives de poterie. Les graines et les os d'animaux sont abondants et de nouvelles techniques isotopiques ont permis aux archéologues d'étudier en détail le régime alimentaire de ces butineuses. Les enterrements ont fourni des informations sur les pratiques sociales ainsi que des preuves d'un mode de vie de plus en plus sédentaire.


LE BASSIN BALTIQUE

Afin de comprendre le mésolithique du nord de l'Europe, il est important de connaître l'histoire de la mer Baltique et, à son tour, il est nécessaire de connaître deux processus géomorphologiques majeurs : l'eustasie et l'isostasie. L'Eustasie est le changement des côtes provoqué par l'élévation du niveau de la mer qui noie les zones côtières basses, tandis que le rebond ascendant des terres précédemment chargées par des millions de tonnes de glace est appelé isostasie. Le résultat combiné de l'eustasie et de l'isostasie est que de nombreux sites qui étaient autrefois sur la terre ferme sont maintenant sous l'eau, comme l'indiquent les découvertes d'artefacts sur le sol des baies côtières, tandis que des sites ailleurs qui étaient autrefois situés sur la côte sont maintenant loin à l'intérieur des terres, ou à une altitude plus élevée. 


Le bassin de la mer Baltique s'est d'abord rempli d'eau douce provenant des restes de glace glaciaire pour former le lac de glace de la Baltique. Finalement (il y a environ 12 200 ans), tant d'eau s'était accumulée qu'elle avait pénétré dans la mer du Norddans le centre de la Suède. Le golfe saumâtre qui en résulte est connu sous le nom de mer de Yoldia. Il y a environ 10 800 ans, le rebond isostatique du centre de la Suède a bloqué l'accès à l'océan, laissant une masse d'eau douce connue sous le nom de lac Ancylus. Il a été endigué à son extrémité sud jusqu'à un certain temps juste après 7 000 av. J.-C. La poursuite de l'inclinaison du bassin de la Baltique causée par la poursuite du rebond isostatique dans le nord et la fonte totale de la glace de terre a provoqué un afflux d'eau salée à travers l'Öresund, le détroit entre le Danemark et la Suède, pour former la mer Littorina, le précurseur de la Baltique moderne. La persistance de l'eustasie et de l'isostasie a entraîné des changements importants dans les rives du bassin de la Baltique au cours des derniers millénaires. 


Jusque dans les années 1980, les archives archéologiques du bassin de la Baltique étaient connues presque exclusivement à partir de sites sur la terre ferme ou dans les tourbières, mais les sites côtiers submergés ont reçu une plus grande attention au cours des années qui ont suivi. Près de Kalundborg, le long de la côte ouest de l'île danoise de Zélande, un nageur peut se tenir debout sur les restes d'un appareil de piégeage du poisson mésolithique, par exemple. La reconnaissance de l'isostasie en tant que processus important a abouti à la découverte de sites beaucoup plus à l'intérieur des terres et à des altitudes nettement plus élevées que ce à quoi ils s'attendaient auparavant, fournissant de nouvelles informations sur la répartition des colonies mésolithiques.


CULTURES MÉSOLITHIQUES

Les archéologues ont appliqué l'approche traditionnelle de la définition des «cultures» au Mésolithique du nord de l'Europe, basée en grande partie sur les changements dans les assemblages d'outils en pierre et l'apparition éventuelle d'artefacts distinctifs tels que la poterie. Cette pratique est la plus développée dans le nord de l'Europe continentale et dans le sud de la Scandinavie, alors qu'ailleurs en Scandinavie, le mésolithique est généralement simplement divisé en périodes telles que «précoce», «moyen» et «tardif». 


La séquence Maglemose-Kongemose-Ertebølle du Danemark et du sud de la Suède est peut-être la séquence mésolithique la plus connue en Europe. La culture maglémosienne (non nommée pour un site particulier, juste dérivée du danois pour «grande tourbière»), a été la première culture mésolithique majeure du sud de la Scandinavie, caractérisée par des haches en pierre, des outils microlithiques, des pics en pierre et des pointes barbelées en os et en bois. Il a été succédé au Danemark et dans le sud de la Suède par la culture Kongemose (après la colonie lacustre de Kongemosen en Zélande), qui perpétue les traditions maglémosiennes avec des haches en pierre et des outils en bois de cervidé, mais ajoute également de grandes lames à l'inventaire des outils en pierre. Pendant la période atlantique, Kongemose est remplacée à son tour au Danemark et dans l'ouest de la Baltique par la culture Ertebølle , dont on parlera plus loin. 


Dans le nord de la Pologne et de l'Allemagne, la séquence culturelle mésolithique est moins nettement définie. La culture Komornica du nord de la Pologne est à peu près contemporaine du maglémosien et partage de grandes similitudes avec lui, et elle est remplacée par la culture Chojnice-Pieńki. Dans le nord de l'Allemagne, divers groupes mésolithiques locaux ont suivi les développements dans le sud de la Scandinavie.


PREMIERS FORAGERS MOBILES MÉSOLITHIQUES


Les sociétés de butinage du nord de l'Europe au début de l'Holocène sont principalement connues des sites situés le long des rives des lacs et des tourbières. À Friesack, à environ 150 kilomètres au nord-ouest de Berlin, des chasseurs-cueilleurs ont visité à plusieurs reprises le bord d'un lac entre 8 700 et 7 800 avant JC Ils ont laissé peu de traces de leur présence, mais des fouilles minutieuses ont révélé plus de trente visites séparées par des intervalles allant d'une décennie à une siècle. Les couches de déchets gorgées d'eau à Friesack ont préservé une gamme remarquable de découvertes. Les habitants préboréaux et boréaux de Friesack chassaient le cerf élaphe et le chevreuil, aurochs, castors, lapins, petits carnivores et oiseaux ; ils ont également attrapé du brochet, du poisson-chat et des tortues. De nombreux objets en bois, y compris des flèches et un arc, ainsi que des filets et des paniers, ont été trouvés. Les premières occupations se produisaient principalement au printemps, tandis que les dernières avaient lieu à l'automne. Ce schéma de visites saisonnières répétées sur les rives des lacs et des tourbières s'est répété d'innombrables fois dans le nord de l'Europe au début de l'Holocène. 


La percée vers 7 000 avant JC qui reliait la mer de Littorina à la mer du Nord a inondé de nombreuses basses terres côtières et les sites mésolithiques à l'embouchure des rivières et des baies. Depuis le début des années 1980, il a été possible d'explorer un certain nombre d'établissements mésolithiques submergés, dont plusieurs de la période préboréale. Les fonds du détroit de l'O⁄resund entre le Danemark et la Suède et du détroit de Store Bælt entre les îles danoises de Zealand et Fyn sont désormais accessibles aux archéologues portant un appareil de plongée. Ils ont trouvé plusieurs sites mésolithiques anciens du côté suédois de l'O⁄resund entre 6 et 20 mètres sous la surface. À Pilhaken 4, des tranchées ont été creusées avec des buses d'eau et une aspiration, ce qui a permis de récupérer des outils en silex et des os de chevreuils. D'autres sites ont été découverts lors de la construction du pont et du tunnel entre le Danemark et la Suède dans les années 1990. Les nouvelles découvertes submergées indiquent que les premiers établissements côtiers du Mésolithique étaient probablement aussi intensifs qu'ils l'étaient plus tard au Mésolithique. Alors que les côtes du sud de la Scandinavie étaient inondées par l'eustasie du début de l'Holocène, le centre de la Suède subissait des changements spectaculaires de son littoral en raison du rebond isostatique. Ces changements ont eu l'impact le plus significatif à proximité de la ville moderne de Stockholm. Le rebond a commencé dès que la zone était libre de glace et se poursuit encore aujourd'hui. Peu de temps après le retrait de la glace, les points les plus élevés de la terre ont commencé à percer la surface de la mer de Yoldia sous forme d'îles rocheuses. Le front de glace n'étant pas loin au nord, des icebergs ont dû flotter parmi eux. Vers 8 000 av.J.-C., une mince ceinture d'îles s'étendait à l'est du continent suédois sur environ 130 kilomètres à travers ce monde froid et aquatique. 


À cette époque, les premiers humains ont atteint ces îles soit en bateau, soit en marchant sur la glace hivernale. Jusqu'à la fin du XXe siècle, les sites mésolithiques de l'archipel de Stockholm étaient presque totalement inconnus. Plusieurs facteurs expliquent cela. Premièrement, le mouvement ascendant continu des terres signifiait que ces sites étaient loin de la mer et sur des terrains très élevés. Les archéologues s'attendaient à trouver des sites mésolithiques près de la côte et dans les basses terres. Les sites se trouvaient en effet sur la côte, mais ce qu'était la côte en 8 000 av.J.-C. est maintenant de 75 mètres de haut et bien à l'intérieur des terres. Deuxièmement, la plupart des outils laissés par les habitants de ces sites étaient principalement fabriqués à partir de quartz blanc local, et non de silex. Le quartz ne se fracture pas comme le silex pour créer des artefacts qui ressemblent aux lames et aux flocons trouvés plus au sud. Puisque des morceaux de quartz se trouvent partout dans le paysage, Une fois que les archéologues ont appris où et comment trouver les premiers sites mésolithiques dans l'est de la Suède, beaucoup ont été trouvés, principalement dans des zones boisées entre 70 et 85 mètres au-dessus du niveau de la mer moderne. La péninsule de Södertörn au sud de Stockholm n'était qu'un petit groupe d'îlots rocheux à la périphérie de l'archipel en 8 000 av.J.-C., et plusieurs centaines de sites mésolithiques y ont été découverts depuis le début des années 1980. Aux alentours de 8 000 av.J.-C., des pionniers ont commencé à s'installer sur les îles de l'archipel de Stockholm, localisant leurs camps riverains sur des baies abritées et le long de détroits étroits entre les îles. 


La chasse au phoque a probablement attiré les pionniers du mésolithique dans l'archipel extérieur, tandis que les sites des grandes îles plus proches du continent contiennent une plus grande variété d'animaux chassés. Agneta Åkerlund a fait valoir que les habitants des îles périphériques de l'archipel de Stockholm ont persisté dans un mode de vie distinctif axé sur la pêche et la chasse au phoque pendant plusieurs millénaires. Plus loin dans la Baltique, les chasseurs sont arrivés à la grotte de Stora Förvar sur l'île de Stora Karlsö, au large de Gotland, vers 7 200 av.J.-C., après avoir traversé le lac Ancylus en bateau. La côte de Gotland, comme dans l'archipel de Stockholm, abritait des colonies de phoques gris. Les couches mésolithiques cendrées de Stora Förvar contenaient les restes de plus d'un millier de phoques. Des oiseaux de mer et des poissons ont également été capturés. Des ossements humains dans les gisements de Stora Förvar indiquent la présence d'enfants et d'adolescents ainsi que d'adultes mâles et femelles. Il semble donc que le site ait été habité par des familles entières qui sont venues y rester pendant une période prolongée plutôt que par des parties saisonnières de chasse au phoque.


FORAGERS SÉDENTAIRES MÉSOLITHIQUES TARDIFS


Après environ 6 500 av.J.-C., les cultures mésolithiques du nord de l'Europe sont devenues de plus en plus complexes et variées. Les gens sont devenus de plus en plus liés à des territoires plus petits et à des emplacements spécifiques. Certains sites de Kongemose et d'Ertebølle, comme Tågerup dans le sud de la Suède, ont des traces d'habitation qui suggèrent une occupation toute l'année, tandis qu'ailleurs, les mouvements saisonniers sont devenus limités. 

L'utilisation d'objets encombrants comme de grandes haches en silex et de la poterie, des éléments fixes tels que des déversoirs et des pièges à poissons, et l'enterrement des morts dans les cimetières sont des preuves importantes d'un tel sédentisme. Pourtant, les preuves accrues de l'utilisation de pirogues indiquent que les personnes vivant dans des endroits permanents ou semi-permanents étaient également en mesure d'exploiter des territoires beaucoup plus vastes le long des côtes et parmi les îles de la mer de Littorina et de la mer du Nord et de se déplacer à l'intérieur des terres le long des rivières. 


Les sites du Mésolithique tardif les plus connus du nord de l'Europe sont les middens de coquillages d'Ertebølle. Ce sont de grands dépôts de coquillages créés par des millions d'actions individuelles consistant à ouvrir les huîtres, les patelles et les pétoncles, à extraire la viande et à jeter la coquille. Le résultat est une concentration dense et stratifiée de coquille qui comprend également des outils en silex et des os d'animaux, fournissant des informations importantes sur le régime alimentaire et l'utilisation des outils. Ces «cuisines» ont longtemps constitué le noyau de nos connaissances sur le Mésolithique tardif de l'Europe du Nord et dominent la littérature archéologique générale. Aussi importants que soient les sites côtiers de coquillages, il est important de reconnaître qu'ils ne donnent qu'un aperçu partiel de la vie au Mésolithique tardif. Il semble déraisonnable de s'attendre à ce que les gens vivent réellement sur ces monticules de coquillages jetés, il est donc nécessaire de détourner le regard de ces middens côtiers pour trouver des lieux d'habitation plus substantiels. 


Les autres sites importants sont les endroits où les déchets autres que les coquillages ont été jetés, en particulier les «zones de rejet» adjacentes aux établissements riverains. Un développement majeur au cours des dernières décennies du XXe siècle a été la découverte de plusieurs cimetières d'Ertebølle au Danemark et dans le sud de la Suède, ainsi que d'importantes installations pour pêcher à grande échelle avec des pièges et des déversoirs. Pour terminer, Établissements intérieurs du Mésolithique tardif. Ringkloster dans l'est du Jutland (Danemark) est un site intérieur du Mésolithique tardif situé sur les rives du lac Skanderborg, à environ 20 kilomètres à l'intérieur des terres de la côte. Il se compose d'une zone d'habitation riveraine et de la «zone de décharge» dans le lac adjacent. Ringkloster a été occupé par intermittence entre environ 5 400 et 3 550 av. J.-C. Les os d'animaux reflètent à la fois la chasse des animaux terrestres, en particulier le sanglier, et le piégeage de petits mammifères à fourrure comme la martre des pins et la loutre. Les indicateurs saisonniers des os d'animaux suggèrent une occupation par temps froid entre l'automne et le début du printemps. Des os de dauphins et de poissons marins pointent vers le contact avec la côte. 


Ringkloster a peut-être été occupé soit par des butineurs d'Ertebølle, qui ont passé le reste de l'année sur la côte, soit par des membres d'un système de peuplement intérieur qui était en contact avec, Les petites îles des lacs intérieurs du sud de la Scandinavie étaient les lieux de peuplement préférés de la fin du Kongemose et d'Ertebølle. Ageröd V, dans la tourbière d'Ageröd au sud de la Suède, était situé sur une petite île dans un immense lac marécageux, à environ 400 mètres de la terre ferme la plus proche. Des pièges à poissons dans le lac environnant fournissaient des perches, des dorades et des tanches. Les habitants d'Ageröd V sont également allés sur le continent pour chasser le cerf élaphe, le chevreuil, l'orignal et le cochon sauvage, bien que deux des chasseurs aient oublié leurs arcs sur l'île. 


LE MÉSOLITHIQUE DE LA SCANDINAVIE DU NORD

Une fois que le nord de la Scandinavie était libre de glace, la terre était disponible pour l'établissement humain. Cette région a connu un soulèvement isostatique considérable, de sorte que dans certaines parties du nord de la Suède, les sites mésolithiques côtiers peuvent maintenant se trouver à plus de 100 kilomètres de la côte. La Norvège côtière avait déjà été le théâtre de l'installation de chasseurs-cueilleurs depuis le début de l'Holocène, et les vallées de l'intérieur montagneux de la Norvège et de la Suède ont été colonisées presque aussitôt qu'elles étaient débarrassées de la glace. 


Alträsket est un site côtier mésolithique à l'extrémité nord du golfe de Botnie, à 25 kilomètres à l'intérieur des terres et à 100 mètres au-dessus du niveau actuel de la mer . Les fouilles ont révélé plusieurs dépressions le long d'une ancienne terrasse-plage qui étaient les emplacements de maisons souterraines avec des foyers. D'autres caractéristiques avec des pierres ont été interprétées comme des «fosses bouillantes». Les os de mammifères comprennent le phoque annelé et l'orignal. 


Comme dans la région proche de Stockholm, la partie nord du bassin de la Baltique était un archipel d'îlots rocheux de la mer Littorina. Alträsket était situé sur une de ces îles. À l'extrême nord de la Norvège,  le site de Slettnes a également laissé des traces de dépressions de maisons mésolithiques. Parmi ces dépressions, il y avait cinq gros rochers recouverts de sculptures d'animaux de la forêt comme l'orignal. Slettnes est bien au-dessus du cercle polaire arctique , ce qui indique que les peuples mésolithiques étaient capables de s'adapter aux conditions froides si les riches ressources de la mer et des forêts côtières le rendaient attrayant. 


Les sociétés mésolithiques du nord de l'Europe fournissent un exemple important de la manière dont les riches ressources naturelles, en particulier celles des lacs, des ruisseaux et des côtes, peuvent soutenir des populations importantes. Bien que l'agriculture soit devenue disponible dans les régions voisines de l'Europe centrale lorsque les communautés de la culture de la poterie linéaire sont arrivées vers 5 500 avant JC dans le nord de la Pologne et de l'Allemagne, il y avait peu d'incitation à abandonner le mode de vie de la recherche de nourriture. Pourtant, lorsque la transition vers l'agriculture a eu lieu dans le sud de la Scandinavie vers 3 900 avant JC, elle a été étonnamment rapide sur toute la zone située entre la côte sud de la Baltique et le fleuve Dalarna, dans le centre de la Suède. Dans le nord de la Suède et de la Norvège, cependant, un mode de vie essentiellement mésolithique a persisté pendant de nombreux siècles.


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