9 - LE MÉSOLITHIQUE DE L’EUROPE DE L’EST


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Il n’y a pas d’autre région en Europe où la colonisation mésolithique était aussi pleinement représentée et où les communautés de chasseurs-cueilleurs ont continué à prospérer jusqu’à une date relativement récente que l’Europe de l’Est et du Nord. La Scandinavie atlantique et le bassin de la mer Baltique, avec leur réseau de côtes marines et de rivages d’eau douce, fournissaient des terrains fertiles et des eaux riches pour la chasse, la pêche et la cueillette, tandis que les grands fleuves d’Europe de l’Est, se dirigeant vers le sud vers les mers Noire et Caspienne, offraient des couloirs aux espèces migratrices d’esturgeons, de saumons et de truites ; aux troupeaux d’oiseaux migrateurs ; et aux animaux qui s’en nourrissaient. Il est impossible de rendre justice ici à toute l’histoire du développement et de la transformation des communautés de chasseurs-cueilleurs qui ont utilisé ce paysage. Il n’est possible de se concentrer que sur quelques thèmes clés. Les principales caractéristiques et les principaux événements du Mésolithique dans cette région, qui couvre principalement les régions boisées d’Europe à l’est de la ligne marquée par les rivières Dniepr, Pripet et Vistule, sont discutés ici. 


Au cours du Pléistocène supérieur, cette région a été en partie enfouie sous la glace. Alors que la glace fondait avec la déglaciation, la mer a d’abord inondé les zones basses de la Scandinavie péninsulaire, de la Lettonie, de l’Estonie et de la Finlande. Le rebond isostatique de la masse continentale libérée de la glace a suivi, entraînant une émergence globale de la terre au fil du temps, dans la région. Ces processus ont entraîné l’instabilité et la modification des côtes dans toute la région. Le début de la période postglaciaire a été marqué par une augmentation rapide de la température de 5 à 6 degrés, à environ 15 °C, température moyenne de juillet. L’amélioration climatique a culminé pendant l’optimum climatique de la période atlantique (7000-4000 Av. J.C.), lorsque la température moyenne de juillet a atteint 21 °C. L’introduction de l’agriculture, qui a marqué la fin conventionnelle de la période mésolithique, a commencé autour de 4000 Av. J.C., juste au moment où les températures ont commencé à baisser, atteignant le niveau moyen actuel de juillet de 16 ° C.


Les changements climatiques ont facilité les changements dans le biome, en particulier dans les régions plus septentrionales. Dans les grandes lignes, la succession forestière et les changements fauniques associés ont été marqués par la prédominance du bouleau et du pin dans la période prébèbre (10 000-9000 Av. J.C.); pin et noisetier dans la région boréale (9000–7000 Av. J.C.); forêt mixte de chênes d’orme, de chêne, de chaux et de hêtre dans l’Atlantique (vers 7000–4000 Av. J.C.); et une forêt mixte de conifères à larges feuillus dans le subboréal plus frais et plus aride (vers 4000 à 700 Av. J.C.). La dernière période a été marquée par la disparition de l’orme, une réduction de la présence d’espèces éprises de chaleur et leur contraction vers le sud, le développement de tourbières surélevées sur des zones humides auparavant plus productives et la colonisation de nombreuses parties orientales de la région circum-baltique par des forêts d’épinettes.


En ce qui concerne les ressources alimentaires terrestres, ces changements ont entraîné un déplacement du paysage ouvert et habité par des rennes des zones glaciaires tardives et postglaciaires précoces vers les zones boréales où la faune est dominée par l’orignal, le castor, l’ours et le gibier à fourrure. Au cours de la période atlantique, la faune tempérée des forêts à larges lamaux comprenait des cochons sauvages, des cerfs rouges et des chevreuils, du bétail sauvage, des chevaux sauvages, des orignaux et du gibier à fourrure. Dans les parties septentrionales du bassin de la mer Baltique (Norrland, Finlande, Carélie et nord-est de la Russie), les forêts boréales prévalaient partout et la faune boréale restait dominante. En ce qui a eu égard aux ressources aquatiques, il y avait deux tendances principales. Tout d’abord, il y a eu la colonisation progressive des milieux aquatiques en développement par un éventail de plus en plus large de poissons marins et anadromes et de diverses espèces de phoques. Deuxièmement, il y a eu des fluctuations dans des ressources telles que les mollusques et crustacés ou les poissons anadromes en réponse à l’évolution des niveaux de salinité et des températures de l’eau à différents stades du développement du bassin de la mer Baltique. Dans l’ensemble, ces transformations ont indiqué un environnement de ressources de plus en plus riche et varié qui a culminé dans l’Atlantique et au début de la période subboréale (c. 7000-2500 Av. J.C.).


La répartition des ressources alimentaires varie également d’une région à l’autre. La présence du Gulf Stream a considérablement augmenté la productivité des régions côtières le long de la côte atlantique Nord, tandis que les ressources intérieures se concentraient dans les habitats lacustres, fluviaux ou estuariens créés par le processus de déglaciation et les changements hydrologiques des rivières, des lacs et des mers. En revanche, les régions intérieures dépourvues de nombreux habitats riverains – principalement les hautes terres moraines, les plaines glaciaires et les bassins fluviaux recouverts de gravier, de sable et d’argile – étaient relativement pauvres en ressources naturelles.


La recolonisation de l’Europe de l’Est s’est déroulée avec une colonisation progressive par le sud. Bien que les preuves archéologiques sont généralement un mauvais indicateur des schémas de migration humaine, la propagation des traits culturels (évidents dans l’industrie lithique et d’autres artefacts) de l’Ukraine et du sud de la région de l’Oural dans les terres vierges au nord soutient l’idée d’une telle dispersion dans les parties nord de l’Europe orientale et l’Asie du Nord. De nombreux linguistes et archéologues considèrent le centre ukrainien comme la patrie d’origine des peuples ancestraux des locuteurs finno-ougriens. Les communautés de cette tradition orientale (culture swiderien et cultures orientales de la pointe emmêlée) occupaient les flancs sud de la marge de glace dans l’est de la Pologne, la Biélorussie et le nord-ouest de la Russie à la fin de la dernière glaciation. 


De ces régions, les gens ont d’abord pénétré dans l’est de la Baltique et l’isthme de Carélie, vers 9000 Av. J.C., puis ont ensuite colonisé la Finlande, atteignant la côte du golfe de Silie entre 7500 et 6400 Av. J.C. La fin de la culture swiderien, vers 9000-8000 Av. J.C., a marqué la transition d’une culture de chasse au renne en rase campagne à des communautés plus larges exploitant les ressources de la forêt, des lacs et de la mer. L’un des premiers filets de pêche, produit par des personnes de cette tradition, a été trouvé à Antrea sur l’isthme de Carélie et daté d’environ 8500 Av. J.C. Les variantes régionales de cette tradition culturelle mésolithique précoce incluent la culture Komornica dans le nord-est de la Pologne, Kudlaevka en Biélorussie, Narva en Lettonie, Kunda en Estonie, Veretye dans le nord-ouest de la Russie et Suomusjärvi en Finlande. 


Le répertoire culturel swiderien comprenait des noyaux à double plate-forme, des pointes emmêlées, des haches de bois perforées et des harpons à simple barbe. À l’époque post-Swiderian, il y avait une tendance vers la microlithisation, le développement de l’élément de hache moulue et polie et de l’industrie de la pointe de bois, l’apparition de points en forme d’épingle osseuse et de points d’os fendus, une augmentation des pièces adossées et des bladelets micro-retouchés, et la disparition progressive des points emmêlés. 


À partir de ces premiers épisodes de colonisation, nous pouvons retracer la croissance et la florescence des communautés mésolithiques au cours des huit mille années suivantes. Il est généralement admis que ces collectivités étaient caractérisées par une complexité technologique, économique et sociale; l’utilisation efficace des ressources; une plus grande sédentation ; et des densités de population relativement élevées, plus que dans d’autres parties de l’Europe. Les preuves de ces formes de complexité, de la structure logistique et opérationnelle de ces chasseurs-cueilleurs résidentiels plus permanents, ainsi que de la chronologie de ces développements proviennent principalement des zones côtières, lacustres et riveraines.


La chronologie du Mésolithique peut être divisée en grandes périodes précoces et tardives. La transformation de la culture maglemose mésolithique primitive en culture kongemose mésolithique tardive a marqué la division dans la région sud de la Baltique, vers 7000 av. J.C. Des groupes culturels apparentés aux Maglemos habitaient les parties orientales de la Baltique (Komornice dans le nord-ouest de la Pologne ; Neman dans le nord-est de la Pologne; Neman, Narva et Kunda dans l’est de la Baltique; Sandarna dans le sud de la Suède; et Suomusjärvi en Finlande). Les principales caractéristiques de leur équipement technologique comprenaient une industrie évoluée des os et des bois, des axes de noyau et de flocons, et une technologie de microblade / microlithe qui a diminué dans l’utilisation de l’ouest à l’est, où l’ancienne industrie de la pointe emmêlée prévalait dans des traditions telles que le Kunda en Estonie.


Le début du Mésolithique tardif, vers 7000 av. J.C., a été marqué par l’introduction de microlithes rhombiques et trapézoïdaux plus larges, un passage de la technologie des microblades à la technologie des noyaux et des lames, et de nombreux nouveaux éléments spécifiques à la région. Les groupements régionaux comprennent les Kongemose et, par la suite, les Erteboelle en Scanie, le défunt Suomusjärvi (Litorina Suomusjärvi) en Finlande, les Chojnice-Piènki dans le nord-ouest de la Pologne, les Janisławice dans le nord-est de la Pologne, et feu Neman, Narva et Kunda dans l’est de la Baltique et des unités culturelles similaires en Russie et en Ukraine. L’introduction de la céramique dans ce contexte culturel a marqué le début d’une autre phase de la préhistoire des chasseurs-cueilleurs en Europe de l’Est. Il devient de plus en plus clair que les céramiques ont été introduites pour la première fois dans la région à partir du sud de la Sibérie à une époque plus précoce que prévu, peut-être originaires de Chine, où les céramiques datent du Paléolithique supérieur. L’interfluve Volga-Oural (où les céramiques sont datées de 8000 av. J.C.) et le corridor volga (premières marchandises datées de 6000 av. J.C.) ont peut-être servi de zones sources pour la distribution de la technologie céramique parmi les chasseurs-cueilleurs d’Europe de l’Est. La poterie est entrée en usage général en 5400 av. J.C.


Dans le sud de la Scandinavie, les chasseurs-cueilleurs utilisant la céramique sont considérés comme étant encore de la culture mésolithique Erteboelle, car peu d’autres choses ont changé dans leur répertoire culturel. En Finlande, la culture suomusjärvi a pris fin à cette époque, et la vaisselle peignée néolithique a pris le relais. Dans l’est de la Baltique et en Russie, l’ajout de céramiques aux assemblages culturels existants a inauguré la forêt néolithique. Conformément à la tradition établie de longue date dans la terminologie de la recherche russe et soviétique, le terme « néolithique » est utilisé ici uniquement dans son sens technologique (pour signaler l’introduction de la céramique) plutôt que dans un sens économique (pour désigner l’introduction de l’agriculture agropastorale). Les communautés d’Europe du Nord qui utilisent la poterie ont continué à gérer leurs ressources indigènes non domestiquées par la chasse, la pêche et la cueillette, avec l’ajout de pratiques de gestion des ressources développées localement qui ont peut-être conduit à apprivoiser mais pas à domestiquer complètement certaines ressources. En ce sens, les cultures néolithiques et néolithiques forestières peignées de l’Est et du Nord-Est de l’Europe sont comparables aux unités de culture plus connues d’Erteboelle et des unités de culture connexes du sud de la Scandinavie, du nord de l’Allemagne et des Pays-Bas. L’introduction de plantes et d’animaux domestiques importés – bovins, moutons, chèvres, porcs, chevaux, légumineuses et céréales – s’est produite très progressivement du sud au nord de la région, principalement au cours des cinq mille dernières années.


SOCIÉTÉ MÉSOLITHIQUE : SUBSISTANCE ET UTILISATION DES TERRES

Comme dans d’autres parties de l’Europe au Mésolithique, en Europe orientale, la répartition spatiale et saisonnière variable des ressources naturelles a suscité une double réponse technologique et économique, qui peut être regroupée sous des stratégies de diversification et de spécialisation. La diversification économique consistait en une « recherche de nourriture de rencontre » pratiquée par des groupes d’alimentation relativement à un large éventail de ressources. Cette pratique se reflète dans les preuves fauniques par le large éventail de restes alimentaires, composés de mammifères terrestres tels que le cerf, le porc, le bétail, le cheval, le castor, le lièvre, le poisson et le gibier à plumes, et était caractéristique des habitats intérieurs. La spécialisation économique dépendait de l’interception des ressources migratoires agrégées saisonnièrement, en particulier les mammifères marins (phoques, en particulier), les poissons anadromes, la sauvagine, les animaux à fourrure et les rennes dans le Nord. La chasse était souvent pratiquée à partir de sites d’agrégation saisonniers ou de camps spécialisés, où la majorité des restes fauniques appartiennent à une seule espèce, comme, par exemple, la sauvagine à Narva-Riigiküla et les phoques à Konnu, Kopu, Loona et Naakamäe, tous en Estonie et ailleurs en Europe de l’Est. 


La récupération des restes de plantes dépend de la saison d’occupation d’un site, des conditions de préservation, de la méthode de récupération et d’échantillonnage et de la technique de traitement. Malgré les préjugés contre la recherche de preuves de l’utilisation des plantes introduits par ces facteurs, l’ensemble des informations sur l’utilisation des plantes sauvages en Europe mésolithique ne cesse de croître. Les noix, telles que les noisettes, ainsi que les châtaignes d’eau, les baies, les racines, les tubercules et les plantes feuillues constituaient un élément important de l’alimentation et faisaient l’objet de stratégies d’approvisionnement alimentaire des chasseurs-cueilleurs mésolithiques. En outre, dans certaines régions, telles que l’ouest de la Russie, le sud de la Finlande, la Pologne, la Lituanie et l’est de la Lettonie, les preuves polliniques de brûlage et de défrichement sont si nombreuses qu’il indique un déboisement délibéré et le maintien de paysages plus ouverts par des groupes du Mésolithique supérieur dans le cadre d’une stratégie promotionnelle visant à accroître la productivité des arbres à noix et des arbres fruitiers , des arbustes, des plantes des milieux humides et, peut-être, des graminées indigènes.


Les preuves artifactuelles indiquent une large distribution d’outils de travail du sol (houes et mattocks de bois), en particulier dans les zones de plaine, ce qui, avec la présence d’équipements de récolte et de broyage, soutient l’argument en faveur de l’existence d’une boîte à outils de transformation des plantes. Il ne fait guère de doute que la pêche, le fowling et la chasse aux mammifères marins dans les zones côtières étaient une partie importante de l’économie parmi les communautés du Mésolithique tardif et du Néolithique d’Europe de l’Est. La répartition des déversoirs à poissons, des pièges à poissons et des filets montre que la capture retardée était une pratique courante, du moins à la fin du Mésolithique, bien que les résilles aient été utilisées depuis le début du Mésolithique. 


Les trousses d’outils de pêche et de chasse en mer comprenaient également de l’équipement pour la chasse individuelle par fishhook, lance à poisson (leister) et harpon. Les restes de bateaux et de pagaies sont communs sur les sites avec une bonne conservation des matières organiques. Le développement de méthodes spécialisées de pêche, de chasse au phoque et de fowling trouve une confirmation dans les restes fauniques de nombreuses zones côtières, ce qui montre l’existence d’un système logistique d’approvisionnement en ressources. Ce type d’exploitation des phoques et d’autres ressources côtières s’est développé à la fin du Mésolithique (après 7000 av. J.C.) et parmi les chasseurs-cueilleurs utilisant des céramiques, ce qui ressort clairement des études sur la faune, les emplacements des sites et l’alimentation humaine. En effet, certains chercheurs ont suggéré, par exemple, que l’adoption de céramiques facilitait considérablement le traitement et le stockage de l’huile de phoque et encourageait ainsi la spécialisation et le commerce.


Dans un tel système d’organisation économique, défini par la pratique de la chasse, de la pêche et de la cueillette, les stratégies de subsistance peuvent avoir évolué pour inclure des éléments de gestion des ressources ou d’élevage et produire ensemble une alternative à l’agriculture agropastorale caractéristique du Néolithique. En Europe du Nord et de l’Est, il semble qu’un tel système intégré fonctionne à des degrés divers dans certaines régions et qu’il repose dans une large mesure sur l’utilisation intensive d’aliments végétaux, de ressources aquatiques et de porcs sauvages. Ces pratiques peuvent avoir inclus des formes rudimentaires d’agriculture, utilisant le déblaiement sur brûlis des forêts et le semis de cultures dans les sols bruns enrichis en cendres, mais autrement appauvris et les podzols prédominants dans la région. Examinons de plus près un règlement typique. Abora est un village le long des rives du lac Lubana dans l’est de la Lettonie, daté entre 4100 et 2200 av. J.C. Des villages de chasse et de cueillette similaires ont été trouvés le long des rives des lacs ailleurs en Lettonie et dans le nord-est de la Pologne, la Lituanie, le nord de la Biélorussie, l’Estonie et le nord-ouest de la Russie. 


En règle générale, les couches culturelles sont associées à la phase la plus productive du développement de ces milieux lacustres, marquée par des dépôts eutrophes de tourbières minérotrophes ou de tourbe. Comme Abora, les autres colonies ont des habitations en bois substantielles et élaborées, souvent construites sur des poteaux ou des pieux en bois, avec des toits striés avec des avant-toits en surplomb. À l’intérieur, les logements sont subdivisés en pièces ou n’ont qu’une seule pièce avec des hangars supplémentaires, des sols en écorce et des foyers bordés de pierres ou de boîtes. Cette conception est typique de l’architecture en bois substantielle d’Abora et d’autres sites. La taille des logements varie de 30 à 50 mètres carrés. De grandes concentrations de matériaux ont été trouvées dans les bâtiments, ce qui indiquerait la pêche, la chasse et la cueillette de plantes, peut-être même une certaine forme de culture. Il existe une divergence d’opinion quant à l’étendue de l’agriculture agropastorale. Néanmoins, de grandes quantités de châtaignes d’eau, de noisettes, de graines de chanvre et de pollen de chanvre, ainsi que des indicateurs polliniques de clairance et des ruderals évocateurs d’un paysage ouvert, sont des signes d’un possible élevage de plantes axé sur les plantes indigènes plutôt que sur les céréales. D’autres preuves suggèrent le traitement des fibres de chanvre et d’ortie dans la fabrication des vêtements et des cordages. Contrairement aux régions côtières et lacustres, l’intérieur des hautes terres ne présentait pas de possibilités précoces de permanence résidentielle. 


La tendance à l’intérieur des terres a été marquée par une plus grande mobilité résidentielle, une plus grande dépendance à l’égard des ressources terrestres et des stratégies d’approvisionnement plus directes. Les camps de base occupés de façon saisonnière étaient situés sur les rives de petits lacs et cours d’eau. De là, les gens se sont installés périodiquement au cours de l’année vers des sites d’habitation temporaires et des camps spécialisés dans des territoires plus vastes. Les sites d’agrégation saisonniers, qui faisaient partie à la fois des modèles de peuplement côtiers plus sédentaires et des modèles de peuplement plus mobiles, ont joué un rôle important dans l’organisation intérieure du paysage. Ce sont les principaux lieux de rassemblement de différentes communautés pour le commerce, l’échange, les activités sociales et la parade nantissement, ainsi que pour l’accomplissement de rituels. Pour soutenir les grands rassemblements, ces endroits étaient souvent placés dans de bons endroits de pêche par des rapides ou à des passages étroits reliant de plus grands lacs.


ORGANISATION SOCIALE MÉSOLITHIQUE

Notre compréhension de la structure sociale et de l’idéologie au Mésolithique – le Mésolithique supérieur en particulier – est basée principalement sur les preuves des sépultures, des sculptures rupestres et des artefacts « rituels » sculptés trouvés seuls ou parmi des débris domestiques. La répartition des sépultures majeures reflète non seulement l’intensité de la recherche, mais aussi les conditions écologiques favorables de ces zones pour l’établissement des chasseurs-cueilleurs: tous les lieux de sépulture se trouvent dans les zones côtières ou dans les grandes zones lacustres ou fluviales, marquées par la concentration des ressources aquatiques. Les lieux de sépulture en tant que tels peuvent avoir servi de marqueurs territoriaux, indiquant une sédentation accrue, une territorialité et des revendications de propriété des terres et des ressources. Les cimetières couvrent toute la période mésolithique, d’environ 10 000 av. J.C. à la fin du troisième millénaire av. J.C. Certains sont considérés comme des cimetières, en ce sens que les inhumations sont regroupées dans des lieux de sépulture réservés exclusivement pour le rituel et l’inhumation; d’autres sont des inhumations isolées à l’intérieur ou sous des maisons ou à l’intérieur de colonies. 


Certains lieux utilisés de longue date, tels que Zvejnieki en Lettonie, ont vu les coutumes funéraires passer de l’inhumation au Mésolithique à l’inhumation individuelle dans la colonie parmi les chasseurs-cueilleurs utilisant la céramique du néolithique forestier (c. 4000-2000 av. J.C.). Avec 315 sépultures excavées, le cimetière de Zvejnieki, en Lettonie, se classe avec Oleneostrovskii Mogilnik comme l’un des plus grands d’Europe de l’Est. Le cimetière a été utilisé pendant plus de quatre mille ans, entre 7300 et 2800 av. J.C. La pratique mortuaire a changé du début (7300-6100 av. J.C.) à la période ultérieure (6100-2800 av. J.C.), lorsque les objets ambrés ont remplacé les pendentifs dentaires comme biens funéraires les plus courants et les principaux symboles de valeur. Dans la dernière période, aussi, les sépultures ont été fortement associées aux colonies, ce qui est montré à Zvejnieki par le sol noir transporté d’une colonie adjacente et déposé comme remblai funéraire. Malgré ces changements et d’autres reflétés dans les sépultures, nous trouvons tout au long de cette période la même utilisation du symbolisme des animaux sauvages qu’à Oleneostrovskii Mogilnik, ainsi que des différences de statut social similaires à celles d’Oleneostrovskii Mogilnik. Comme à Oleneostrovskii Mogilnik, il y a des enterrements individuels et collectifs, indiquant, peut-être, la présence de groupes d’entreprises. Des pierres tombales, de petits cairns ou des revêtements de pierre ont marqué certains inhumations, des caractéristiques qui sont notamment présentes dans d’autres parties de l’Europe de l’Est et du Nord.


La phase finale du cimetière de Zvejnieki est contemporaine des sépultures à Abora, en Lettonie, où soixante et une inhumations ont été placées dans la partie centrale d’un établissement résidentiel de chasseurs-cueilleurs. Les sépultures simples, doubles et collectives ainsi que les pendentifs à dents perforées et les sculptures d’oiseaux d’eau, d’orignaux, de castors, d’ours et de serpents témoignent de la même gamme de pratiques funéraires et de symbolisme que celles observées à Zvejnieki et Oleneostrovskii Mogilnik. L’absence de poterie est frappante, car la communauté Abora appartenait à des chasseurs-cueilleurs utilisant la céramique. Les mêmes arrangements sociaux et idéologiques semblent avoir duré dans cette région jusqu’au milieu du deuxième millénaire av. J.C.


COSMOLOGIE MÉSOLITHIQUE

Les communautés de chasseurs-cueilleurs de longue durée dans les zones tempérées et boréales de l’Eurasie ont organisé leur vie selon les éléments de base d’un cadre qui favorisait la continuité culturelle et idéologique. Ces structures comprenaient des variables environnementales, des régimes saisonniers d’approvisionnement alimentaire et des systèmes cosmologiques et étaient interprétées et réinterprétées par des individus, des communautés et des groupes extérieurs liés par le contact et l’échange. Les pratiques sociales exigeaient des décisions délibérées ainsi que la manipulation et la reproduction des tâches, au cours desquelles les gens introduisaient divers changements. Les nouvelles connaissances et compétences ont ensuite été intégrées dans la tradition existante par rapport aux règles existantes. En tant que système global de croyances, médié par la pratique rituelle, cette idéologie a fourni le contexte de supervision dans lequel les pratiques sociales se sont déroulées. Les éléments clés de ce système de croyances global, extraits des données ethnohistoriques de la Sibérie et de l’Europe du Nord-Est, se sont concentrés sur les structures clés. La première est que l’univers est divisé en trois mondes définis par la terre, l’eau et le ciel. 


Une deuxième structure était la notion de réciprocité entre les êtres humains, les êtres animaux et un monde spirituel surnaturel. Un troisième était le rôle du chaman en tant que chef religieux de la communauté dont le rôle principal était d’agir en tant que médiateur entre les trois mondes dans un univers à trois niveaux en pratiquant des techniques d’extase (chaman), aidé par son équipement rituel et ses aides spirituelles. L’équipement rituel comprenait presque toujours un tambour ou d’autres instruments de musique, une robe, un sac, un masque à cornes et des modèles d’aides-esprits principaux. Ces modèles comprenaient des oiseaux d’eau (en tant que nageurs et flyers, ils peuvent conduire le chaman aux trois mondes), l’ours (en tant que maître d’autres êtres animaux et en tant qu’être céleste) et l’orignal ou le cerf (êtres célestes aussi en tant que guides vers et dans les cieux). Dans la préhistoire des chasseurs-cueilleurs d’Europe orientale et septentrionale, le symbolisme des sites de sculpture rupestre, des objets utilitaires sculptés et du contexte rituel des sépultures était clairement lié au système de croyances de la culture. Des représentations matérielles se trouvent sur des bornes sculptées d’ustensiles ménagers en bois, tels que des bols à cuillère et des ldules; axes zoomorphes et têtes de masse; sculptures rupestres, et ornementation zoomorphe sur poterie. 


L’orignal, l’ours et les oiseaux aquatiques sont les modèles les plus courants. Les sites de sculpture rupestre et de peinture rupestre du nord-est de l’Europe sont peut-être les meilleurs documents de la cosmologie et de l’idéologie des chasseurs-cueilleurs résidents. Peints ou gravés à plusieurs centaines de ces endroits sont des milliers d’images représentant principalement des figures anthropomorphes, des cervidés, des bateaux, des mammifères marins, des ours, des oiseaux d’eau, des poissons, des reptiles (serpents et lézards), des traces ou des empreintes de pas, des armes et des engins de chasse et de pêche, et des dessins abstraits. La plus jeune de ces sculptures rupestres peut être datée par des méthodes géologiques à environ 500. En plus de ces lieux rituels, nous trouvons des objets de culture matérielle dans les sépultures et sur les sites domestiques. Ils se produisent également dans ce que l’on pourrait appeler des endroits « perdus », souvent déposés dans des tourbières et des endroits humides, peut-être comme des artefacts votifs qui ont été sculptés, sculptés ou autrement modifiés pour leur inculquer un sens rituel. De tels artefacts étaient répandus à l’âge de pierre et parmi les sociétés de chasseurs-cueilleurs ultérieurs des régions circumpolaires. Ils se réfèrent à des « animaux messagers », capables de communiquer avec des mondes non terrestres. 


Parmi ces objets figurent des effigies à tête d’ours et d’orignal (également connues sous le nom de bornes, car elles sont parfois représentées dans de l’art rupestre monté sur des poteaux) et divers objets sculptés avec la représentation de ces animaux et d’autres, par exemple, la sauvagine, les cygnes, les canards, les serpents, les castors et même les êtres humains. Pour les sociétés traditionnelles de la zone boréale, les oiseaux, en particulier les oiseaux d’eau, ont joué un rôle dans le guidage des morts vers les enfers et dans les mythes de la création et de la régénération du monde. Compte tenu du symbolisme multidimensionnel du cycle de vie migratoire des oiseaux d’eau, qui est marqué par la régénération (au printemps) et la mort (en automne), il n’est guère surprenant que des artefacts zoomorphes, tels que des létules à tête de canard, se trouvent couramment dans des contextes archéologiques. Ces objets sont présents parmi les cultures allant du Narva dans l’est de la Baltique (4000-2500 av. J.C.) à l’Ousso-Poluy sur le cours inférieur de la rivière Ob en Sibérie occidentale (500-300 av. J.C.). Les terminaux à tête d’orignal et d’ours, qui sont représentés sur des poteaux à Namforsen, en Suède, et dans des sculptures rupestres sur les rives du lac Onega (où se trouve Oleneostrovskii Mogilnik), trouvent un parallèle direct dans le turu du chaman, une tige rituelle utilisée pour servir de médiateur entre les mondes naturel et surnaturel. 


Les sculptures d’orignaux peuvent également avoir eu une signification plus large ; après la mise à mort et la consommation, on a pensé qu’un traitement approprié de la carcasse assurait la renaissance de l’orignal et le succès continu du chasseur. L’ours était comme un animal de vénération, honoré d’un traitement spécial ; elle devait être abordée avec circonspection et uniquement lors d’occasions rituelles. En Laponie ainsi qu’en Sibérie occidentale, les communautés se sont engagées dans un rituel de renvoi de l’ours au pays porteur. Les chasseurs marchaient et chantaient avec de la soupe d’ours, dont une partie était versée dans une rivière en offrande votive ; de cette façon, l’essence de cet animal messager a été renvoyée à la « rivière cosmique ». En Laponie, nous trouvons des crânes d’ours rituellement enterrés et d’autres tombes d’ours qui ont reçu un traitement élaboré. Des haches d’ours sculptées, des bornes à tête d’ours et des images d’ours dans l’art rupestre sont des caractéristiques récurrentes du répertoire symbolique des chasseurs-cueilleurs du Nord. Il est important de noter que la présence de tels artefacts a également servi à ritualiser les espaces habituels où des tâches routinières se produisaient (comme la cuisson des aliments) et que les archéologues interprètent souvent comme des endroits pratiques et fonctionnels. Enfin, nous pouvons distinguer l’existence de chamans dans les archives préhistoriques de l’Europe orientale et circum-baltique. L’art rupestre et les preuves funéraires contiennent une gamme de symboles qui, dans des contextes ethnographiques, seraient identifiés avec les rôles d’un chaman. 


Dans l’art rupestre, nous trouvons des pétroglyphes de figures anthropomorphes avec des cornes et des masques, des rives du lac Onega en Carélie, par exemple. Il existe également de nombreux pétroglyphes de personnes brandissant des terminaux à tête d’orignal, de Namforsen et d’autres endroits, qui correspondent aux nombreuses découvertes des artefacts eux-mêmes. Dans les deux cas, nous pouvons interpréter les figures comme des chamans habillés sous l’apparence d’animaux et portant le turu, ou arbre de vie, symbolisant la capacité d’entreprendre un voyage entre différents mondes, aidés par des reptiles et des animaux à cornes. Nous trouvons également des inhumations qui diffèrent considérablement de la pratique courante. L’architecture grave, le traitement du corps et les biens funéraires signifient tous clairement les rôles et les symboles chamaniques. Par exemple, quatre tombes à puits à Oleneostrovskii Mogilnik contenant quatre individus (deux mâles, une femelle et un juvénile) dans des positions assises ou couchées (alors que la pratique standard était d’enterrer les morts sous forme d’inhumations plates), peuvent être compris comme des tombes de chamans. Il existe d’autres sépultures exceptionnelles qui peuvent être attribuées aux chamans. 


Parmi eux, la riche sépulture d’un homme de trente ans de Jasnisławice, en Pologne, datée de 5600-5400 av. J.C.; une double sépulture de Duonkalnis, en Lituanie, datée d’environ 5900 av. J.C..; et une triple sépulture de Vedbæk-Bo⁄gebakken, au Danemark, apparemment d’un homme avec une gamme de biens féminins, d’une femme et d’un enfant. Comme à Oleneostrovskii Mogilnik, des objets funéraires féminins enterrés avec un homme pourraient indiquer le bureau d’un chaman. À Zvejnieki, les phases antérieures (6200-3300 av. J.C.) et ultérieures (3300-2200 av. J.C.) contenaient des sépultures extraordinaires attribuées à des spécialistes rituels ou à des chamans. Au cours de la période antérieure, quelque 2 400 pendentifs à dents d’animaux ont été disposés en coiffes et enterrés avec le défunt à un endroit. Ces sépultures appartenaient à neuf hommes, huit adolescents, deux femmes et deux autres adultes d’âge et de sexe indéterminés, représentant environ 7 pour cent de toutes les sépultures, ou environ 25 pour cent de ceux avec pendentifs. La décoration ornementale des couvre-chefs n’a été trouvée qu’à deux autres endroits, Oleneostrovskii Mogilnik en Carélie et Duonkalnis en Lituanie. Des pendentifs, des anneaux, des perles et des sculptures en ambre ont remplacé les pendentifs à dents dans la phase céramique pit-comb Ware ultérieure. Dans quatre cas, des masques mortuaires d’argile rouge ou bleue recouvraient les visages des morts (trois mâles adultes et un adolescent), avec des anneaux ambrés enfoncés dans les orbites. 


Des découvertes similaires ont été faites à Hartikka et Pispa, dans le sud de la Finlande, et à Tudozero, dans le nord de la Russie. Les couvre-chefs et les masques constituent une partie essentielle de l’équipement rituel du chaman, et nous savons que des chamans sont enterrés avec leur équipement. Ces artefacts complètent le symbolisme plus spécifique des trouvailles représentant des animaux messagers, tels que l’ours, le castor, l’orignal, les serpents et les oiseaux aquatiques.


Conclusion

Plus que dans toute autre partie de l’Europe, les chasseurs-cueilleurs de l’est et du nord ont été confrontés aux défis d’un environnement naturel changeant et du développement historique dans les régions environnantes. Ils ont utilisé avec succès les possibilités offertes par la déglaciation et le développement rapide des habitats postglaciaires. Ils ont été sélectifs dans leur choix d’innovations culturelles associées à l’agropastoralisme, aux technologies néolithiques et, plus tard, à la métallurgie. De même, ils ont géré efficacement l’introduction de l’agriculture agropastorale et exploité les possibilités offertes par les contacts et le commerce avec les cultures les plus complexes du sud et de l’ouest, à mesure qu’elles s’intégraient progressivement dans un système commercial mondial.


Ces stratégies de « choix à la carte » ont abouti à des transformations culturelles originales et à des systèmes de gestion efficaces, qui, à leur tour, ont conduit à une stabilité culturelle remarquablement durable et à une vie sociale d’une complexité inconnue ailleurs parmi les chasseurs-cueilleurs d’Europe. Cette société était caractérisée par un mode de vie de chasse-cueillette à une époque plus récente - dans certains cas, la première période historique - que dans toute autre partie de l’Europe, à l’exception du nord de la Scandinavie. Ces peuples ont contribué dans une large mesure au patrimoine génétique et culturel qui constitue aujourd’hui la base de la société moderne contemporaine de l’Europe de l’Est.

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