Le siège d'Avaricum -52


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Le siège d'Avaricum aboutit à la prise de la ville (l'actuelle Bourges) par les légions romaines lors de la guerre des Gaules. Cette victoire mit en échec la tactique de la terre brûlée mise en place par Vercingétorix.


Les troupes romaines qui commençaient à souffrir de la faim mirent le siège devant Avaricum, seule cité que les Celtes n'avaient pas incendiée, croyant la ville imprenable. Les premiers assauts furent une série d'échecs pour les Romains : de nombreuses tours de siège furent incendiées ; les assiégés creusèrent également des galeries souterraines qui provoquèrent l'effondrement de tours et de fortifications romaines. De son côté, Vercingétorix s'appliqua, avec sa cavalerie et son infanterie légère, à détruire tous les convois de ravitaillement destinés aux Romains. Mais après plusieurs jours d'échecs, les Romains, profitant du mauvais temps, parvinrent à entrer dans la ville et à s'en emparer.


Le massacre

Au terme du siège, la population de la ville fut massacrée ; César déclara à ce propos : « Personne ne pensa au butin. Excités par le souvenir du carnage de Cénabum (aujourd'hui Orléans) et par la fatigue du siège, ils n'épargnèrent ni les vieillards, ni les femmes ni les enfants ». Seulement 800 des 40 000 habitants d'Avaricum sortirent vivants de la ville.

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