La bataille de Kapetrou 1048


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L'empereur byzantin Constantin IX demanda au seigneur géorgien, le prince Liparit III Orbéliani, que les Byzantins avaient aidé dans sa lutte contre le roi géorgien Bagrat IV de s'unir avec lui contre les Seldjoukides. Il ordonna à ses troupes une stratégie défensive en attendant les renforts géorgiens.


Bataille

La bataille fut précédée par la destruction complète par les Turcs de la ville d'Arzen, un important centre commercial de l'Empire byzantin. Cette ville se trouve dans le thème d'Ibérie et d'Arménie à proximité de l'actuelle Erzeroum en Turquie. L'armée byzantino-géorgienne constituée de 50 000 hommes et sous le commandement de Liparit, et de Aaron Kekaumenos rencontra les Seldjoukides à proximité de Kapetrou (l'actuelle Hasan Kale). Il s'ensuivit une féroce bataille nocturne. L'armée chrétienne échoua dans sa tentative d'anéantissement de l'armée turque mais Ibrahim Yinal estima plus prudent de quitter le territoire byzantin avec le butin acquis lors des précédentes campagnes ainsi que de nombreux prisonniers dont Liparit III. L'empereur byzantin envoya ensuite une rançon pour obtenir la libération du chef géorgien. Toghrul Beg refusa dans un premier temps puis décida de le relâcher à condition qu'il ne combatte plus les Seldjoukides.


Conséquences

Les ravages laissés par le raid turc furent tellement importants que le Byzantin Eustathios Boilas décrit en 1051/1052 ces terres comme non-fertiles, détruites et habitées par des serpents, des scorpions et des bêtes sauvages.

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