La bataille de Geronium -217


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Hannibal, arrivé en Italie depuis l'Espagne l'année précédente, a avec succès remporté les batailles du Tessin (novembre 218), de la Trébie (décembre 218) et du lac Trasimène (juin ou avril 217). Le début de la guerre est favorable à Carthage, et Rome est en situation de crise. Comme c'est habituel dans ces moments-là, on nomme un dictateur (Fabius, dit le temporisateur) et son maître de cavalerie (Minucius). Pour la première fois, ce ne sont pas les consuls qui les désignent mais les comices centuriates.

Pour passer l'hiver, Hannibal et son armée s'installent dans la ville de Geronium. Il demande des renforts à Carthage, qui refuse. Fabius est rappelé à Rome pour des affaires religieuses, et laisse le commandement à Minucius, en lui conseillant d'être prudent. Minucius veut cependant une victoire, et il s'attaque aux murs de la ville. C'est une victoire en demi-teinte, les pertes sont à peu près équivalentes dans les deux camps.


Conséquences

À Rome cependant, le clan hostile à Fabius va transformer cela en vraie victoire. Pour diminuer le pouvoir du dictateur, on lui demande de partager son pouvoir avec son maître de cavalerie. Suite à un plébiscite réclamé par un tribun de la plèbe, Marcus Metilius, Minucius est nommé dictateur aux côtés de Fabius. Pour la première fois Rome a en même temps deux dictateurs.

Les troupes sont divisées et Minucius établit son camp à part. Hannibal saisit l'occasion pour l'attaquer. Fabius secourt son ancien maître de cavalerie, qui en reconnaissance rejette son titre de dictateur.

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