La bataille de Devina 1279


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En 1277, au cours d'un soulèvement populaire dirigé par Ivailo qui a éclaté au nord-est de la Bulgarie en réponse à l'incapacité de l'empereur Constantin Ier Asên de faire face aux raids constants des Mongols qui dévastèrent le pays durant plusieurs années, Ivailo devint tsar de Bulgarie. L'empereur byzantin Michel VIII Paléologue décida de profiter de l'instabilité de la Bulgarie. Il y envoya une armée pour imposer son allié Ivan Asen III sur le trône. Ce dernier prit le contrôle de la région entre Vidin et Cherven. Ivailo fut assiégé par les Mongols à Drastar (Silistra) et la noblesse de la capitale Tarnovo accepta Ivan Asen III comme empereur.


La bataille

Au cours de la même année, cependant, Ivailo réussit à dégager Drastar et se dirigea vers la capitale. Dans sa volonté de défendre son allié, Michel VIII envoya une puissante armée de 10 000 hommes vers la Bulgarie sous le commandement de Murin. Quand Ivailo apprit ce fait, il abandonna sa marche vers Tarnovo. Bien que ses troupes fussent en infériorité numérique, le chef bulgare attaqua Murin au niveau de la passe de Kotel le 17 juillet 1279 et les Byzantins furent mis en déroute. La plupart d'entre eux périrent dans la bataille pendant que le reste fut capturé puis tué sous l'ordre d'Ivailo.


Conséquences

À la suite de cette défaite, Michel VIII envoya une autre armée de 5000 hommes dirigée par Aprin qui fut aussi défaite avant d'atteindre les Balkans. Sans soutien, Ivan Asen III fuit vers Constantinople. La guerre civile en Bulgarie continua jusqu'en 1280 lorsqu'Ivailo dut à son tour fuir face aux Mongols et Georges Ier Terter accéda âu trône.

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