Les peuples de la mer


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Vers -1200, de grands bouleversements ont lieu. Des nouvelles civilisations déferlent sur le Proche Orient. Les Hittites, Mycéniens, Minoens, Cananéens ne peuvent pas rivaliser. Ils sont décrits comme soient des peuples venus de la mer ou soient des hordes de cavalerie. Dans le même temps, le fer commence à être utilisé. Ils auraient pu être les premiers à utiliser des armes de fer plus solides que le bronze, ce qui expliquerait leur supériorité.


Les origines exactes de ces peuples sont encore méconnues. Ils pourraient venir de l’actuelle Slovénie et Croatie ou encore du nord de l’Anatolie. Ils sèment la terreur où ils passent avant de s’installer comme par exemple les Philistins en Palestine ou encore les Grecs venus des Balkans, les Phrygiens et les Lydiens venus d’Anatolie. Les Grecs vont ainsi mettre fin aux cultures mycéniennes et minoennes en envahissant par la côte. Les Etrusques colonisateurs de la péninsule italienne seraient aussi des peuples de la mer.


Parallèlement, les grands peuples de cavaliers, les Cimmériens et les Scythes quittent les steppes eurasiennes pour l’Anatolie et l’Iran du sud. Un autre courant colonise l’Allemagne et l’Italie de l’ouest. De nombreux Scythes s’installent aussi dans l’actuelle Ukraine et se mêlent aux tribus nomades les Sarmates.


C'est un ensemble de peuples indo-européens d'Anatolie et des îles de la Méditerranée Orientale, qui sont attirés par le Croissant Fertile, vers l'ouest et le sud, à partir de la fin du 13ème siècle. Les Shardanes ou Sherden, les premiers à affronter les Egyptiens, sont connus dès le règne d'Aménophis IV (Akhénaton). Ramsès II, victorieux, capture ces pirates et les intègre dans son armée. Ils combattent avec courage, à la bataille de Kadesh, les Hittites et leurs alliés dont certains Peuples de la Mer.


La grande période de sécheresse qui frappe le bassin méditerranéen oriental, pousse les populations à l'assaut de terres fertiles et en particulier vers l'Egypte, favorisée par les crues du Nil. Le successeur de Ramses II, Merneptah est victorieux, vers - 1231, des Lybiens et de forts contingents de Peuples de la Mer, originaires de la mer Egée, accompagnés de leurs familles et de leurs biens. Parmi ces derniers sont mentionnés les Shardanes, cette fois ci ennemis du pharaon et les Akawash (Aqayawasha ou Ahhiyawa) qui sont probablement des Achéens. Ils sont venus avec leur flotte pour s'installer dans ce pays. Leurs pertes selon les Egyptiens sont d'environ 8500 tués et 900 prisonniers. 

Le Pharaon fournit des céreales au souverain Hittite pour consolider sa frontière Nord. Mais à la fin du 13ème siècle, l'invasion d'un autre des Peuples de la Mer, les Moushkis, venus de Phrygie, anéantit l'empire Hittite déclinant ainsi que le royaume d'Ougarit et menace une autre puissance en devenir : l'Assyrie. Vers - 1200, "les Rois du Pays de la Mer" prennent Babylone. Outre les attaques directes, les Assyriens subissent un léger déclin du à la disparition des débouchés économiques.


Au début du 12ème siècle, une grande alliance réunit les Achéens, les Troiens, les Danaéens, les Lyciens, les Sheklesh, les Peleset, les Tyrrhéniens et d'autres peuples d'Anatolie et de la mer Egée.


La "coalition" des Peuples de la Mer est née.


Cette masse de guerriers équipés pour le corps à corps, javelots, épées droites et cuirasses de cuir ou garnies de métal, fond sur la Cilicie et la ruine. C'est au tour de Karkemish, Arzawa, Chypre, la Crète, et le pays d'Amourou (Liban actuel). Il n'y a plus d'obstacle entre l'Egypte et ceux qu'ils appellent "les Barbares du Nord" ! 


Ramsès III est conscient du risque et il profite de ce temps passé à détruire l'empire hittite pour mobiliser tout ce dont il dispose. Il fait fortifier la frontière syrienne et pratique la tactique de la terre brûlée. Il mobilise largement, un homme sur dix devient soldat ! Il rassemble tout ce qui peut flotter : les bateaux de commerce sont équipés en navires de guerre, pour défendre les derniers ports qu'il contrôle.

Vers - 1180, l'assaut se déroule sur deux fronts :

  • Les peuples coalisés se sont infiltrés à l'ouest du Delta et sont alliés aux Libyens. Au cours d'une grande bataille à l'ouest du Delta, ils sont anéantis par l'armée égyptienne commandée par le pharaon. Les familles des envahisseurs sont capturées.
  • L'attaque navale vise le Delta. C'est la première bataille navale connue. La flotte égyptienne est accompagnée d'un grand nombre de barques qui font barrage. Sur les ponts, les archers abattent les marins ennemis. Les navires assaillants sont ensuite pris par des grappins et coulés. La flotte ennemie est prise d'un côté par la flotte égyptienne et de l'autre par l'armée revenue de la bataille. Elle est écrasée et les soldats qui accostent sont tués ou pris.


L'Egypte ne sera plus attaquée par les Peuples de la Mer. Ceux ci, chassés du pays des pharaons, vont repartir vers d'autres terres. Les Peleset sont installés par Ramses III sur la côte d'une région qui va porter leur nom, la Palestine. Devenus les Philistins, indépendants, ils fonderont le Pentapole: Gaza, Ascalon, Ashod, Gath et Ekron. Les Sheklesh deviennent les Sicules et s'établissent en Sicile et en Italie, Les Sherden font de même en Sardaigne. Et peut-être sont ils à l'origine de la civilisation Torréenne en Corse ?





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