La bataille de la Neva 1240


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Cette bataille n'a qu'une maigre source contemporaine russe, et n'a laissé aucune trace du côté suédois, la Suède étant quasiment en guerre civile à l'époque. De plus, la source ne donne aucune indication sur le déroulement de la bataille, et ne mentionne qu'un nombre de victimes très faible : côté vainqueurs trois habitants de Novgorod et une vingtaine de locaux, et « deux pleins bateaux de cadavres » du côté des vaincus. Ce manque de données laisse place à de nombreuses interprétations. De plus, des spécialistes ont recensé 26 confrontations armées entre les Suédois et les Novgorodiens à l'époque, pour ne rien dire de celles opposant les gens de Novgorod aux Norvégiens ou aux Lituaniens, ce qui relativise l'importance de la bataille.


Conséquences politiques et légende

Cette bataille, même avec une dimension magnifiée par la légende, marque effectivement le développement de l'autonomie de ce qui deviendra la Russie, par rapport à ses voisins, en l'occurrence la Suède. Avec cette autonomie croissante, le lien politique traditionnel entre les Scandinaves et les Russes se distend : au siècle précédent, de nombreux princes et princesses de Novgorod et de Kiev avaient conclu des mariages avec des membres des familles royales de Suède, de Norvège et du Danemark.

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