2 - LA "NÉOLITHISATION" DES BALKANS


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Au début de la période boréale (vers 8000 av. J.C.), l'environnement des Balkans était similaire à celui d'aujourd'hui. La région était peuplée de groupes de chasseurs-cueilleurs, mais si leur présence en Europe centrale et septentrionale est bien documentée, seul un modèle de peuplement mince est observable dans les Balkans. Les sites mésolithiques sont inégalement répartis dans toute la région, et certains groupes sont signalés le long de la côte égéenne ainsi qu'en Thessalie, dans les Alpes dinariques, dans l'Adriatique, l'arrière-pays ionien et le long du Danube dans le nord des Balkans. On a émis l'hypothèse que le système social mésolithique comprenait des bandes exogames et territoriales économiquement fondées sur un accès commun aux ressources. En effet, la conclusion souvent tirée est que de grandes parties de la région étaient complètement inhabitées pendant la période postglaciaire précoce, et l'absence d'habitation mésolithique dans de nombreuses régions a été acceptée comme un fait par de nombreux chercheurs. 


L'apparition initiale des communautés néolithiques, caractérisées par des sites de type tell en Thessalie, était donc liée aux communautés agricoles qui auraient émigré du Proche-Orient et colonisé le sud des Balkans. Il est devenu largement admis que les agriculteurs immigrés apportaient toutes les connaissances et les compétences de l'agriculture, la culture supprimant de nombreux risques et incertitudes, permettant l'accumulation et la redistribution et rendant ainsi le partage indésirable. 


Dans ce modèle orthodoxe, la transition vers l'agriculture dans les Balkans était liée à des communautés agricoles intrusives originaires d'Anatolie qui ont établi des colonies néolithiques, à partir desquelles elles ont progressivement colonisé toute la région. Ainsi, la microrégion colonisée d'abord par les migrants anatoliens, et identifiée comme le principal centre de «néolithisation» en Europe, correspond à la répartition des métiers de poterie «précéramique» et «monochrome» dans les plaines inondables actives de Thessalie à la pointe sud des Balkans . On pense que la colonisation de toute la région est liée à une vague ultérieure de migration vers le nord qui a été reconnue dans la dispersion de la poterie à décor peint en blanc ou en rouge dans le nord et l'est des Balkans et de la poterie Cardial-Impresso le long de la côte Adriatique. 


L'hypothèse dominante de nombreux archéologues est que des communautés néolithiques entièrement formées se propagent vers le nord le long d'une zone frontière agricole dynamique. Ce modèle suggère une expansion régulière de la population en Europe, tirée par la croissance démographique résultant des excédents agricoles et du déplacement ou de l'absorption des populations clairsemées de chasseurs-cueilleurs. Les archéologues ont souvent dessiné des cartes de la distribution des sites et des dates du Néolithique ancien qui ont dépeint une frontière néolithique en mouvement continu dans laquelle il n'y avait pas de chevauchement chronologique prolongé entre les chasseurs-cueilleurs et le début de l'agriculture précoce. Le manque de preuves de sites de chasseurs-cueilleurs dans les Balkans a conduit à la spéculation qu'une population mésolithique extrêmement clairsemée aurait permis aux agriculteurs de s'étendre et de coloniser rapidement la région. 


Une révolution dans la cuisine s'est produite lorsque les villageois néolithiques ont commencé à utiliser la poterie. Depuis que V. Gordon Childe a avancé l'idée que la fabrication de pots est une caractéristique pratiquement universelle des communautés néolithiques ainsi qu'un indicateur de son identité culturelle et de son origine, l'apparition de la poterie dans les Balkans a été considérée comme marquant la dispersion des cultures néolithiques d’Anatolie. En l'absence de preuves de datation précises et sans récupération de restes botaniques et fauniques, l'évaluation d'un site particulier dans les Balkans comme étant d'âge néolithique a été traditionnellement faite sur la présence de fragments de poterie. 


De ce point de vue, après que les immigrants anatoliens, qui soit n'utilisaient pas de poterie ou fabriquaient de la poterie monochrome, aient pris pied dans les plaines inondables de Thessalie, les expansions ultérieures vers le nord ont été corrélées avec les distributions régionales de poterie supposées refléter deux courants d'agriculteurs migrants. Le premier a été défini par la dispersion de poteries peintes en blanc ou en rouge qui a marqué la migration intérieure vers le bassin sud des Carpates, qui est finalement devenu le complexe Starčevo-Körös-Criş des cultures néolithiques. La deuxième migration était liée à la dispersion de la poterie Cardial-Impresso, limitée à la zone côtière orientale de l'Adriatique et de la mer Ionienne. Dans une microrégion reconnue dans les Balkans centraux en Bosnie, les deux courants se chevauchaient. 


LA CRÉATION DE COMMUNAUTÉS AGRICOLES DANS LES BALKANS


 Après ces premières traces d'innovation céramique indigène et l'adoption de caractéristiques néolithiques par les chasseurs-cueilleurs, un groupe plus robuste et consolidé de communautés néolithiques s'est développé dans de nombreuses régions des Balkans au cours du dernier quart du septième millénaire et de la première partie du sixième millénaire. Il existe des différences marquées entre les colonies du sud des Balkans et celles du centre et du nord des Balkans. Les premiers sites sont plus étroitement liés aux sites contemporains en Grèce, tandis que les seconds reflètent une adaptation claire à un environnement continental tempéré. Nommé pour des sites types et des caractéristiques géographiques, le complexe sud englobe les cultures connues sous le nom de Kremikovci et Karanovo I, tandis que le complexe nord comprend les cultures Starčevo-Körös-Criş. 


Contrairement à la distribution antérieure de la poterie monochrome et Impresso dans les zones intérieures et côtières, une distinction claire entre la côte adriatique et l'intérieur des Balkans a émergé à cette époque. Alors que la poterie peinte en rouge ou en blanc a été adoptée dans la plupart des Balkans, une technique ornementale Cardial-Impresso est entrée en vigueur au cours des derniers siècles du septième millénaire avant JC le long des côtes ionienne et adriatique, dans une bande qui s'étendait sur 30 kilomètres dans l'arrière-pays adriatique.  


Complexe Kremikovci – Karanovo I.  

À partir de 6200 av.J.-C., de nombreux établissements néolithiques importants sont apparus le long des rivières de l'ouest et du sud de la Bulgarie et des territoires adjacents. Ces communautés de plaines inondables ont adopté certaines des techniques architecturales utilisées en Grèce, mais pas toutes, en construisant des maisons en bois et en argile, mais sans fondations en pierre ni briques en terre crue. Leurs sites comprenaient des groupes de petites maisons rectangulaires, à une ou deux pièces, qui ont été réparées et reconstruites au fil du temps pour former des monticules, ou racontent, des habitations superposées. Les maisons ultérieures ont été construites conformément aux plans d'étage des anciennes, indiquant la continuité de l'occupation sur plusieurs siècles. 


Deux des sites néolithiques primitifs les plus importants de cette région se trouvent à Chevdar dans l'ouest de la Bulgarie et à Karanovo dans le centre-sud de la Bulgarie. Sur ces deux sites, les communautés agricoles ont choisi des emplacements proches de bons sols alluviaux pour la culture du blé épineux et amidonnier, de l'orge, des pois, des haricots et de la vesce. Chez Chevdar, l'analyse paléobotanique de grands échantillons homogènes indique une technique sophistiquée de traitement des cultures. Parmi les animaux domestiques, les moutons et les chèvres étaient les plus importants, les bovins et les porcs occupant des rôles subsidiaires. Dans la couche la plus basse du tell de Karanovo (Karanovo I), les maisons rectangulaires mesuraient environ 7 à 8 mètres de côté et contenaient souvent des fours et des meules. 


La poterie du complexe Kremikovci – Karanovo I se compose d'abord de céramiques peintes en blanc, puis en rouge dans une variété de formes de vaisseaux. En plus des récipients en poterie, les peuples néolithiques ont commencé à fabriquer des figurines et des modèles d'êtres humains, d'animaux, de meubles et de bâtiments. Les figurines anthropomorphes trouvées de la Macédoine du nord au sud de la Hongrie sont d'une importance capitale. Beaucoup représentent des femmes ; d'autres n'ont pas de traits sexuels reconnaissables, bien qu'ils soient rarement explicitement masculins. Bien que les archéologues ne soient pas certains du but de ces figurines, Douglass Bailey a suggéré qu'elles faisaient partie des cérémonies par lesquelles les unités sociales reflétées par l'architecture de ces établissements ont été créées et maintenues. 


Les sépultures des sites de Kremikovci – Karanovo I sont relativement rares. Beaucoup d'entre eux sont des enfants ou des nourrissons. Les sépultures par inhumation se trouvent généralement sous les planchers des maisons ou à proximité des bâtiments, parfois dans des fosses à ordures. Il est difficile de généraliser sur la nature et la quantité des objets funéraires. Lorsque des objets funéraires sont présents, ils consistent généralement en des récipients en céramique, des outils et ornements en os et des outils en silex. 


Le complexe Starčevo-Körös-Criş.  

Le néolithique le plus ancien du centre et du nord des Balkans est défini par les établissements néolithiques regroupés dans le complexe Starčevo-Körös-Criş. Il se compose de groupes appelés "Starčevo" dans les Balkans centraux et "Körös" dans le bassin des Carpates. La barbotine grossière (une application rugueuse d'argile qui est ensuite striée avec un doigt ou un bâton, de sorte que des arêtes parallèles sont soulevées) et les marchandises imprimées dominent dans les deux groupes. En revanche, les articles de poterie monochromes et peints en rouge sont des éléments insignifiants dans le développement de ces groupes. 


Les interprétations orthodoxes de la transition néolithique du sud-est de l'Europe maintiennent encore qu'une partie de la population de ces communautés du sud des Balkans a migré vers le nord séparément et a établi le groupe Criş dans des enclaves de Transylvanie, en Roumanie. La colonie primaire de Criş a été reconnue à Gura Baciului et définie par une poterie monochrome rouge et une décoration en pointillé blanc. Le concept de culture de Starčevo a été introduit dans les années 1920 lorsque le site type de Starčevo, à environ 20 kilomètres à l'est de Belgrade, a été fouillé. Dans les années 1930, l'Université de Harvardet l'American School of Prehistoric Research s'est impliquée dans la recherche sur ce site. Dans le même temps, des fouilles ont commencé sur le site de Kotacpart en Hongrie. De la poterie similaire à celle de Starčevo a été trouvée sur d'autres sites situés le long de la rivière Körös en Hongrie, représentant un groupe devenu connu sous le nom de culture Körös. Le manque de sites bien stratifiés favorise encore les séquences typologiques céramiques comme outil de base pour établir le cadre chronologique du Néolithique ancien dans la région. 


Ce regroupement prend en compte la similitude typologique et la variation des styles de poterie, mais il est également motivé par la reconnaissance des frontières territoriales politiques modernes. Ainsi, la "culture Starčevo" se rapporte aux sites du Néolithique ancien en Serbie, tandis que "Körös" s'applique aux groupes situés dans le sud-est de la Hongrie et "Criş" aux sites du Néolithique ancien en Roumanie. La datation au radiocarbone montre que le complexe Starčevo-Körös-Criş est apparu dès 6200 avant JC et a duré jusqu'à la seconde moitié du sixième millénaire avant JC, indiquant un chevauchement chronologique avec les sites du Néolithique précoce de Thessalie, de Macédoine et du sud de la Bulgarie et avec le début Établissements Linearbandkeramik du bassin des Carpates. 


Ce n'est pas seulement la distribution de poterie qui marque le complexe Starčevo-Körös-Criş. Le silex «balkanique» de haute qualité, également appelé silex «tacheté de jaune», représente la matière première la plus abondante au sein du complexe. Bien qu'une image claire de la source de cette matière première fasse encore défaut, il y a des indications que certaines régions du nord-est de la Bulgarie sont les endroits les plus probables pour son origine. Sur d'autres sites, des matières premières locales ont été utilisées, en particulier dans les zones plus septentrionales.   


Du blé ammier et de l'éinkorn, de l'orge à six rangs et des pois ont été trouvés dans les colonies de Starčevo, mais le manque d'attention à la récupération des graines a minimisé le soutien empirique aux hypothèses sur la nature de l'exploitation des plantes. Il est largement admis que les pratiques agricoles peuvent avoir été minimes à l'heure actuelle. Il existe en revanche de nombreux sites de Starčevo dont les assemblages d'os d'animaux ont été analysés en détail. Les moutons et les chèvres domestiqués prédominaient dans l'élevage, mais les bovins et les porcs ne jouaient pas un rôle significatif dans les modèles de subsistance des cultures de Starčevo et de Körös. Les habitats étaient moins bien adaptés à l'élevage de moutons et de chèvres que les bovins, comme l'ancêtre sauvage du bétail, les aurochs (Bos primigenius), vivaient ici en grands troupeaux. Certains chercheurs ont fait valoir qu'il y avait une domestication locale des bovins et des porcs, mais les données sur la faune sont au mieux équivoques sur ce point. 


Un autre modèle d'utilisation des animaux a été identifié dans les sites des gorges du Danube et sur les sites de Transylvanie. Là, une petite variété de bovins prédominait parmi les animaux domestiques, tandis que les moutons et les chèvres semblaient moins importants. Les porcs étaient presque entièrement absents. Sur les sites de Körös dans les habitats de digue et de marécage arrière du sud de la Hongrie, les arêtes de poisson sont particulièrement courantes, indiquant une composante aquatique substantielle dans le régime alimentaire.

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